何为网络文学

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导读:何为网络文学

                               何为网络文学

   在探讨网络文学的问题之前,首先还是让我们看看什么是网络文学。网络文学,顾名而思义,字面上的意思就是“网络上的文学”“具有网络特点的文学”,但显然就这样对一类文学加以定义显得过于随便。那么,先让我们看看其他学者是如何定义的。

   自从有人开始关注网上的文学作品以来,关于“网络文学”的争论就从未停息过。从1999年下半年到现在,网上至少出现过两次对网络文学概念进行定义的高潮。一次是“网易”和“榕树下”两家网站举办网络文学大赛期间;另一次是网易“文化频道”开展“给网络文学下个定义”活动期间。第二次讨论不再局限于少数作家和文学理论家之内,很多文学爱好者也都参与进来。人们虽然从各个角度对“网络文学”进行了界定,但到目前为止,人们对“网络文学”这一概念的理解仍然存有较大的分歧。综观各种说法,我们可以把它们大致归为以下五种。

   第一种对网络文学持否定态度。持此种观点的人认为,与传统媒体相比,网络给人们提供了一个特别宽松的自我言说和相互交流的环境。在这里网虫们需要的是自我表达,不断满足他们自身的言说和交流欲望,这才是他们在网上写作的最初动力和最初目的。因此,“网络文学”并不能称其为文学,而只能说它是网络写作。比如李洁非认为:
   网络写作,根本不是为了“文学”目的而生的:它的母体是BBS(电子公告板),这种由网络创造的独特事物的独特空间,本意就是一个自由论坛,任何网民可以自愿地,某种意义上也是随心所欲地将自己的思想、言论、感受、故事以任何形式在上面发表:由于技术的发展,后来类似的渠道已不限于BBS,人们可以通过E-mail、个人主页等等更多的方式,实现同样的目的。[1]

   应该承认,和传统作家相比,网络写手们的写作心态发生了巨大的变化。但是,就此而否定网络文学存在的做法并不可取。从本质上讲,文学创作不但是一种审美活动,而且是审美活动的一种高级形态。网络写手们的自由心态不但不会妨碍他们创作出好的文学作品,而且这种自由的心态恰恰是他们进行真正文学创作的前提。杜书瀛指出:“他(作家)恰恰要摆脱直接的实用目的和直接的功利态度。如果不能摆脱直接的功利态度而取得某种精神上的自由,他就很难从事真正的文学创作。”[2]

   第二种观点是把网络文学看作是一种文体。持这种观点的人认为,因受创作工具——计算机的制约,网络文学在创作上带有明显的机械操作性,复制、粘贴是网络写手们惯用的创作手段。他们提出:
   “网络文学不是对一种传播媒体的命名,更不是对一种写作方式的称谓,网络文学应该是一种文体,是区别 于已往小说、散文、诗歌等等文体的又一种新的文体,它们是电脑作为机械摹写,作用于文学创作以后的滥觞,也可以说是泛化的文学,是对早几年琼瑶、岑凯伦、席娟、雪米莉、席慕容、汪国真,以及眼下刘墉等纯粹个人行为的通俗性写作的批量生产。”[3]

   这种说法看到了当前网络文学的某些形式上的特点,但就此把网络文学看作一种文体的做法是不合适的。创作工具的改变确实使网上的文学作品具有了一些新的特点,但这些特点并不是哪种具体文体所具有的特征,而是网上的小说、散文等文体的共有属性。除了这些共性之外,网络文学并不具有区别小说、散文等文体的独特结构和表现形式,因而不能看作是一种新的文体。这已经得到了大多数学者的认可。

   第三种说法,直接将网络文学定义为发表在网络上的文学作品。海南师范学院的陈海燕认为:
   所谓网络文学,按我的理解,一般是指主要发表在网络上(文学网站或个人主页)的各种类型的文学作品。网络文学与以印刷业为依托的传统文学的区别不是在它的内容上,而是在于它的形式,即它的刊发载体和相应的表达媒介及表达手法。[4]

   的确,网络文学在文学语言、段落结构、字体大小、叙述方式等等方面与传统文学存在着较大的差异,但这种说法仅局限于网络文学的形式特点,而忽略了其内容上的特点。因此也就无法从理论上将转贴在网上的传统文学与网上的原创文学这两类性质有别的文学加以区分。

   第四种是把网络文学定义为一种富含网络文化特质的个人精神追求。1999年底网易首届网络文学大奖赛时,IT评论者王俊秀以文学化的语言对网络文学作了这样的一个界定:
   网络文学只是把传统媒体的文学作品电子化后搬运到网上吗?网络文学只是利用网络的多媒体和W EB交互作用而创作出来的联手小说和多媒体剧本吗?显然不能!真正的网络文学必须是包含网络文化特质的个人化文字。黑格尔在《美学》中说过:“艺术有别于散文气味的现实,它的使命在表现理想的世界情况。”网络文学同样是一种游历于网络之间的个体生命对于理想网络的渴望。这种追求不是技术性的未来,而更多的是感性,而又更具有人道主义的精神需求。[5]

   网络作为一种新型传播媒介,它给人们带来的生活方式、思维方式上的巨大变化极大的影响了创作主体,使网络文学成现出与传统文学不同的精神特质。而作为一种文学样式,网络文学必须符合文学的内在规定性:想象性、思想性。有些利用网络多媒体和WEB交互作用而创作出来的联手小说和多媒体剧本要么就是技术性压倒了思想性,要么是图象掩盖了文字,音响取代了阅读,文字成了画面和声音的附庸。然而,富有审美蕴涵、令人遐思的文字和丰富的思想性恰恰是文学的重要本质。黑格尔认为:“诗人的想象和一切其他艺术家的创作方式的区别既然在于诗人必须把他的(腹稿)体现而且用语言传达出去。所以他的任务就是在于一开始就使他心中的观念恰好能用语言提供的手段传达出去。一般说来,只有在观念已实际体现于语文的时候,诗才真正成其为诗。”呕吐杜书瀛先生也认为:“诗(文学)以语言为媒介。这种‘精神性媒介’不同于其他艺术的物质‘感性媒介’,语言媒介使文学成为观念的艺术,想象的艺术,思维的艺术,成为具有最广阔最普遍的对象的艺术。”[7]

   第五种说法认为网络文学还不具备超出传统文学的独特性。张抗抗认为:“网络文学与传统文学的分别很难分辨。即使是网上一些“离经叛道”的实验性文本,同纯文学刊物上已发表的许多“前卫”作品相比,也没有“质”的不同。”狗老一辈作家丛维熙则委婉地提出批评,“不是任何网上文字,都能往文学这个器皿里装的,他必须具备纸上作家的才情和禀赋,这是世界任何地域都有的文学标尺。”显然,丛维熙所指的地域自然也包括网络空间。这种说法看似与第一种否定论相似,其实不同,一者认为网上无文学而只有网络写作,一者认为网上网下的文学作品并无本质区别,网络上的文学仍属传统文学范畴。

   可以说第四种观点比较符合网络文学的内涵,而第五种观点将网络文学划为传统文学范畴并不可取。网络文学虽然是新生的文学样式,但其发展十分迅速,目前我们应该正确看待它存在的事实。虽然它还不如传统文学那样的成熟,但是仍然有自己的独特魅力。除了以上五种说法之外,还有一些不同观点,如说网络文学是以网络生活为题材写网络生活感受的作品,这种说法显然以偏概全;说网络文学包含转发于网上的传统文学,又有些自相矛盾,等等,并不一一分析。这些说法都或多或少地说出了现存网络文学的某些特点,但是他们都存在有各自的缺陷。网络文学并不简单地等同于网络作品。文学作为审美活动,是人类社会实践活动的特殊形态,它反映社会生活,表达作家思想感情,对读者产生影响并反作用于社会生活。可见文学包括诸多环节,是一个复杂的有机整体,而并非单指作品而言。因此,网络文学的概念应涵盖人的感性存在及其审美实践。根据艾步拉姆斯的文学理论,整个文学活动包含世界、作家、作品、读者四个要素,其中文学活动的主体(作家和读者)是文学活动得以发生、完成和决定文学活动以何种方式进行的关键。作品是文学活动的中心,它的产生、表现形式以及接受都是文学活动主体与媒介相互作用的过程和结果。

   在探讨目前流行的五种说法之前我曾经提到,网络文学从字面上可以理解为“网络上的文学”“具有网络特点的文学”,这正是网络文学的最主要特征。首先,从媒体角度考察,网络文学是一种基于网络的文学活动,从这种意义上说,网络文学既然冠以网络之名,就应该是首先发表在网上的作品,这也是成为网络文学的前提。若首先在报刊杂志书籍上刊发,那就是传统文学,即使后来又转发在网络上,也不能改变它的性质。我们能一边指着一本书说它是传统文学而另一边又指着它转发于网上的版本说它同时又是网络文学吗?显然不能。其次,网络文学应具有“网络特点”。这里的“网络特点”是指网络文学具有的区别于传统文学的特殊因素,这个特殊因素包括网络文学创作的自由性、游戏性、开放性和互动性,也包括网络文学所特有的精神内涵。网络文学的创作主体并不一定是专业作家,而是可以由任何人来担当,网络写手们并不需要有专业的写作知识,只要他想写就可以写,想怎么写就怎么写。网络写手的创作带有很强的游戏性,由于网络的虚拟性,他并不需要承担如传统作家所必须承担的社会责任,他并不需要对自己的作品负责。因此,他的作品在很大程度上是随手而作,而并不刻意地雕琢。网络的开放性使得网络文学也处于开放的状态,它可以不经过像传统文学那样的流通途径而拥有数量庞大的读者群,同时,读者可以直接向作者反馈他的意见,也可以参与作品的创作,这样一来,网络作品就在作者与读者之间产生互动效果,从而使作者的创作得到完善或创新。而网络文学的精神内涵则是网络写手在作品中包含的对于被网络所覆盖的生活的感受以及对这样的生活的理解。综合上述,网络文学就应该定义为在网上首次发表的或在网上进行互动创作的具有网络精神内涵的文学作品。

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