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明朝科研成就代表作之一《算法统宗》的命运

1. 中国算神程大位

明代万历年间,在我国安徽地区,有一帮人凭借贩盐和漕运一夜暴富,形成了历史上有名的商业团体——徽商。

当时的徽州府可谓是中国商业最发达的地区,巨商豪贾比邻而居,一座座别致的徽派院落拔地而起。活跃的商业交易,催生出一群靠打算盘代人 做帐谋生的人,俗称账房先生。巨额交易如果用中国传统的算筹来记数,不但效率低还错误多,远没有算盘简单易学,携带方便。

我国最早的算盘诞生于东汉时期,同时代的古罗马也曾有过类似的发明,不过因为古罗马“算盘”材料用的是石头和青铜,体积巨大,实用性差,所以很快被淘汰了。

到了唐代,出现了与今天结构相似的算盘;宋元时,算盘已开始取代算筹,在生活中占有越来越重要的地位,珠算口诀也应运而生;在程大位生活的明代,算盘已一统天下。生活在安徽地区的程大位,从小耳濡目染,对账房先生打算盘时发出的“噼里啪啦”声所吸引,立志要成为一名数学家。1592年,他终于出版了毕其一生的心血:《算法统宗》。

这本奇书共分17卷,前两卷很恭谦地总结了前人珠算成就和算法要领;第三卷到十二卷,程大位以应用题形式,普及了如何计算田亩大小、山峰高度等生活中一系列实际问题的算法;第十三卷到十六卷是难题汇编;最后一卷梳理了算法在中国的发展历程,对研究数学史有很大的参考价值。

总体来说,《算法统宗》在明代是一本影响极其深远的书籍,它是中国两千年来数学研究集大成者,象征着明代以前中国数学最高成就。更难得可贵的是《算法统宗》不谈形而上学的理论问题,而是专注于解决实际生活中的问题,对社会发展具有推动作用。

2. 东传日本

1622年,日本京都街头开设了一家培训学校,学校老师毛利重能挂出了一块广告牌,上书“天下第一除法指南”八个大字。这位毛利重能为何有如此大的口气,居然号称“天下第一”?原来,毛利重能十几年前受丰臣秀吉之命,东渡大明留学,想看看明朝有什么先进知识可以带回日本。无意间,他发现了一本名为《算法统宗》的奇书,打开一看,里面全是应用性很强的数学问题。

当时在日本,还没有人有如此高的水平。毛利重能心想:“如果我学会了这本书中的知识,回到日本还不是天下第一?”

回到日本后,毛利重能秘而不宣,天天躲在家里潜心研究书中问题。十年功夫,终有大成,于是在京都街头开设了这家培训学校。

有一天,有位名叫吉田光由的商人之子路过,看到“天下第一除法指南”的招牌,觉得这家学校主人口气未免太大了点。决定进去试探一番,看看水平究竟如何。

毛利重能好歹也是学过《算法统宗》的高材生,能被一个20出头的毛头小伙难倒了?几番考验后,吉田光由心服口服。

在毛利重能洋洋得意之时,吉田光由突然问道:“先生您是不是也看过一本名叫《算法统宗》的书?”

毛利心头一惊脱口反问:“你是怎么知道的?”

“果然是这样啊。”吉田光由解释道:“我家里是做生意的,曾远渡到明国寻求机会,我爷爷机缘巧合治好了明国皇帝(嘉靖帝)的病,获得了贸易特许状。从此一直和明国有贸易往来,前些年他们带回了这本《算法统宗》,对做生意有很大帮助,我就粗浅学了一些。”

自此以后,毛利重能和吉田光由一直交往甚密,经常一起研究《算法统宗》里的问题。

毛利死后,1622年,吉田光由出版了日文版《算法统宗》,命名为《尘劫记》。在序言中,他追溯了对程大位的仰慕之情,称其为“算神”,并将书中应用题改编成符合日本风俗的题目,影响极其广大。珠算得到普及,成为日本人生活中离不开的东西。

那么在日本有如此巨大影响力的数学家程大位,为何在中国默默无闻呢?其实,在明清年间相当长的一段时间里,程大位,也曾是个如雷贯耳的名字。

3,《四库全书》的叹息

自从1592年《算法统宗》问世后,这本奇书就一度在明清图书市场上火热畅销。明清年间中国各地的书坊,一度到了不卖《算法统宗》就不开张的地步。在江南地区,更是多次翻印,每次上市都卖到断货,受欢迎程度,足以媲美当时各类“名著”小说。

到了清朝康熙年间,随着西方传教士带来的新颖数学思想,中国本土数学研究又一次迎来井喷。《算法统宗》更是身价看涨,成了当时一流数学家们不离手的数学宝典。

康熙年间顶级数学家梅文鼎等人的学说成就,都多次引用《算法统宗》。而在清初文化大典《古今图书集成》中,《算法统宗》更是被全文辑入,奠定了它在中国科学史上的重量级地位。

康熙五十五年(1716年),程大位的曾孙程先坤,更是在再版《算法统宗》的序言里,以崇敬的心情写下感慨:“风行宇内,迄今盖已百有数十年,海内握算持筹之士,莫不家藏

一编,老业制举者之于四子书、五经义,翕然奉以为宗。”

可以说,在这个世界近代史的关口年代,充满智慧的《算法统宗》,此时依然有着路灯一般的意义,就算在日本引发的轰动一样,正引领着中国近代数学,走在突破的路上。然而,当清朝乾隆年间,著名的《四库全书》开始编纂时,一切都变了。

比起《算法统宗》在康熙年间的火热来,无论是乾隆帝还是主持《四库全书》修撰的文士们,他们都没有看到《算法统宗》,乃至中国数学,对于中国未来的意义。

于是七点九万卷体量的《四库全书》里,仅仅给这部伟大的数学宝典存了个目录,内容更毫不收录。于是之后的近百年时间里,曾在清初火爆一时的《算法统宗》,名声一度寂然。

直到19世纪中叶,中国被西方坚船利炮打开国门后,《算法统宗》一书,才又渐渐火热起来。可此时中国的近代科学,已然被甩下太远。漠视科学的代价,《算法统宗》的命运浮

沉,就是最好说明。

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      2018/6/3 10:24:33

      网友回复

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      历朝历代改朝换代,不说死绝,都会有报应。

      唯有满清,做的恶事最多,却得到善终。

      遗毒祸害到现在。

      2018/6/14 4:20:45
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      中国文化之劫,一是文字狱和四库全书,二是清末被劫掠、走私、购买到西方的各类文物,三是抗战被鬼子抢掠的文物。尤其以1840年以后被 劫掠、走私、购买流失到西方的文物,这些文物很多都成了欧洲、美国某某博物馆的镇馆之宝,现在根本无法追缴。而这些文物的价值不仅仅是经济价值,更重要的是历史研究价值,甚至是科学研究价值。

      2018/6/3 19:13:36

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