印度可能超过中国吗?

美国媒体7月13日报道,最新一期美国《外交政策》载文说,印度的经济发展将会超越中国。无独有偶,近期也曾有美国知名学者预言,21世纪是亚洲的世纪,印度和中国双雄并起,会成为世界经济的火车头。一些印度学者、官员也大胆预测,印度要超过中国。印度商业部长纳特最近就说:“中国在短跑中领先,而印度则将赢得马拉松赛跑。”事情果真如此吗?

印度人不肯服输

有一次,我问一名刚从中国做生意回来的印度人:“你觉得印度与中国的差距有几年?”他想了想,吞吞吐吐地说,差五六年吧。我追问:“你觉得6年后的印度将和现在的中国一样吗?”他不说话了。他心里明白,就是再过16年,新德里也达不到北京现在的模样,其他城市就更不用说。他是个亲眼看到中国进步的人,都不太愿意承认事实。那么,对许多没有到过中国的印度人来说,更是以为中国处于比印度落后的状态。

印度人不肯服输,在很大程度上是出于民族自尊心。即使部分印度上层人士看到中国所取得的巨大成就,也会不服气地说:“别看你们现在厉害,我们终究会超过你们的。”他们的理由是,印度在语言、法律制度和民主政治制度上比中国更有优势。

不能否认,在信息时代,懂英文的确有优势。印度的英文普及程度比中国高。但也要看到,在中国,懂英文的人也正越来越多,这方面,印度的优势正在减弱。至于法律制度,印度文盲占总人口的1/3。在当地,一个案件拖上8年10年是家常便饭。中国目前正在逐步完善法律制度,法制方面的进步举世瞩目。

部长避暑去了

如果说经过近30年的改革开放,中国已是龙腾九霄的话,那么印度仍是一只刚醒来的“老虎”。《纽约时报》的一位著名专栏作家去年夏天访问印度后,发表了一篇文章,毫不客气的指出,印度目前需要的不仅是经济改革,也需要进行一场“政治改革”。否则,印度“虎”将难以发挥其勇猛的力量来追赶中国龙。

印度为什么需要“政治改革”呢?我凭借自己在印度长期工作的经历,对此的理解是:印度腐败现象依然严重,一些政府机构办事效率低。而且,政府所出台的措施在很大程度上维护着中产阶级和上等社会的利益,穷人的利益往往会被忽略。

举个简单的例子,今年6月以来,印度各地普遍高温。到目前为止,累计已有上千人被热死。这些人基本上都是穷人。然而,从中央到地方,政府在防暑降温方面都干了什么呢?6月底,印度媒体披露说,新德里市政府的6位部长中,有4人跑到外地或外国避暑休假去了。

美国人为什么看好印度

印度普通民众有民族自尊心可以理解,但为什么官方和学界会出现看好印度的潮流呢?有印度官员说,印度将在2020年进入发达国家的行列。一些美国经济学家也大力赞扬印度的经济成就,甚至预测印度30年后会成为世界经济大国的四强之一。

这些美国经济学家或学者,往往只凭印度官方提供的数据来作分析研究,得出的结论自然有失偏颇。一些美国人即便到印度,也是住豪华饭店,接触的都是官僚和学者。如果他们能踏踏实实在印度民间过上一年半载,就会有截然不同的看法。显然,他们无法体会夏季摄氏45度高温时,突然停电停水是什么滋味?没有空调的普通印度家庭是怎么在酷暑中煎熬的。

当然,美国青睐印度与地缘政治有很大关系。当中国不断崛起,让美国感到担忧时,他们自然要设法遏制中国。左顾右盼后,他们认为印度是遏制中国的理想选择。

今年3月,一名美国官员曾直言不讳地说,中国崛起不但对美国是威胁,对印度也是威胁。在这一点上印度与美国有着共同的利益。美国为了自己的战略利益,有必要扶持印度,让印度强大起来,有足够的实力抗衡中国。

头脑清醒的印度学者

但印度并非没有清醒人士。印度经常举行各种经济研讨会,我时常能听到与会的印度官员和商人大力称赞中国经济所取得的奇迹,并表示要向中国学习。那种诚恳和虚心的态度让中国记者为之感动,也为之骄傲。

我曾采访过一名印度经济学家,他说印度与中国至少有20年的差距,而且这个差距还在拉大。印度这么多年的年均经济增长率不超过6%,而中国则超过9%,这是印度永远不可能达到的增长速度。就拿最近5年来说,中国的经济增长率始终在8%以上,而印度的平均增长只有6%左右。

谈到两国的效率,他举了个例子:印度在上世纪60年代就开始搞所谓的“经济特区”,但搞着搞着就没音信了,直到今年5月才正式通过“经济特区法”。他认为,印度要追上中国的唯一条件是,中国因为外因出现经济停滞甚至倒退;否则,印度只能跟在中国后面走。如果中国继续保持稳定,经济保持目前的发展水平,那么在可预见的将来,印度不可能超过中国。

从数字上看差距

如果说上世纪80年代初,中国和印度处于同一起跑线上的话。那么,经过25年的赛跑,双方的差距已经显现出来。

从数字上看,印度的国内生产总值目前只有中国的一半,而人均生产总值和中国的差距更大。目前印度引以为自豪的信息产业居世界前列,但是这个产业只占国内生产总值的3%左右。以下是有关2003年的几组数字:

印度中国
钢产量(万吨)280022500
外贸总额(亿美元)15408400
文盲率(%)>35%<15%
高速公路(公里)<1000>40000

正因为两国的基础设施和开放程度相差太远,因此,尽管印度也在大力吸引外资,但每年进入印度的外资还不及中国的1/10。美国驻印度大使曾不客气地说,印度经济是世界上最封闭的经济之一。连居住在西方的印度侨民都说,我们宁愿到中国投资,也不到印度投资。印度不仅基础设施差,而且办事效率低,从投资环境和获益程度上看,印度与中国简直有天壤之别。

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