(一)观音的起源
观音起源于印度的佛教,为大乘教多信奉的菩萨之一。佛教自后汉传入中国,到唐朝,观音的形象已基本定型,并逐渐类型化。观世音,梵文为AvaloKite` svara的音译,也译“观自在”、“观音自在”,尊号“大慈大悲救苦救难观世音菩萨”,因避唐太宗李世名的讳,略去“世”字,简称“观音、大悲”。
其住在南海补陀洛伽山这块芳草鲜美流泉汩汩之地。
关于观音的出处,有数种说法。
一观音为阿弥陀佛之子。
《悲华经》云:
往昔过恒河沙等阿僧祗劫,此世界名刚提岚,劫名善持,有轮转圣王名无念主四天下,时空藏如来出现于世。王有千子,长名不煦……时太子不煦白佛曰:“世尊,我之所有一切善根尽回向无上菩提,愿我行菩提亡时,若有众生受诸苦恼恐怖等事,退失正法,堕大暗处,忧愁孤穷,无有救护,若能念我称我名字,我天耳所闻,是众生等若不得免斯苦恼者,我终不成正觉……”时宝藏寻为授记:“善男子,生大悲心,欲断众生若苦及烦恼故,欲令众生住安乐故,今当字汝为观世音……”
这里的“善男子”即是指观音。
《第二菩萨经迹》和《悲华经》皆称:
有轮转圣王,名无诤念(即阿弥陀佛)王有千子,第一太子名不煦,即观世音菩萨;第二王子名尼摩,即大势至菩萨;第三王子名王象,几文殊菩萨;第八王子名泯图,即普贤菩萨。
二观音为莲花所生。
《铸鼎余闻》云:
昔金光狮子游戏如来国,彼国中无有女人,王名成德,于园中入三昧,左右二莲花生二子,左名宝意,即是观世音,右名宝尚,即是大势。
这里说莲花化出生出观音和大势至。
三观音由人转化而来。
早离和即离是一对小兄弟,父母死后,被恶人扔到一个荒岛上,行将饿死。早离说:我们被人欺骗是可悲的,对讥饿疲累的痛苦深深领受了。有过这样的痛苦,我们就懂得了一个道理,如果能再次活在世上,一定要援救同样不幸的人们。兄弟二人心怀此念,平静死去,终于成为观世音大势至。
四婆罗门认为观音是神马驹。
古印度信奉的婆罗门教约成教于公元前7世纪,以《吠陀》最为经典,信仰多神。前6至5世纪,因佛教和耆那教的广泛传播,婆罗门逐渐衰落。婆罗门教里的观世音并不是人,而是孪生的马驹——双马童神。印度古代婆罗门教视双马童驹为善神,神力很大,可使盲人复明、公牛产乳、朽木开花、不育女子生子。释迦牟尼创立了佛教,佛教把这位善神归入自己的体系,成为马头观音或马头明王,以马置于头,故名观世音的自性身。《大日经疏》卷5云:“作极怒吼之状,此是莲花部愤怒持明王也。”后把观音人格化,变为一勇猛丈夫的形象。《华严经七十二参章》谓善财童子“见夫岸谷林中,金刚石上,有勇猛之丈夫,即慈悲之圣者,无尽智炬,作暗夜之光明,一切法云,覆福芽之增长”,此是谓观音。
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(二)观音的类型化
中国是个多灾多难的民族,于是在民间,人们对观音的崇拜远在其他诸佛之上。其类型在民间艺术的表现形式上更是层出不穷。据历代画家,如闫立本、吴道子、颜辉、牧溪,及经书和民间石雕、石刻、彩绘等记载,已出现的观音,、大概如下:
大势至观音、马头观音、狮座观音、千手千眼观音、渡海观音、白衣观音、四臂观音、思维菩萨、金观音、贝叶观音、竹叶观音、多罗观音、鱼篮观音、锁骨观音、叶衣观音、十一面大悲观音、六臂观音、十二臂观音、十把臂莲花妙舞自在观音、狮吼观音、阿摩齿来观音、两面四臂观音、金刚妙法观音、密修观音、观喜佛、大地红色观音、愁面观音、甘露观音、自在观音、游戏观音、净瓶观音、闻法观音、持印观音、水月观音、如意轮观音、数珠观音、日月观音、杨柳观音、不空勾观音、耶输陀罗观音、愤怒观音、阿鲁利迦观音、圆满意愿观音、大随求观音、和乐金刚观音、灭恶趣观音、青颈观音、香王观音、水吉祥观音、大明白观音、毗俱胝观音、大吉大明观音、丰财观音、白处尊观音、准胝观音、圣观音,等等。
一些观音的形象如下:
1.杨柳观音:手持杨柳枝为特征。杨柳枝心向上,示菩萨精进修道以求证至上佛果;向下,表示观音虽勤求佛道,但仍念年不忘救渡苦难众生;又观音手执杨柳枝能除众生三灾八难,化五浊恶世为净土之乡。
2.阿摩齿来观音:又称阿摩提观音,意译无畏观音即马头观音。
3.多罗观音:合掌持青莲,为一位端庄的妇女。
4.众宝观音:右手着地,左手置于立者的膝上,是三十三观音身内的长身者。
5.香王观音:右臂下垂,五指皆伸,左臂屈肘,手当左胸,拈青莲花。
6.龙头观音:为三十三身观音内天龙身。
7.持经观音:为三十三身观音内声闻身。
8.圆光观音:在圆光中现出色身,可使人免灾消祸。
9.游戏观音:乘五彩云,左手安放于偏脐处,作游戏法界状。
10.白衣观音:是三十三身观音内的比丘、比丘尼身。
11.卧莲观音:合掌坐于池中的莲花座上,是三十三身观音内的小王身。
12.德王观音:右手持绿叶一枝坐于岩上,是三十三观音的梵王身。
13.施乐观音:右手撑颊,倚于膝上。
14.鱼篮观音:乘于大鱼背上,一为手提盛有大鱼之篮,谓可排除罗刹、恶龙等障碍,民间称为“马郎妇观音”。
15.水月观音:为三十三身的辟支佛身。
16.一叶观音:乘一叶莲花漂于水上,是三十三身内的宰官身。
17.香王观音:右臂下垂,五指皆伸,左臂屈肘,手当左胸,拈青莲花。
18.威德观音:左手持莲花在岩上观水的姿势,是三十三身内的天大将军身。
19.延命观音:右手掌颊,倚于水边岩上,此为普门品内“咒诅毒药”的象征,能除此诸害而得延命。
20.岩户观音:坐于岩窟内欣赏水面。
21.能净观音:伫立在海边岩石上,作静寂相,是普门品中“假使黑风吹”一句的象征。
22.阿摩提观音:三目四臂,白肉色,乘白狮,身有光焰,天衣璎珞,在三十三身内是左膝倚于岩上,两手置于膝上,是三十三身中的毗沙门身。
23.叶衣观音:身披千叶衣,头戴玉冠,冠上有无量寿佛像,四臂,右第一手持吉祥果,左第一手持钺斧,第三手持绢索,是三十三身中的帝释身。
24.琉璃观音:又名香王观音,乘一片莲花,轻浮于水面,双手捧香炉,是三十三身中的自在天身。
25.多尊罗观音:直立乘云的姿势,是普门品有“或值怨贼绕”一句的象征。
26.哈蜊观音:出现以哈蜊贝壳中,是三十三身内的菩萨身。
27.六时观音:右手持梵夹的立像,是三十三身中的居士身。
28.普照观音:双手披衣,立于山岳之上,是三十三身内的大自在天身。
29.合掌观音:合六掌于莲花台上,是三十三身内的婆罗门身。
30.一如观音:坐于云中莲花座上,是三十三身内的婆罗门身。
31.不二观音:两手垂直,乘一片莲叶,浮于水面,是三十三身中的执金金刚神身。
32.持莲花观音:乘坐莲叶,两手执茎的姿势,是三十三身中的执金刚神身。
33.洒水观音:右手执洒杖,左手执洒水器,作洒水相,是普门品中“若为大水”一句的象征。
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观音所执之物不同,表现出菩萨有多门度生悲怨:
1.手下伸,掌向上,名施无畏手,表示初一切众生怖畏;
2.执日手,救眼暗无光者;
3.持月手,救患热病令清凉;
4.宝手,为众官位者;
5.宝箭手,令善友早相遇;
6.净瓶手,为求生梵天者;
7.杨枝手,初种种病难;
8.白佛手,初一切恶障;
9.空瓶手,为调和眷属;
10.盾牌手,辟一切恶兽;
11.钺斧手,初一切苦难;
12.髑髅宝杖手,役使一切鬼神;
13.数珠手,能得一切佛接引;
14.宝剑手,降伏一切鬼神;
15.金刚杵手,摧伏一切鬼神;
16.铁钩手,能令龙王拥护;
17.锡杖手,慈悲覆护一切众生;
18.白莲花手,成就种种功德;
19.青莲花手,为生十方净土;
20.紫莲花手,能见十方诸佛;
21.红莲花手,能令升天;
22-23.顶上化佛手,为得诸佛摩顶受记;
24-25.合掌手(二手),令一切人和鬼神受敬;
26.宝,手能得土中伏藏;
27.五色云手,能速成佛道;
28.宝戟手,能辟处贼怨;
29.宝螺手,号召天神;
30.如意宝珠手,能令富饶;
31.绢索手,令得安稳;
32.玉环手,令得仆役;
33.宝铎手,令得上妙声;
34.五股杵手,能降伏天魔外道;
35.化佛手,生生不离佛;
36.化宫殿手,生生在佛宫殿中,不受胎生;
37.宝经手,令博学多闻;
38.金刚轮手,直至成佛多不退转;
39.濮桃手,令稼谷丰收;
40.宝镜手,成就大智慧;
41.印手,成就大辩才等等,一般再加麦穗手,羯磨轮手,宝矛手,宝锤手等48臂。
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(三)观音在佛教中的地位
观音的位置是“菩萨”,菩萨是佛教的高级职称。菩萨的含义,《翻译名义集》云:“菩提,佛道名,萨陲”。菩萨旧译多种:开士、始士、高士、圣士、超士、力士、无双等。观音菩萨又称“观音大士”、“观音圣士”等。
菩萨虽为高称,但尽高于罗汉,却次于佛,在大乘佛教中为第二等果位。走进阿弥陀佛为主的殿堂里,可以看到他的身旁力着两尊菩萨。左为观世音,右为大势至。《观音授记》云:“尔时观世音及大势至白佛言,我等欲旨婆娑世界,礼拜供养释迦牟尼。佛告:四十亿菩萨眷属,共往听法,以通神力,化作四十亿庄严法台,纵广十二由旬。”观音和大势至是阿弥陀佛的“协侍”。
在大乘佛教里,与观音同处于菩萨地位的还有二位,即文殊和普贤。与观音一样,文殊和普贤也是“虽善无征”。
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(四)观音的职责
观音就是要度一切烦恼,解一切苦厄。佛教认为,人和一切有情识的众生不非是种种物质的聚合体(即所谓色、受、想、行、识“五蕴”),并没有固定的单一实体,也就是找不到“我”的存在。而人生的种种烦恼是因为有“我”,人只有排除我执我欲,才能超凡脱俗。观音是以“慈悲”为己任的。所谓“慈悲”即怜爱、怜悯、同情等等。佛教所说的“慈悲”有特定的内涵,在小乘佛教禅观“四无量”中有慈、悲两种禅定,各以修慈心、修悲心为禅观内容,谓以修此观来克制嗔恚。《消伏毒害咒》曰:“观世音大悲熏心。”在梵文里“慈”和“悲”本是分开的,“慈”是给人快乐,“悲”是解除人们的痛苦,把“慈”和“悲”合起来意即“拔苦与乐”。二者不可谓没有联系,但从观音的神职功能看,以“大悲”为核心。悲心是希望他人解除痛苦,悲行是帮助他人解除痛苦。佛教的观世音就是这样一个救世主,据称他的职能就是把人从现实的苦难中解救出来。
观世音慈悲助人的特点为:
一救助一切痛苦困厄之人。佛教以“诸法由因缘而起”解释宇宙和人生。就是说一切事物或一切现象的产生和消灭,都是由相对的互存关系和条件决定的,这些条件离不开空间上的相互依存和时间上的前后相续。个人要成佛就应该得到众生的帮助,那他本人就应该利乐众生。观音菩萨就是佛教道理理想的人格化。观音曾发这样的誓言:“我当来能利一切众生者,令我千手千眼具足。”观音又主张“随类度化。”即度化一切人,不分男女老幼,贫富贵贱,甚而不分善恶是非,只要诵念他的名号就可寻声而至。
二观音能急人所急,难人所难,随时解救人的一切困厄。因此他可以“现三十二之应身,下合众生,施十四种之无畏。”把人度往幸福的彼岸:
一身常无病,二诸佛摄受,三财宝无尽,四能伏怨敌,五尊贵恭敬,六鬼毒不伤,七刀杖不害,八水不溺,九火不烧,十不横死,复得四种功德胜利,一命终得见诸佛,二终不堕恶趣,三不因险厄运,四得生极乐世界。
三观音抢陷救厄不为己、不为利、不图报。《优婆塞戒经》云:
智人行施,不为报恩,不为求事,不为护惜铿贪之人,不为生无人中受乐,不为善名流布于外,不为畏怖三恶道苦,不为他求,不为胜他,不为失财,不以多有,不为家法,不为亲近。
观音在以无畏施于众生的时候,忘了自己,也忘记了爱者,完全出于一种慈悲舍心、清净菩提心、广大平等心的道德行为,出于一种没有丝毫个人功利的献身精神。
观音要屏除一切邪恶,成就一切善事,她可以使风调雨顺,五谷丰登;降伏外敌,国家安宁;除去疾病,老幼安康;生儿育女,人丁兴旺。观音的职能可以管天地、管风雨、管国家、管家庭甚至管每一个男女老幼。这充分说明观音的全方位功能。
观音称号的来历有这样一段话。《传略》云:“遍观古今之世音,普察人间这善恶,故有观世音之号。”
观音菩萨是一个已经解脱一切而能达到涅磐的人,其慈悲誓愿长在婆娑世界,非度尽众生,不取涅磐。虽然对于这一点如何理解,按佛教的说法尚有争论,而且从今天的观点来看,观音的神力已属迷信,但是就其神职功能来说,显得十分光彩,如同耶稣基督牺牲自己的生命去赎“人类”的原罪一样,观音斡旋于天国于人间,是当成佛而未成佛的救世主。