今年2月份美国空军与印度空军进行了一次演习,美军出动了F-15战斗机而印度方面与之对垒的是SU-30战斗机以及米格-27、米格-21等老式飞机。结果令人大跌眼镜,强大的美国空军在印度人面前被打得溃不成军。演习结束后各方观点最终集中于两方面:一,SU-30战斗机性能远比F-15好;二,美军放水,失败只是为了争取国会经费。然而随着时间的推移,个中缘由慢慢的浮出水面,而下面这篇文章会告诉我们:印度不

像我们过去以为的那么弱,而美军也并不是一个见到SU-30就束手无策的菜鸟。

   我们如何输掉了那场演习:第三联队解释当美国飞行员遭遇运用了崭新战术的印度空军时到底发生了什么。 
    2004年美国F-15战机在印度举行的Cope India演习里,在与印度空军的对抗中败下阵的表现正在逐渐被美国以及美国以外的相关人士仔细地研究和分析着。美国空军在此次演习中暴露的弱点,在美国空军内部也引发了议论,第三联队19飞行中队甚至得到了竞争激烈的美空军其它作战单位毫不留情的嘲笑。

    Cope India演习的失利还“震惊”了议会和五角大楼,部分热衷于永远维持美国在军事力量方面强势地位的议员老爷们以及五角大楼的高官找到了最好的理由,以此次失利作为契机,强烈要求正视美军现有装备的不足,重新审视空军的现代化方向。他们鼓吹用更多更好的装备(像是F-22和F-35)来改造现在已经凸现赢弱态势的美国空军和代替已经不堪一战的F-15。

    但当大家心平气和地想要客观分析这次演习时,却发现美空军失利的原因长期未得到来自美方的解释,特别是来自于当事者------参与此次演习的第三联队的只言片语的澄清。舆论界长期充斥的是来自于印度方面的叙述,大意既是印度空军在此次对抗上90%的时段占尽了上风,F-15被苏-30打得满地找牙,毫无还手之力,临末还被米格-21欺负了一下,丢尽了脸面,诸如此类,等等等等。一时间,F-15过时无用论甚嚣尘上,俄国设计师居然在航展和防卫展上以此次演习中F-15的全面落败作为SU-30性能全面超越F-15的最佳理论证据。

    但是不妨先来理清影响演习结果的两个重要的因素:

    其一.参加此次演习的第三联队的19飞行中队的6架F-15没有一架装备了最新型号的远距离主动电扫相控阵雷达------雷声公司的APG-63(V)2,雷声设计该雷达的初衷是让驻扎在阿拉斯加主要担任对俄罗斯战略空军打击力量进行防御的第三联队的战斗机飞行员们在即便丧失E-3这样的AWACS支援的情况下,也能在尽量远的距离发现小RCS的目标,例如空射巡航导弹等等。

    其二。按照印方的要求,美方同意双方参演的战机数量比为1:3(美方:印方),另外,美方在使用远距离的AIM-120主动制导拦射导弹上有相当大的限制,美方没有AWACS但印度却有。不过,参演的19飞行中队的飞行员也承认,除去装备以外的因素,印度飞行员在对抗中使用的崭新的战术以及处理具体战况的灵活能力远远超出了他们的想象,美军飞行员思维定式里那支秉承冷战时期苏联空军战术呆板僵化战法的印度空军似乎在一夜之间凤凰蘖磐了,脱胎换骨般成为了一支具备北约乃至美国空军特点的战术多变且灵活的新型空军。19中队的老鸟们嘟嘟囔囔地对因为低估对手实力而准备不充分就进行此次对抗的作为感到后悔莫急。的确,放弃了冷战时期地面控制拦截标准战法的印度空军在此次演习中,用多机种,多层空域以及多种编队的一系列新伎俩,给傲慢的19中队布置了一个很好的局。19飞行中队的飞行员很快发现,对方的指挥官绝对不会去重复任何一个失误,假使美国飞行员在对抗中已经对印度空军的某个战术找到了反制方式,那么印度空军会毫不犹豫地换用新的战术。而且,印度空军的空中预警力量能够非常及时地了解作战空域态势,应对美军的战术调整,编队改变而做出准确判断,对己方的作战力量和战术进行专业地调配和改动,始终保持对美军的高压态势,让19中队遭遇了前所未有的压力。出人意料的是,务实的印度人并没有仅仅把此次演习作为一种争面子的场所,他们珍惜这次与世界顶级空中力量对抗的难得机遇,让各种水平层次的飞行员都尽量参与,从中汲取对自己有用的宝贵经验。19飞行中队的飞行员很快发现,他们的对手并非完全由精心挑选的经验丰富的顶级飞行员组成,实际的情况是,在多次对抗中,他们都发现对手阵营里都有技术战术都很稚嫩的战斗机或者攻击机飞行员参加。

    第三联队空空对抗战术首席主管马克.A.斯诺登少校作为13名参演的美军飞行员的发言人,同时也是亲身参与者,他对演习的一些情况做出了解释和澄清:首先说说这6架参加演习的美军F-15战斗机,它们都装备有数据链系统,可以彼此实时高速地进行数据交换,但限于没有装备远距离AESA雷达以及没有AWACS支持,美军在此次对抗中得到的有效信息相当有限。所有参演的F-15战机都装备了联合头盔综合显示系统(JHMCS)以及最新型号的AIX-9X超级响尾蛇近距格斗导弹,这两种系统整合成为了目前最有效的近战格斗系统,先进性,攻击包线范围乃至可靠性都大大优于俄制的R-73射手以及装备在ZSh-7头盔上的功能单一的盔瞄系统。但很不幸,此次战斗中,19飞行中队的这柄绝世短刀没有找到几个可以发挥的机会,印度人充分利用了AWACS和BVR上的优势,将大部分的对抗成功限定在了中距以上范围,尽量避免与19飞行中队进入近距格斗,使得这套系统的格斗优势无从发挥,也使得原来想利用对抗演习机会一窥SU-30近距格斗能力的如意算盘落了空。另外,在2月中旬飞抵印度前,19中队还参加了另外一场在新加坡历时6周的长时段的高强度演习,精疲力竭的19中队最后做出了决定,不再派驻带ASEA雷达的F15战机前往印度参加演习,因为其维护还需要更多的设备,在后勤支援保障以及人员配备上更为麻烦。