继2003年10月在门头沟斋堂镇东胡林村发掘出“东胡林人”的完整尸骨之后,由北京大学考古文博学院和北京市文物研究所联合组成的考古队,近日在北京市门头沟区斋堂镇东胡林遗址发现了我国华北地区及邻近地区尚未发现过的新石器时代早期屈肢葬,并发掘出烧火遗址等更早的人类遗存,由此东胡林人的活动时间往前提了几百年到一千年。

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北京大学教授、著名考古学家吕遵谔在仔细观看遗骸

重大发现1

神秘的屈肢葬

死者是罕见的屈肢入葬

记者在现场看到,

墓葬面朝清水河,背靠山坡,正好避免了西北风的袭扰。在一个长约1.2米左右的墓坑内,一副长度不过1米左右的骷髅骨架静静地躺在那里。他(她)的头冲北,但脸略微扭向东,头部骨骼保存完好。不过这具遗骸的姿势比较怪异,与婴儿在母亲子宫里的形状极为相像。术语称这种埋葬方式为屈肢葬。

仔细打量,虽然死者头骨已经有碎纹,但基本保持完好。死者双手抱在胸前,从腹部向上的骨骼轮廓都非常分明,而下肢的腿骨竖直地压在臂骨上面,看上去几乎形成了十字形,手指和脚趾的骨骼已经不知散落在何处,骨盆还基本埋在黄土之中。

北京大学教授、著名考古学家吕遵谔解释说,这种埋葬方式有多种可能,可能是死者被绑起来埋入土中,也可能是死者尸骨未寒时,把下肢折起。

担任此次考古工作领队的北京大学考古文博学院赵朝洪教授告诉记者,遗骸年代比2003年发掘出的直体骨骸稍晚,但也属新石器时代早期,距今约9000年左右。此前,在我国华北地区及邻近地区尚未发现过新石器时代早期屈肢葬。

赵教授表示,在华北地区发现采用这种正面屈肢入葬的非常罕见。他说,目前只知道这是一种习俗,而其含义还不为人知。

近万年前的牙齿洁白整齐

除了这种奇异的入葬姿势,这个近万年前埋葬于此的“东胡林人”还有两点引人注意。

一个是在死者手与膝盖附近,分散着约四五片螺壳,这些贝壳白底泛着银光,非常漂亮,很难想象是一万年前的东西。专家认为这是死者的随葬品,但究竟是不是项链目前还无法确定,因为这些贝类的大部分还被黄土掩盖,要等把黄土清理干净,才能确认螺壳上面是否有孔。

此外,死者洁白而整齐的牙齿也吸引了很多人的目光。虽然已经过去了9000年,但他(她)的下半口牙齿大部分完整无缺地保留了下来。凑近观看,这些牙齿不仅非常整齐、洁白,而且看上去依旧十分牢固,似乎与今人的牙齿没什么两样。

吕遵谔说,这些牙齿具有十分重要的作用,通过观看它的磨损程度,可以看出一万年前古人的食谱。

是男是女目前无法确定

考古人员在现场已经对遗骸的性别、年龄进行了初步判断,但为了保持学术上的严谨,考古人员坚持要到实验室进行进一步研究之后才能宣布。

现场有专家初步估计残骸可能为女性,但赵朝洪教授表示,判定遗骸性别需要三个条件,即头骨、牙齿和骨盆,但由于是屈肢葬,只能看到部分特征,而且有些部位大部分仍被黄土覆盖,所以仅仅凭目测还不能完全确定。

对于死者的年龄,专家也说法不一,有人说大约在30岁左右,但也有人说为十七八岁。赵教授说,可以肯定的是,死者生前应是成年人,其生前身高大概有1.6米。

据悉,28日下午,新发现的东胡林人遗骸已经被加固并套箱提取,昨天已移师北大,开展考古学、环境学、人类学、遗传学等多学科研究。

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清理墓葬周围,准备移至北大

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新发掘的东胡林人遗骸全貌