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帖子主题:〈图文〉人类源流——南京猿人

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〈图文〉人类源流——南京猿人

〈图文〉人类源流——南京猿人

南京猿人

1993年3月13日,南京市江宁县汤山镇雷公山葫芦洞内,出土了一具距今约35万年的较为完整的古人类头骨化石,立即引起国内新闻、学术界的轰动。

南京猿人头骨化石,目前已发现两具,其中一号头骨保存稍完整,有顶骨、额骨、左眼眶及部分面颊、鼻骨和枕骨等,初步分析为成年女性个体头骨。二号头骨仅存额 骨、顶骨及部分枕骨,属成年男性个体。葫芦洞中还出土一枚猿人牙齿化石及2000余件古脊椎动物化石,其中中国鬣狗、肿骨鹿等绝大部分动物已在远古时灭绝。初步测定,其进代属中更新世晚期,距今约35万年左右。猿人头骨形状特征与周口店北京猿人有诸多相似之处,伴存的动物种群也和周口店“北京人”的相似。它对于研究我国古人类分布演化,对于研究中更新世人类生存环境,特别是长江中下游的环境,具有高度的历史价值和科学价值。 葫芦洞古人类头骨化石的出土,是我国古人类研究及旧石器时代考古领域具有世界意义的重大发现,它将南京先民的活动历史提前到35万年以前,而在此之前,南京最早只可追溯到以北阴阳营和浦口营盘山古文化遗址所代表的距今五六千年历史的新石器时代。

南京猿人洞是史前人类文化遗址,位于南京汤山葫芦洞。1993年3月13日葫芦洞内出土了一具较完整的古人类头骨化石,引起了世界的瞩目。考古学家在此先后发现了十几种动物化石,据科学鉴定,这大约出生于30万年前的南京猿人,南京地区人类史也因此向前推进了20多万年,同时也证实长江流域是中华民族的发祥地之一。在葫芦洞内发现的化石还有肿骨鹿、斑鹿等十余种,这些动物多生长在距今1.5亿年前的中更新世。猿人洞的发现是继云南元谋、陕西蓝田、北京周口店、安徽和县猿人之后的重大考古突破。1995年后,这里便成为对游客开放的旅游景点。

南京汤山镇西的雷公山中,有一个巨大的溶洞群,现已探明溶洞总面积达数万平方米,目前对游人开放的有雷公洞和葫芦洞。1993年3月13日葫芦洞内出土了一具较完整的古人类头骨化石,引起了世界的瞩目。考古学家在此先后发现了十几种动物化石,据科学鉴定,这大约出生于30万年前的南京猿人,南京地区人类史也因此向前推进了20多万年,同时也证实长江流域是中华民族的发祥地之一。在葫芦洞内发现的化石还有肿骨鹿、斑鹿等十余种,这些动物多生长在距今1.5亿年前的中更新世。

南京猿人洞景区可分为六大块,分别为入口处石壁雕泉景观、山脚下的古人类石刻园、古人类史料陈列馆、遗址洞口山崖猿人雕刻景观、天然溶洞景观、竹园休闲区。按朱教授构想,这里将成为一个展现南京甚至全国的古人类“石头公园”。原本暴露于石崖上的漏斗形的豁口,成为一个天然的浮雕石壁。根据实地考察,石壁上形似人头形体的石块将略加雕凿,成为4—5处“南京猿人”头像,与美国总统山不同的是,猿人头像避免斧凿痕迹,与天然山石浑为一体。此外,在洞窟山顶上,伫立着两三尊巨型猿人狩猎青铜雕像,做为猿人洞的巨型标志。在整个景区内,随处可见茅屋、石器、巢居屋、穴居屋等石器时代建筑小品,充满历史感。

2005年4月的一天,刚刚下过一场雨,家住汤山的居民刘某在葫芦洞附近采石头意外发现几块长相怪异的“石头”,仔细一看发现其中一块长得很像牙齿。联想到当地著名的“南京猿人”,刘某决定把这些石头送到南京地质古生物所做“鉴定”。事隔一年左右,这些石头的身份初步被确认了,它们很可能是距今100万年前的猕猴或是狒狒的化石,而这一发现为证明“苏皖地区是东亚人类发源地的中心之一”的观点提供更有力的依据。

提起“南京猿人”恐怕没有人会不知道,由于在汤山地区的葫芦洞进行采石,意外发现了两个头盖骨,经专家鉴定,取得世界性的关注。

第一个看到这些化石的人是南京地质与古生物所的许汉奎研究员,从他提供的实物来看,这些化石的确长得很“怪异”。其中一个化石被保存得很好,上面清晰可见4颗牙齿,牙齿较大而且很锋利;另外一个化石上明显有一块被刮过的痕迹,痕迹表面很光滑。许汉奎研究员说,单从外表上看,无法肯定这些牙齿是不是猿人的,而那块被刮过的痕迹,更是无法解释。由于猿人化石一直是“凤毛麟角”,所以哪怕是一颗牙齿都是极其难得的,大名鼎鼎的云南元谋人也仅仅被找到了三颗牙齿,但它却使中国猿人的历史推前到170万年。以前只是发现两个“南京猿人”头盖骨,后来正式发掘时找到过一个臼齿化石,但经相关专家研究认 为,这颗牙齿应属于智人牙齿,并非是南京猿人的牙齿。如果这次的牙齿化石真的是猿人的,那将是一个举世震惊的重大发现。

由于事情紧急,许汉奎研究员把化石带到北京古脊椎动物与古人类研究所,该所的吴新智院士看后,认为不太像猿人牙齿,倒有些像狒狒牙齿,但比狒狒的牙齿稍微偏大。为了进一步弄清楚,他又把化石交给他的学生——同号文博士,他也对化石的种种奇特现象难以下结论,又把化石交给了陈胜前博士。2006年3月底,北京方面终于传来了好消息,经研究人员讨论,根据化石所在的地质年代来分析,它可能是100万年前的。其中牙齿化石很可能是裴氏猕猴的上颌骨(上嘴巴)的臼齿;至于那块被刮了一下的肢骨化石,研究人员认为好像是狒狒的;而为什么会有刮的那一块,至今都没有最后的定论。目前这些化石还在北京,相关专家表示要进一步研究比对。

2003年,人们期待已久的“南京人”复原像日前已在科学家们研究成果的基础上,在北京中国科学院古脊椎动物与古人类研究所成功复原。

经多学科专家的系统研究,全面系统揭示了南京汤山葫芦洞猿人遗址的地理地质背景、南京直立人1号、2号头骨及其伴生的哺乳动物、孢子花粉、植硅体化石和洞穴成因演变,并用石笋热电离质谱技术和哺乳动物牙化石氨基酸外消旋测年数据,阐明了南京直立人的生活环境和年代。专家们一致认为,南京直立人及其伴生的哺乳动物群的性质、年代与北京直立人(北京猿人)及其伴生的哺乳动物群相似,南京汤山葫芦洞与北京周口店第一地点属于同时期的古人类遗址。在专家们研究成果基础上,吴新智院士和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所工程师一道,成功复原了南京直立人1号头部的全貌。

中国著名古人类学家吴汝康、李星学院士等都曾专程来南京仔细观察、测量“南京人”头骨,并制作模型回京深入研究。他自己也特地来过两次。专家们将头骨复原后发现,南京人l号头骨是个21——35岁的壮年女性,生前可能患有骨膜炎。她具有北京直立人的许多形态特征,并与中国不同时代古人类化石有遗传联系。有趣的是,1号头骨鼻梁高耸及上颌骨额突在中国其他人类化石中很少见,而在欧洲人类化石中出现较多,表明“南京人”在进化过程中可能曾有与外地区古人类杂交的现象。

南京人2号头骨是个壮年男性,处于直立人到智人的过渡阶段。2号头骨额骨上的正中矢状隆起低而宽,也与欧洲和非洲直立人及早期智人相近。专家们认为,南京人1号、2号头骨为中国古人类连续进化附带杂交和现代人多地区起源假说,提供了新的重要化石证据。

专家们还运用热电离质谱测年等科技手段,推测当时汤山地区气候干冷,冬季古长江结冰,南京猿人生活在中更新世冰期时代。根据洞中生长的石笋年龄和钙板测年表明,葫芦洞堆积从距今50万年前开始,洞口于距今10万年前封闭。因此,有关“南京人”头骨年代之谜也已解开,南京人l号头骨为距今50万年左右,而2号头骨时代为距今约24万年左右。

延伸阅读: 西施传奇 关凤 逯爱岩
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      2018/1/26 9:03:02

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