塞申斯:美国18岁少年市长初露锋芒(组图)

18岁高中生当选美国有史以来最年轻市长,开始实现政治梦想

11月21日,18岁的“少年市长”迈克尔·塞申斯主持了他就任后的第一次市议会会议。十多天前,他在密歇根州希尔斯代尔市市长选举中,以两票的优势击败现任市长51岁的道格拉斯·英格斯,成为美国有史以来最年轻的市长。

22日,上任后的第一天,这位高中生市长还到学校参加了代数考试。看来,上学从政两不误的迈克尔要从此不得清闲了。

希尔斯代尔市只是一个拥有8200人口的小城市,但它却给了18岁的迈克尔实现政治抱负的舞台,正如他在宣誓就职时所说的:“我准备好了为你们每一个人服务”。

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11月21日,塞申斯主持了他就任后的第一次市议会会议。

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11月21日,塞申斯在希尔斯代尔市政厅宣誓就职。

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在学校里,塞申斯只是个普通学生,一样要完成作业。

宣誓仪式上连犯两错

11月21日,是迈克尔宣誓就职的日子,希尔斯代尔的市政厅挤满了记者,他们最远的来自日本。当晚,希尔斯代尔市议会大厅前挤满了前来观看的人群。塞申斯的“粉丝”和支持者们也赶到现场,他们中的许多人都是他的同学。

迈克尔发表了他的讲话。他感谢自己的父母、家庭和朋友,并表示“有这样一个机会让我成为希尔斯代尔市的市长,我深感自豪。我已经做好准备为每一位市民服务。”

人群涌进市政大厅。在走廊里,校长彼得·贝克被摄像机团团包围,他疲倦地解释着塞申斯是如何当选的。

“他是最聪明的学生吗?不。他是体育最棒的吗?

不。不过,他都沾边。“彼得·贝克在镜头前说着。

定在晚8点的宣誓就职仪式开始了。塞申斯身着蓝色衬衫、系着黄色领带,在助理派克·海因斯先生的引导下,塞申斯举起右手郑重宣誓。

到底是初出茅庐,在宣誓仪式暨媒体见面会上,塞申斯连犯两错———第一个是他竟忘了安排人做会议记录。几分钟后,在宣读市长选举委员会致来的贺信时,塞申斯又将致信人的名字念错了。塞申斯感到有些难为情,海因斯先生忙着替他打圆场。

尽管显得有些困难和稚嫩,塞申斯总算顺利结束了就职仪式。而他的家乡也同他一起被聚光在了闪光灯下。

“今晚对迈克尔来讲将是永生难忘的,而我们又可以回到原来的工作中了。”米切尔如释重负地吐了口气。

首战失利“东山再起”

当迈克尔·塞申斯去年竞选美国密歇根州希尔斯代尔市高级中学学生会主席的时候,他失败了,当时他发誓要在“政治上”东山再起。

今年9月末,市长候选人登记的时候,刚刚年满18岁的迈克尔·塞申斯走进了希尔斯代尔市政府办公室,表达了自己参选市长的意愿,并登记为候补市长候选人。

他的广告预算仅仅为700美元,那是他今年夏天在当地农场打工挣的钱,当时他的工作是卖棉花糖和蜜饯。不过,700美元对于投递几百张名片和竖起50个草地标示牌来讲,已经足够了。

迈克尔在选举日前一个月才开始竞选宣传活动。在短短的3个多星期内,迈克尔的同学们帮助他召开公众见面会,并四处游说街坊邻里。他挨家挨户拉票,表明自己竞选市长的诚心。

“每天下学后,他就挨家挨户地敲门拉选票,推销自己。”迈克尔的同学17岁的罗林·贝克说,“他告诉人们他为什么要当市长,他还带上一个选票样本,告诉大家要在哪里填上自己的名字。”

年轻的候选人走遍了小城的各个公共场所,商店、学校、消防站、咖啡厅,他劝说所有年满18岁的学生都去投票。起初,人们都以为他在开玩笑,也有人认为他是在做一项“课后练习”。有些人大笑一场后便不再理会,有些人甚至当面把他拒之门外。可是,渐渐地许多当地居民开始接受迈克尔。

“很多人看起来是被他的不懈努力所感动”,17岁的布兰登·汤姆斯说,他从小学就是迈克尔的同学。市民黛比·洛米克也由衷地说:“他一定会创造奇迹,他一定会干得很好。”

11月上旬,希尔斯代尔市官方计票结果使不少市民为之震惊:18岁的迈克尔·塞申斯以670票对668票击败了现任市长道格拉斯·英格斯,成功当选下任市长。太酷了,真是不可思议。迈克尔兴奋地嚷道。他的本届市长任期为4年,从11月21日开始。

少年市长一夜成名

希尔斯代尔市商会主席卡里·多蒂接受记者采访时说,自从11月8日大选结果公布后,她每天都接到世界各地的询问电话,火爆程度难以置信。她一遍又一遍地向人们解释道:“是啊,他只是一个18岁的高中生,而且是以候补候选人的身份参加竞选的。”

随着竞选的胜出,迈克尔一夜成名。11月8日之后,他在父母的陪同下飞到纽约和洛杉矶,参加一个又一个的访谈节目,“深夜会见大卫·莱特曼”,“今日秀”等等。他还上了《今日美国》的封面。当然,更多的“狗仔”前往希尔斯代尔市,狂挖不为人知的猛料:塞申斯最爱看的电影是《忠奸人》,他爱吃鸡肉,最爱蓝色,热爱运动。好莱坞也来凑热闹,有3家制片厂表示他们希望把迈克尔的故事拍成电影。

在家里,迈克尔疲惫的母亲罗丽说:“他的当选打破了原来家庭的平静,现在我感到很累。但是他却依然不知疲倦。”为了帮助儿子,罗丽还向单位告假,陪伴儿子度过就任之初最艰难的时刻。

在希尔斯代尔市这个只有8200人口的城市做市长是个兼职的工作,年薪为3600美元。迈克尔既不会拥有一间办公室,也不会有秘书,他要做的事情是每个月参加两次城市理事会会议。希尔斯代尔市“市政经理”缇姆·瓦格负责小城的日常行政管理,他介绍说,市长和其他8名理事会成员的主要工作是做出政策上的决定和批准财政预算。

的确,作为希尔斯代尔市的新市长,18岁的迈克尔·塞申斯将面对许多独特的挑战,他的同学们建议他应该考虑“降低法律允许的喝酒年龄限制”。当然,这是不现实的。“你必须得对这个建议充耳不闻”。迈克尔低声对记者说。

学业事业两不误

这阵子,对迈克尔来说,学业已经退居其次了。

11月8日,他为接受密歇根摇滚音乐电台的电话采访而错过了上自习课。随后,同样的原因使得这位不拿工资的助教没能在学校露面,因为他在父母的陪同下飞到纽约,在收视率颇高的脱口秀节目“深夜与大卫·莱特曼见面”上接受电视访谈。不过,他的父母对校长推脱说迈克尔生病了。

“从周六起他就一直咳嗽,得了支气管炎”,迈克尔42岁的妈妈罗丽·塞申斯说。罗丽管理着一个寓所。

“当市长不会同他的学业发生冲突,因为理事会都是在晚上召开”,51岁的瓦格说。但是,希尔斯代尔市中学校长彼得·贝克还是不放心,他说:“我告诉他,如果他赢了,他还是要完成作业的。”

上任后,迈克尔得放弃不少课外活动,他喜欢的橄榄球看来也要放弃了,但是不会更多。“我现在要干一些更大的事情。”这个高中生说道。

迈克尔明年7月就要从学校毕业了,他说他打算继续留在小城上学,并选择了希尔斯代尔学院的政治学专业。

他眼看市长

从小迷恋政治的孩子

迈克尔的父母介绍说,自己的儿子一直对政治感兴趣。

“他每周都看电视台对城市理事会会议的转播,还建议我们也去看,他认为整个会议的过程是令人着迷的。”

几年前,当迈克尔的父亲,46岁的技师斯科特·塞申斯所在的汽车制造厂搬离了小城希尔斯代尔市的时候,迈克尔就开始谈论自己的“政治抱负”。最近几年,由于几个大型工厂陆续搬走,希尔斯代尔市的经济状况每况愈下,城市的失业率达到了6%,10%的人口生活在贫困线以下。

“这个孩子谈到,像我们这样的小城应该吸引生物工程公司”,49岁的约翰·斯皮特里说,他投了迈克尔一票,“我是前任市长道格拉斯的朋友,他教会我孩子溜旱冰。但是,这个小城热切地希望能有一个人为它带来改变,我不得不投迈克尔的票。“

年少稚嫩面临挑战

迈克尔将开始为期四年的任期,并且他的当选为自己的家乡赢得了关注与声誉。但是,迈克尔的当选也令希尔斯代尔市的老政客们颇为担忧,这个毛头小子如何扛起市长重担?

迈克尔的手下败将、51岁的道格拉斯·英格斯在当地拥有一个室内溜冰场,他不太愿意谈及自己被那么年轻的对手击败这件事。不过,11月初,美国《托莱多锋刃报》援引英格斯的话说,“一个18岁的孩子能有多大的可信性?”

缇姆·瓦格表示,为了全市利益考虑,他愿意拉塞申斯一把。“我可能沉默得太久了,说实话,我觉得他年龄太小了,当市长根本得不到保证。我不是玩弄权力。我知道,市议会将尽量帮助他。”

35岁的年轻议员苏珊·米切尔已经做市议员4年了,她鼓励迈克尔大胆走下去。“4年前我来到议会,也是什么都不知道,可现在呢?课堂里学的和现实生活中的总有差距,我想,无论如何,对迈克尔来说这是一个挑战。”

据悉,目前希尔斯代尔市议会议员们已经决定扶助这位小市长坐稳市长交椅,大家将坚定地站在他身后帮助他,为他出谋划策。(

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