流行文化让我们变得更聪明

lj197705 收藏 0 175
导读:流行文化让我们变得更聪明

《任何坏的事情对你而言都是好的:今日的流行文化实际上是如何让我们变得更加聪明的》(Everything Bad Is Good for You:How Today‘s Popular Culture Is Actually Making Us Smarter)史蒂文·约翰逊(Steven Johnson)著,河源出版社(Riverhead Hardcover)2005年5月5日版 23.95美元

上个世纪90年代初,笔者上高中的时候,班里一些喜爱古典诗词的同学和喜爱流行歌曲的同学曾有过多次激烈的交锋,争辩古典诗词和流行音乐这两种课余消遣方式何者对提供个人素养更为有利。那个时候,包括流行音乐在内的港台通俗文化大举侵入刚刚脱离文化禁锢不久的内地,整个大陆都在为港台音乐、电视剧、武侠小说和言情小说如痴如狂。很多内地精英担心年轻一代的文化素质会因此而堕落。当时的情况决定了为流行歌曲辩护的必然落于下风。但笔者却比较中庸,常常引用刚从马哲(马克思主义哲学)课上学来的“发展观点”说,就像唐诗、宋词、元曲和明清小说的兴替一样,流行歌曲取代古典或新体诗歌的地位是必然的,将来的某一天,流行歌曲也会和后者一样成为经典,神态之间俨然一副“不偏不倚,允厥执中”的样子。

时至今日,以金庸为首的一批优秀武侠小说作家已然得到社会的承认,公开进入所谓纯文学的大殿;流行歌曲是或否何时能取代诗歌却还是显得和镜中花、水中月一样遥不可及。然而,关于通俗流行文化和经典文化之间的争论则依旧还在日复一日地在进行着,而且随着全球化的日益深入、新技术的飞速发展,形形色色的流行元素不断涌现,争论的话题倒是“日日新,又日新”,电视、互联网、网络游戏……等等不一而足(有意思的是,流行文化似乎与技术的发展成反比,技术越进步,流行文化就越俗劣),不过争论的中心则始终如一,即逐渐抛弃书籍、转向电视或网络游戏的一代人将变得更为聪明,还是素质日益低下?受了几千年传统思维潜移默化影响的人们总是固执地相信,书籍才是人类获取知识和修养素质的惟一根本途径。

对于流行文化持严厉批判态度的代表人物之一是文化评论家尼尔·波兹曼,他在其1985年的作品《娱乐至死》中将电视比作是现代版本的“唆麻”,那是赫胥黎的名著《美好新世界》中一种危害理性辩论和政治对话的鸦片制剂;在他1993年的著作《技术专政:文化向技术投降》中,波兹曼更前进了一步,直接将新技术描述成毁灭人类灵魂的专制力量。

与波兹曼正相反,网络杂志《FEED》的创建者史蒂文·约翰逊是一名坚定的流行文化和新技术的支持者鼓吹者。他的新作《任何坏的事情对你而言都是好的:今日的流行文化实际上是如何让我们变得更加聪明的》别出心裁地从人类智力的角度出发给流行文化进行辩护:他在书里从神经病学、经济学和文学理论等多项学科领域着手,试图证明向来被我们视为垃圾的流行文化实际上正在使我们变得越来越聪明。

应该说,从本质而言,约翰逊是个无可救药的乐观主义者和进步论者,他认为,包括流行文化在内的人类文化是不断向前进步,随着时间的推移,越来越好而不是越来越俗劣的;他真诚地相信技术能给我们带来物质和精神上的革命和解放。他在书里写道,今日的流行文化在经过30多年的发展后,已经变得更加的复杂、更加的先进、更加的富有智力挑战性,因此它们对我们的益处要远远超过坏处。比如,现在的网络游戏不但能提高我们的智商,而且还能很好地培养我们从书本中无法学到的认知能力;而现在的电视所具有的复杂的叙事结构和高度的知识性也同样让我们受益良多。约翰逊在书里指出,现代电视的一个转折点是上世纪80年代《希尔街的布鲁斯》的出现,自那以后,《圣埃尔斯韦思》、《双峰》、《白宫风云》、《黑道家族》和《绝望的主妇》等一系列多线索叙事结构的连续剧相继推出。

为了证明他的观点,约翰逊甚至引用著名媒介学者马歇尔·麦克鲁汉的学说断言,不同的媒介能使大脑的不同部位得到锻炼,比如“小说能丰富人们的想象力,音乐能陶冶人们的情感,而游戏却能迫使人们学会如何去做决定、去抉择、去区分优先次序等等”。

不过平心而论,约翰逊著作中的不少证明和推论如果仔细考究起来的话,都显得过于简单化、片面化,甚至不大经得起推敲。比如,他在书里提出,过去的一个世纪里,在大多数发达国家,国民的智商每10年就能提高3个百分点——他令人惊奇地以此来证明流行文化的功效。这实在是没有什么说服力。因为常识告诉我们,近几年来人类智商的提高更可能是因为人口出生率的下降导致父母对孩子的关心度提高,从而带来孩子营养和教育水平相应的水涨船高。

对于这些,笔者认为:读书或打网络游戏,或其他将在未来出现的东西,都只是一种消遣方式而已,一代人自有一代人的喜好;而所谓从中所能获得的知识,正如约翰逊所指出的那样,今日的电视和网络游戏所能给人的启迪和挑战性并不亚于书籍;此外,优秀的武侠小说如金庸的作品、网络游戏如《仙剑奇侠传》中所蕴涵的那份古典情趣恐怕也不见得要比正统书籍少。至于一些人所忧虑的,不读书会损及人们的民主素质,则更是多虑了。其实,随着市场资本主义的日益深入人心和主流化,人们完全可以从日常实践中去掌握和领会民主的精髓。就像台湾作家龙应台说的,自由和民主作为一种生活方式是最能体现其优越性的。确实,民主是实践而非教条,对普通人而言,又何必非要从书本里去获得呢?

    来源:青年参考

0
回复主贴

相关文章

更多 >>
聚焦 国际 历史 社会 军事

猜你感兴趣

更多 >>
0条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

热门话题

更多
广告 这才叫游戏:仅13天风靡全球场面堪比战争大片
发帖 向上 向下
广告 关闭