波士顿(Boston),东北部新英格兰地区最大港市,麻萨诸塞州(Massachusette)首府。位于查尔斯与米斯蒂克两河河口,背靠新英格兰高地,东滨麻萨诸塞湾,滨海临河,地势低平,平均海拔仅6.4米。西南距纽约300公里。市区面积121.7平方公里,人口58万;大市区包括萨福克县和邻近4县的一部分,共92个城镇,面积4867平方公里。

      城市初建在查尔斯河口南岸小半岛上,几乎被水域包围,现市区面积的1/4仍为水域。气候温和湿润,1月平均气温-1.6℃,7月22.9℃,年降水量1080毫米。

      波士顿是美国最古老的城市之一,1630年由英国清教徒始建。港口距欧洲较东海岸其他城市近,海上贸易渐盛,促进了城市发展。18世纪中叶以前一直是英属北美最大城市和殖民统治中心。1770年发生英军枪杀当地平民的“波士顿惨案”。1773年出现反英抗税的“倾茶事件”。1775年4月在这里打响了美国独立战争的第一枪。美国独立后,城市经济和海上贸易进一步发展。1822年设市。19世纪30年代,铁路通达,工商业和文教事业均有较大发展。19世纪末完成后湾造陆工程,邻近郊区和城镇又相继划入,城区范围成倍扩大。1958年起实施大规模城市更新规划。

      波士顿城市经济以银行、保险、投资管理和其他商业、金融业为主,有新英格兰区联邦储备银行、波士顿第一国民银行总部、全国最大的温默杰特证券交易所等以及 50家保险公司。传统的轻工业部门如制鞋、皮革、纺织、服装、食品、印刷出版等仍占重要地位,电子、金属加工、造船等工业在第二次世界大战后发展很快。它还是新英格兰地区批发和零售业中心,有重要的鱼市场和羊毛市场,是世界著名的波士顿大龙虾的主要产区。

      波土顿港湾优良,主航道水深12米,有158个深水码头,主要分布在南波土顿、东波土顿和查尔斯敦,延伸约40公里,远洋巨轮可自由靠岸。此外,还为美国主要渔港之一。有若干铁路、公路干线与港口衔接,水陆联运方便。洛根国际机场位于城东。中央干线纵贯南北,为城区交通要道。市内有地铁。

      波土顿号称“美国的雅典”。查尔斯河南岸的老城区,保留着一条曲折延伸3公里多长的街道——“自由的足迹”,沿途多为17、18世纪的房舍、教堂和独立战争遗址,如保罗里维尔厅、法语尔厅、旧州议会厅、南部会议厅、金所教堂、克里斯特教堂等;波士顿公园(建于1634年)是美国最古老的公园,栽有树龄逾 2 个半世纪的古榆,为城市历史悠久的佐证。市中心商业区有代表城市现代化面貌的摩天楼,如全市最高建筑约翰’汉考克塔楼(240.8米,60层)、咨询中心大楼(52层)和新政府中心等。

      波士顿是美国著名的文化城。市内有16所大学,大市区有47所。查尔斯河北岸的Cambridge(剑桥)为著名大学城,有综合类大学排名第一的哈佛大学 (Harvard University,建于1636年)、理工类排名第一的麻省理工学院(MIT, Massachusette Institute of Technology)等;还有国家航空与宇航局电子研究中心等重要科研机构。市内医院众多,有三大医学科研中心,城西北麻萨诸塞医学院的医学教育著称全国。波土顿交响乐团享有国际声誉。其他主要文化设施有艺术博物馆、美术馆、自然科学史博物馆和波士顿公共图书馆等。