街巷为何叫胡同--水井是胡同之源

为什么把街巷叫做胡同,不少专家学者对此做过考证,结论并不一致。著名语言学教授张清常(1915-1998)经过长年考据,认为胡同二字乃蒙古语借词,是蒙语水井的意思。张先生出版了《胡同及其他》《北京街巷名称史话》等两部力作,对北京胡同与街巷进行了全面深入的研究,提出了许多精辟的见解,是我们研究胡同历史和文化必读的重要参考书。也有一些学者认为,胡同是居民聚落,或是火弄、弄通。这些意见都可参考。大家一致的看法,认为胡同一词起源于元代,当时把6步宽、约9.3米长的道路叫胡同,12步宽的叫小街,24步宽的叫大街。明、清时期,道路宽度的规定已不那么严格,宽于9.3米者也有称作胡同的,但多数胡同都比较狭窄。从广义上来看,今天存在的胡同,只是人车通道的名称之一,与路、街、里、弄、巷、道等是同一概念,因地区、历史、风俗、习惯不同而有不同称呼而已。

不管胡同名称的来源如何,胡同与水井确有不可分割的关系。胡同作为人群居住的地方,必须有水源,这是前提条件。人无水无法生存,离水源太远也难以方便地生存。因此,胡同必然与水源有关。古代没有自来水,靠江河湖泊水、井水甚至雨水做日常用水。北京虽有一些小河小塘,但古代民用水还是主要取诸水井。有水井的地方,才有胡同存在。北京的胡同名称中,带井字的有80多条,说明水井在胡同里的重要性不可小视。

在带井字的胡同街巷里,知名度和影响力最大的,当然要数王府井。王府井大街南起东长安街,北至中国美术馆,因街旁有王府和水井而得名。说起王府井的变迁,还是挺有趣味的。此街元代时就有,但叫丁字街。明代永乐年间在此修筑了十王府后,称王府街,清代宣统时,因此处有一甜水井,而改称王府井。王府井的水井在什么位置,过去说法不一。1998年对王府井进行全面改造施工时,在靠近东安门大街处发现一口水井,与清代《乾隆京城全图》中标注的井的位置完全一致。为保护这口古老的甜水井,特在井口装制了一个铜质的龙饰井盖,上面雕刻了一段文字,称此井在二十世纪二十年代被湮没。王府井现在所以名声大振,与当年这口井已没有关系。此街地处东城区黄金地带,在清代光绪年间就修建马路,把原在大街两旁营业的商户集中到一个大市场里,因位于东安门附近,叫东安市场。由于地理位置和商业条件优越,这里很快成为北京市内大型商业中心,声名远播。东安市场、百货大楼远近闻名。其北端还有一个天主教堂,原名福高天主堂,又名东堂。现在该教堂已整修了周边环境,建成了一个开放式的格局,可供游人观赏休憩。东安市场早已改造成现代化商厦,缺失了往昔的韵味。王府井是北京最负盛名的商业大道,享有金街的美誉。.

以井命名的胡同还有不少,如前井、后井、甘井、双井、大甜水井、大井、小井、二眼井、三眼井、金井、沙井、玉石井、琉璃井、宣家井、罗家井、井楼、井院等等。琉璃井位于崇文区西南部永定门外,这里原有一口深井,水清而甜,非常有名。当时周围只有八户人家,故称八角琉璃井。井水好,吸引来此落户的居民越来越多,琉璃井地区的面积不断扩大,现在除了一条东西方向长达一公里以上的琉璃井路之外,还有琉璃井东街,以及琉璃井南、北、西里。最有趣的是,北京有四条叫井儿胡同的胡同,现在为避免重覆,用谐音分别改名为警尔胡同、景尔胡同、景阳胡同与镜子胡同。

北京的水源不止有水井,河流小泊也有不少。北京胡同名称中,与其他水系有关的也很多。北京一些湖塘称之为海,据张清常先生考证,此海是指与皇家园林中湖泊有关的特殊水面。北京以海命名的地名与街巷中,最显赫的当数中南海,原是古代皇家宫苑的水面,现为中国最高领导机构办公地的称谓。此外有北海、前海、后海、西海、南海子等。以海命名的街道,有北海北夹道、前海西街、后海南沿等等。其中,前海与后海又合称什刹海,西海又称积水潭。以潭为名的还有玉渊潭、龙潭湖。龙潭位于崇文区,因龙潭湖而得名。历史上此地曾有一片湖泊沼泽,后废弃。1952年政府组织数万人挖成了人工湖,开辟成龙潭公园。此公园水面很大,树木茂盛,原为开放式的24小时公园,不售票,夕阳西下后,这里是情侣们谈情说爱的好去处。现经大力整修,品质大为提高,需买票入园游览。每年春节,这里举办的龙潭庙会能吸引数以百万计的中外游客,已成京城庙会中的著名品牌。龙潭湖北面的居民小区叫龙潭北里,道路称头条、二条、三条等等。

其他与水有关的胡同与地名中,有三里河、西坝河、北安河、莲花池、金鱼池、南池子、北河槽、南河滩、河泊厂、水关、水道子、韩家川、二里沟、巴沟、沙沟、苇沟、板凳沟、北深沟、北下洼子、白水洼、厂洼、海淀、山涧口、泡子河东巷、团结湖、太平湖等。还有一条惜水胡同,号召人们珍惜用水,在水资源短缺的北京,乃至全国,颇有现实意义。另一条受水河胡同,原名臭水河胡同,名字难听,遂改今名。前门外有一条大江胡同,字面上有水,实际与江水无关。此胡同原名大蒋家胡同,南面一小巷原名小蒋家胡同,1965年以蒋字的谐音,改称大江胡同与小江胡同。

胡同与水的关系真是密不可分,因为它反映的是人与水的关系,确实须臾不可分离!

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