[贴图]天文组图之星云图片

晴朗的夜空中,星云可以称得上是最美丽的天体之一了。猎户星云,仙女座星云,等等。五颜六色,形状各异,不得让人感叹它发出的无穷魅力。当然要看到美丽的星云要取决于望远镜口径的大小。猎户座大星云是肉眼可见的星云,但像M16巨蛇座天鹰星云,NGC6804天鹰座环状星云则需20厘米口径的望远镜才能勉强看见,如果需要看清细节那么望远镜的口径需更大。

  从星云发光的方式,我们可以把它简单地分为两类。一类是发光星云。这类星云的内部或邻近通常都有大批的恒星。这些恒星可能是从这些星云中诞生的,也可能不是。但所有这类星云中的物质都受到这些恒星强烈辐射的激发而发出带有颜色的光。这类星云的主要成份是氢,而氢受激发时发出的光是偏红的,所以我们看到的这类星云通常呈红色。

  另一类星云是反射星云。反射星云本身不发光,其主要成分是星际尘埃。它们能够被看到主要是因为它们反射了邻近恒星发出的光。这类星云通常都呈蓝色,这是因为它们反射的蓝色光较多。事实上,发光星云和反射星云通常是不可分的,它们总是呆在一起。我们把它们统称为“漫射星云”。这些星云中通常会孕育着年轻的恒星。有时我们也会遇到“暗星云”这种说法。暗星云和上述两种星云在本质上没什么两样,它只是因为看上去比较暗而已。暗星云的密度比较高,这使得它们不能透光,所以在明亮的背景前就显得非常黑暗。

“行星状星云”实质上是一些垂死的恒星抛出的尘埃和气体壳。质量小于太阳十倍的恒星在其演化的末期,因其核心的氦燃料耗尽,会将其物质外壳抛向宇宙空间。之所以称这些星云为“行星状星云”,是因为在早期这些天体用小型天文望远镜观测时看起来和一颗行星十分相像。行星状星云的直径一般在一光年左右。

超新星遗迹其实可以算作行星状星云的一种,但在物理特性上与普通的行星状星云有所不同。著名的蟹状星云就是超新星的遗迹。产生这个星云的超新星爆发于1054年,当时看到的人很多,并被中国古代的天文学家记载下来。

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