我2003年秋季来美国,先花了半年时间准备GT和申请的事情,然后拿到2004年秋季的admission(因为是申请master, 系里不给offer). 因为要到秋季才入学,我04年上半年就在一个餐馆打了半年工想自己挣点学费(只有周五晚上,周六周日全天)。餐馆的工作非常累,我以前觉得自己虽然不能算很壮,身体也算不错了,可是餐馆两天半干下来也累得腰酸背痛,往往到星期二都缓不过来。最糟糕的是在餐馆工作心里的感觉非常不舒服。以前在国内的时候怎么也算是个经理,有车有秘书的人,天天在餐馆吃,享受别人的服务,现在却为了每小时几块钱的收入服务别人,每次回到家的时候心里都特别憋闷,总觉得不该来美国。还好我的忍耐力很强,没有爆发出来。记得有一次发工钱的时候老板娘悄悄跟我说因为我干活卖力她多给我分了5块钱小费,我当时都不知道是什么感觉,这就是我在美国拼命工作的收获呀,5块钱!一种很悲哀的感觉。那天晚上我是到了爆发的边缘了,不知是该哭还是该笑了。

说真的,从第一天开始就不想干了,只是觉得这么大个人(尤其是男人)天天在家吃闲饭感觉也不好,而且中途顶不住而不干了也有些失败,所以咬牙坚持住。那时侯是天天盼着秋季开学,一个是能有个堂皇的理由不干了,另一个也是当别人问:“你现在在忙什么呢”的时候可以很硬气得说“我在读硕士学位”。拼死拼活干了半年, 就挣了6000多点,给自己买了个笔记本电脑,然后剩下的刚好交了学费。

开学后我就不再打工了,一是自己实在不想干,二是怕太累影响学业。我和老板娘辞工的时候她还很惋惜,因为她说没一个人象我那样卖力工作。我没告诉她为什么我不干了,她还以为我是找到了工资更高的地方,还一个劲的和我说“什么时候你愿意回来干了随时回来,工资可以再商量”之类的话。我心里想着“将来我一定还会回来,但那时我将是顾客,决不再是个打工仔”。

开始上学后心情并没好多少。学业对我来说并不是问题,可是总觉得无法在这里立足。没了打工的收入,又变得完全依靠家里。第一学期的学费解决了,可是后面还有3个学期怎么办?那个时候觉得很无助,因为看来不依靠家里是不可能完成学业的。我的邻居,一个很虔诚的基督徒老头对我说:”你刚来美国的时候,觉得这里什么都很难,没有你的机会,可是耐心,1年后,2年后,会发现机会越来越多,生活的大门会慢慢为你打开“。 他说的很对,就在第一学期的中间,我找到一个RA的职位,从2004年10月到05年10月,虽然工资只有$12/小时,比正式的拿到offer的学生低,可比餐馆好多了。而现在,在这个RA的工作结束后,我又找到了一个新的校内的临时工作,一直到明年8月(其实明年4月我就可以毕业了),这样我终于可以靠自己的力量完成我的学业,而且明年如果能顺利找到工作的话就能真正在这里立足了。

  就我的经历和感觉来说,最好不要去打工尤其是餐馆打工。这里的朋友大多都是mm,可能从来都没有干过重活,身体会受不了的。如果家里经济条件还能承受,就先去读起来。哪怕先读一个学期,真的到了系里,会发现一些新机会,而且即使一学期后没钱了可以空一学期,反正学分又不会过期。不要怕把钱花光了,因为现在不是存钱的时候(有孩子的可能压力大些)。入了学,如果经济压力大也可以去找intern做(很多intern的收入很高的哦,上次IBM来我们这里招intern, 研究生是每天$220/天),也别怕占用什么OPT时间之类,两个人只要一个人尽量保持身份有效就好。仔细算算,每年可以做4个月的intern,收入应该能支付一般的学费。当然Intern并不好找,可我觉得宁可花时间找或者花时间让自己更优秀,也强于花时间去餐馆打工。我现在挺后悔那时打工的,如果当时用那个时间练习口语,上次IBM的intern或许就能搞定呢 :( 。不过谁让咱是个男人呢?男人在家吃闲饭总是不如女人理直气壮些。(诸位姐妹别拍砖头,这是社会现实呀)。