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21日,美国负责亚太事务的助理国务卿拉塞尔在出席华盛顿智库战略与国际研究中心南海论坛时发表讲话。

拉塞尔在演讲中就南海问题指责中国称:“将距离沿岸较远的海域,依照祖先时代的主张划定为本国领土,且持有无妥协余地的政治立场”,并对根据历史性经纬位置将位于“九段线”内侧的岛屿以及暗礁等作为本国领土的这一中方主张提出反驳。他还声称,“美国虽然对领土问题保持中立态度,但从遵守国际法这一点出发并非中立,而是站在法律规范这一方。关于领土权的主张应该根据地形来决定”。

在回答中国南海研究院院长吴士存“你认为美国的中立政策还在实施吗?从中国的角度来看,美国的(中立)政策已经不存在了。事实上,美国选择站在其他国家一边。比如菲律宾仲裁的案子,还有在仁爱礁的立场。”的质询时,拉塞尔讲到:“我谢谢你给我这个机会,来澄清这个对于中国看起来不可能根除的误解。对于(各方是否)遵循国际法解决南海问题,我们并不是中立。”

通过拉塞尔在国际场合的表述,虽然不能直接断定美国“对南海主权争议不持立场”的立场已经完全改变,但至少有这种迹象。美国不仅寻求话语表述的“转折”,在军事方面也是如此:

7月9日,美国濒海战斗舰“沃斯堡”号和导弹驱逐舰“拉森”号荷枪实弹、配载反潜巡逻机进入南海争议海域巡航并演习。

7月18日,美国太平洋舰队新任司令斯威夫特上将搭乘P-8A“海神”反潜巡逻机对对南海进行了一次7小时的侦察飞行。

媒体消息称:美国海军在太平洋的最高指挥官21日说:尽管中国警告美国飞机远离南中国海有争议岛屿的上空,但是美国飞机还会继续在这些岛屿上空巡逻,“对于领土争端,我们不持立场。但是我们将继续行使美国的权利,任何国家都可以在国际海域活动。”

日本有媒体认为,美国在南海将会有更大动作,客观地说,美国有关方面最近的言论与行为,似乎预示这这种迹象,但无论动作如何大,都是两种可能:一、以更大规模的舰机巡航南海,乃至于与别国——诸如日本等展开联合巡航;二、伺机进入中国占据岛礁的“12海里”之内。

如果美国将如上两种可能付诸实施,那应该是做了周密的备战部署的,南海周边乃至于更大范围军事基地与设施的军事聚焦和联动都会运作。而如果美国这么做,中国也很难再退——因为实在没有办法再退了。中美就可能爆发冲突。

眼下中国由于习近平主席原定于9月访问美国——与美国当局就最近相关局势发展做一次总结性会晤,所以,相关表述与动作都“克制”——不管主动还是被动,都在如此。或许美国正是利用这一点,在不断得寸进尺。如果美国再进,中国就基本没有了回旋余地,要么继续退,要么绝地反击。笔者认为,如果中国想要习近平主席访美之时让中美矛盾有一个比较合理的着落,就需要视时机而进,“以战促和”,历史从来都这么上演。

中美之间的回旋余地越来越小,冲突或在习近平访美之前爆发。

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