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街头摆棋摊为生,是古今棋人的末路

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上世纪30年代,电影《马介甫》中的一个下象棋的镜头

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一个外国人在所画的一幅铜版画中,有两人下象棋情景

中国象棋渊源甚久,

可是它真正得到长足的发展却是在上个世纪初,那时,楚河汉界之间,名家辈出,高手如云,遂有中国象棋之盛事。

“七省棋王”:一代盟主周德裕

周德裕,1900年出生,扬州人。周德裕的父亲行医,又是象棋名手,为“淮扬三杰”之一。

由于父和弟都会象棋,周德裕学棋条件较好。由于周父是名手,少年周德裕启蒙起点亦高。周德裕有一位胞弟德广,也喜爱 弈棋;还有一位师弟窦国柱,常来周家学棋,这使启蒙阶段的周德裕可以整日磨砺。

大约在上个世纪10年代末,周德裕的棋艺已达到名手水平,其父周焕文支持他去邻近的镇江、南京、常州、苏州、上海、杭州等地弈游。在南京,除了和名手万启有基本持平外,对邓春林等也有小胜;在杭州和冯楣蒸、吴之谦等对弈也小胜;只有在上海对励志英、林弈仙等一批一流名手的弈绩略为逊色。但总的来说胜多负少,周德裕的棋名开始传开了。

周德裕“学棋”阶段的结束,是以向“慢国手”张锦荣挑战,取得净胜14局的战绩为标志。张是民国初年崛起扬州棋坛的名棋手,曾以屏风马加慢功夫,两次战胜周焕文,使周焕文愤而离开扬州。德裕成长后,矢志要为父亲“报仇”。艺成后多次向张锦荣挑战,并取得战70局,净胜14局的战果,棋名更著。

成名后的周德裕,主要活动在上海和香港两地,因为这两地代表了华东和华南的最高水平,且经济发达,人口相对集中,是职业棋人谋生的理想之地。

1931年2月,华北象棋队到沪,华东、华北的区际象棋大赛正式开战。周德裕首战赵文宣,以二胜一负一和的成绩领先于赵。次战又以二胜二和的战绩压倒张德魁,独得12分,较并列第二名的赵文宣和万启有(各9分)高出3分,而获得冠军。因周德裕和万启有代表江、浙两省,华北队的赵文宣和张德魁代表吉、黑、直、鲁、冀五省,为此,周荣获“七省棋王”的桂冠。这是旧中国时地域最广、声势最大的一次比赛,是周德裕从扬州崛起的棋事高峰。

时人称谢侠逊为中国棋坛盟主,周德裕崛起于华东棋坛后,谢的影响就逐渐小了。周德裕便成为棋坛新一代盟主……