有人认为如果赵云代替关羽,荆州就不会失守,刘备就可以自统凉益大军出潼关,使一上将领荆州军出宛洛,讨伐曹操,匡扶汉市.荆州是四面受敌的战略要地,但不适宜做夺取天下的根据地,所以刘备攻取荆州不久,便急于入蜀,以图更大的战略空间.由于荆州经过多年战乱,刘备又是刚刚收复,人心尚没有完全归附,所以他是很担心自己走后荆州的防卫问题的,于是他留下诸葛亮、关羽、张飞、赵云等一班人马防守荆州,这几乎是刘备攻占荆州时的核心兵团,而自己带着军师庞统,降将黄忠,魏延进入西川作战。刘备的西进兵团一路势如破竹,打到了益州最重要的战略要地雒城,一次突发事件打乱了刘备原来的战略部署,那就是庞统战死。庞统的能力不在诸葛亮之下,而武功似乎比诸葛亮要高的多,作战时常常身先士卒,围攻雒城不幸中箭身亡。刘备深知失去了参谋长是无法继续作战的,只好把诸葛亮调到西进兵团,同时为了快速完成益州战役,防止曹操趁机大举进犯荆州,又抽调了张飞和赵云兵团。表面上看,这一军事举动十分冒险,荆州的守军减少了一半还多,一旦荆州失守,益州又没有攻打下来,那么刘备就将失去最后的战略回旋空间,成为流寇。但实际上,刘备充分认清了益州战役的胜利将很快到来,这是因为益州的最高长官刘璋根本就惧怕刘备,不愿意和刘备作战,所以即便部分益州武将拼死防守,但没有成都的支持,这些抵抗都不会长久的。果然,刘备很快突破了益州所有的防线,兵临城下,此时刘璋城里还有3万精兵,谷帛支一年,如果坚守,刘备的胜算很小,但是刘璋就象刘备预料的那样,放弃抵抗,出城投降了。益州战役的全胜,促成了蜀汉帝国的建立。刘备也并没有被胜利冲昏了头脑,他知道人心不稳的荆州需要加强防御,但这时关羽成功的组织了几次荆州防卫战,并把战火烧到了樊城,逼的曹操差点迁都,刘备便放弃了增守荆州的计划。但是关羽的远征军围困樊城的时候,荆州发生了叛乱,傅士仁和糜芳引孙权入荆,潘睿被俘,貌似强大的关羽军团失去了荆州的根据地,转眼就溃不成军了。即便关羽这样的世之名将,都无法稳定荆州的军民,换了赵云作荆州统帅,傅士仁和糜芳可能早就反水了。单独一个关羽和赵云都无法完成荆州的整体防卫,如果庞统不是由于意外战死,诸葛亮不用那么早入蜀,或许荆州能够得到保全,蜀汉帝国也就可能和曹魏帝国打个平手,鹿死谁手就难说了。
因此荆州防卫的最大问题在于荆州人心的不稳,庞统的阵亡是荆州失陷的潜在原因,人才匮乏是刘备军的痼疾,如果单独拿出郭嘉和诸葛亮,张辽和关羽,很难说谁更强,但是曹操的人才库是巨大而取之不尽的,而刘备就只能拆东墙补西墙了。