[转帖]未来大学的九大变化

    今天,有些主要影响因素可以改变国立学院和大学:人口的改变,新技术,商业组织进人高等教育,学校和联邦政府、州政府之间关系的变化,由工业化社会进入信息化社会的发展,等等。另外,出版、广播、电信和教育界的相互融合,正在使教育和娱乐之间的界线变得模糊。各式各样的提供知识的生产者,为了开发传播知识的新方法和吸引更多的求学者,将竞相创设课程和其他教育服务机构。
上述众所周知的事实,高等教育将发生什么变化呢?基于在高校、智囊团和财团的25年工作经历,我的回答是:有九个变化几乎是不可避免的,并且每个变化都将引发一场争论。如果我们打算在未来成功,对这些问题则不应忽视。
事实上,这些变化已经开始发生了。
一、高等教育的提供者越来越多,并将更加多样化
一些学院--特别是选择性较低的、外来捐赠较少但成人教育班又较多的私立学院,将受到当地及国外营利学院的竞争,也将受到那些已经进人教育市场的非营利竞争者--图书馆和博物馆的威胁。此外,技术力量正在促使那些超越国界的全球化大学的增加。最成功的学校将是那些能够最快作出反应并为国际学生群体提供高质量教育的学校。
因此,我们应期盼新的品牌,并在高等教育机构中建立新的质量体系。为什么微软大学或英国开放大学的文凭声望就不如地方州立大学的文凭?在这样一个国际环境中,如何确立教育质量的最低标准?如何进行管理?应该如何重新确立质量控制机制,如认可机制?
二、正在形成三种基本类型的学院和大学
这三种基本类型是:"围墙大学"或传统住宿学校;"点击大学"或通常所说的商业虚拟大学,如新出现的UNEXT. COM和Jones国际大学;"围墙与点击大学"即前两种类型相结合的大学。如果目前关于电子商务的研究是正确的话,最具竞争力和吸引力的高等教育学校将是"围墙与点击大学"。一方面学生乐意接受在线教育的服务方便、容易和自由,另一方面他们也需要一个实体空间,在那里,他们能够与其他人相互配合,获得专家的指导和面对面的帮助。
谁将控制"围墙与点击大学"?是由营利部门购买"围墙"--在传统学校具备开发"点击"环境的能力之前--建设实际的设施呢,或是发生与之相反的情况?或者由每个国家的高等院校自己来决定,三种类型中哪一种最符合其办学目标?
三、高等教育正在变得更加个性化,教育日程将由学生而不是大学来设定
学生们将来自更加不同的背景,将有一个广泛的、不同的需求。新技术能使他们在任何时间和地点--在校园、办公室、家里、汽车里或假期中接受教育。每个学生将能够从众多的知识提供者中选择就学的形式,选择如何与他们学习相一致的课程。
四、高等教育焦点是从教到学的转变
目前,大学强调的是学生"听课时间"这一共同过程,即每个学生接受教育的时间,学生们按照规定的课时学习,取得每个学时的学分,拿够规定的学分之后,取得学位。然而,随着教育提供者的数量、教育个性化和学生群体差异性的增大,可能会失去教学过程的共同点,教学焦点将变为学生们完成学习的效果。时间将是可变的,而学习将成为永恒。
随之而来的一个大问题就是,一个2年制或4年制学位的意义。从学校招收学生的选择到学校所要证明的学生的价值,都将增加对每个学生学习经验的考虑,从而改变了有关优秀学生的定义。
五、高等教育的传统功能可能被分离
目前,教学通常被认为是大学唯一的具备赚钱功能的途径。研究,有如学校的橄榄球,只为少数学校带来利益。服务,根据它的属性,自然是没有酬劳的。
因此,在高等教育方面,营利部门和其它新的知识提供者只对教学感兴趣--它们只在教学领域与传统大学竞争。就大学输给这些新的竞争者来说,对于国家利益极其重要的两项工作--研究与服务,将会失去来自政府和私人资源的财政支持。
我们应如何保护大学的研究与服务功能?只从事研究与服务的大学,在财政上来说是不能生存的,而只从事教学的大学,在知识上也会面临资源枯竭。不只是为了学校的利益,也为了国家的利益,我们应当考虑,怎样才能改变这种学校功能的潜在分离现象。
六、大学教学人员将变得越来越不依赖于学院和大学
那些在国际市场上能吸引成千上万学生的最著名的大学教师将会变得像摇滚明星一样。面对世界范围内的上亿学生的市场,一个有才能的代理商将能够同一家营利公司合作完成一组投资500万美元的项目,项目包括:促使一个教授同兰登书屋达成一项出书协议、制作在美国公共广播公司播放的每周一次的节目,签订一份同IBM公司的咨询协议、商业担保及一门远程教育课程。
这些世界级教授的名气可能会超过他们所工作的大学。类似的发展就像好莱坞的变化经历一样,制片厂的权威让位于演艺界的明星们。
在这样一种环境里,高等教育机构必须回答这样一个问题:它们如何创造一个充满活力的团队,以吸引和留住大学教师?我们需要考虑的其它问题是:当只有少数有声望的知名大学能留住最著名的教授的情况下,是否将出现富的更富,穷的更穷?就大学的管理而论,增加教授的权力意味着什么?如果最需要的教授们离开大学或成为巡回者,任期制约的未来将是什么呢?
七、学位的重要性将降低
今天,从学习内容和质量两个方面来讲,学位的含义因就读大学的不同而异。因为,即使它们有同样的名称,实际上,向我们提供的却是上千种不同的学位文凭。现在,一个学位代表着一段在大学成功就读的时间;等级标志着学生的相应成功程度,大学的名字记载着学位的质量。
然而,随着从强调教育过程到强调教育效果的转变,学位本身的意义变得不那么重要了。重要的是希望证明每个学生的能力,包括学生的经验和技能--他或她能从事的技能等这些特点的信息。
实际上,现在的大学在高等教育证书方面具有垄断权。如果学位变得不重要了,我们如何继续吸引世界上的学生,为他们提供无尽的教育选择?如果学位让位于特定的能力,学生为什么要呆在同一所学校进行长达5年的学习?在这些情况下,住宿制大学的前景是什么呢?传统的大学生活将变为我们社会仅有的最具影响的领域吗?那谁还有空闲和金钱来供给它们呢?
八、每人将有一份教育证明书
将来,每个人将不仅仅在不同的学科领域和地域得到教育,而且也将从众多的教育提供者那里得到教育。由于传统的学位失去了重要性,国家将需要建立一个中心局,以记录每个人的学习成功--他们是怎样和在何处获得的,并提供证明。这样一份教育证明书或文件夹,将记录着一个学生一生的教育历史。
我们将需要指出并评价那些学生学习成绩的普通标准。在我们分散的高等教育系统中,我们将如何实行这一标准?由每个州制定它们自己的标准呢,或者由认可机构或财团来负责这件事?
九、花在学生身上的费用将比花在教育工作者身上的更多
随着教育提供者的增多和强调产出,公共和私人资金的提供者将宁可增加在受教育者身上的投资,也不愿意扩充那些提供学院教学机构的口袋。目前联邦政府和各州对高等教育机构的支持,极可能变成直接对学生们的帮助。
这一趋势将带来极大的问题:在不断增加的新的教育提供者当中,我们如何才能确保质量标准?另一个要我们回答的问题是:当大学像其它大多数商业企业一样受市场驱动并面对消费者的影响时,如何保护大学自治的基本要求--学术自由?当财政支持更多地转移到消费者身上,大学教师越来越自主,而学位不再那么重要时,如何保持其在经济上的生命力?
当然,这些趋势不过是个人预测未来的一些不全面的观点,但我毫不怀疑这些冲击对今天高等教育的影响是强有力的,并大大地改变着它。我的担心是美国大学会忽视这些因素及我们应正视的主要问题,也就是说,如果我们固步自封,或者我们的决策速度太慢,我们将不能及时地适应这些变化,以帮助我们设计未来。
以上我所提出的问题有其深刻的根源。再次面对这样一个变化着的社会,如果我们的学院和大学要在一个不同的世界上继续保持其生命力,我们不仅必须重提那个问题,而且必须积极地寻求答案。

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