美国只有不足世界5%的人口,却占有全球近30%的财富。美国的经济实力领先欧盟大约二十年。美国人平均每小时工资16美元。按美国2005年标准,少于9570美元的单身汉、少于12830美元的两口之家、少于16090美元的三口之家、少于19350美元的的四口之家、少于22610美元的五口之家为贫困家庭。根据这个标准,美国有3500万贫困人口。但是,这些“贫困人口”却体会不到“穷”的滋味。美国3500万贫困人口中,73%拥有汽车,其中有三分之一的有两辆车以上,99%有冰箱,75%使用洗衣机,73%有电烤箱,97%有彩电,其中55%有两台以上。这些穷人中,46%拥有自主住房,平均值超过10万美元,76%的家庭装有空调,平均每家有三个睡房,一个半浴室,一个车库。
2004年,美国公布了一份不同职业普通雇员年薪状况调查:理科大学教授(10年教龄)8万美元,中学教师(3年教龄)3.5万美元,外交官(2 年工龄)4.8万美元,法官助理(3个月)3.8万美元,银行出纳(3年工龄)4万美元,理财师10万美元,律师13万美元,保险经纪人11万美元,交通警察4.5万美元,护士(3年工龄)5万美元,心理医生8.5万美元,外科医生11万美元,飞行员12万美元,货车司机4万美元,餐馆侍应生、农业季工2万美元,资深记者9万美元