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美S-97“侵袭者”高速直升机首飞

美国西科斯基公司S-97“侵袭者”高速直升机原型机于昨日(5月22日)进行了首飞,这种直升机的设计最高飞行速度超过480公里/小时,可能将刷新直 升机飞行速度世界纪录。目前世界直升机速度世界纪录是欧洲直升机公司的X3直升机创造的,为472公里/小时。西科斯基公司发表声明称这种直升机将可满足 美陆军航空兵下一代轻型侦察/攻击直升机的要求。

美S-97“侵袭者”高速直升机首飞

西科斯基公司S-97“侵袭者”首飞,该机通过尾部的螺旋桨提供向前飞行的动力,因此飞行速度远超过传统的直升机

美S-97“侵袭者”高速直升机首飞

洛克希德公司早在上世纪60年代就在YAH-56“夏延人”武装直升机上试验过类似的技术,但当时这种技术尚不完善,因此未得到广泛使用

美《防务新闻》网站报道,美国西科斯基公司昨日宣布,其S-97“侵袭者”直升机昨日完成里程碑性的首飞。

S-97直升机试飞时由两名飞行员驾驶,该机从西科斯基公司佛罗里达州西棕榈滩市的实验设施起飞,起飞时间为早晨7时。该机首飞持续一小时,完成了预定计划。这次试飞中进行了三次起飞和降落试验,飞行速度限制在10节以下——在今年内将继续进行更多进一步试飞。

“我们感觉,这是对于西科斯基公司和航空业值得纪念的一天,”西科斯基公司副总裁马克·米勒说。“不是每天你都有机会进行首飞的,更不用提试飞一种十分特别的,全新的,令人震惊的产品,比如S-97‘侵袭者’了,这让这次试飞更加特别。”

“我们非常兴奋,这架直升机达到了我们希望的全部要求,而且有所超越。而且这是新一代直升机的一个开端,它的能力让我们非常兴奋,”米勒说。

美S-97“侵袭者”高速直升机首飞

S-97“侵袭者”直升机原型机技术特征(观察者网翻译图片)

西科斯基公司官方称,这架直升机将奠定其在陆军未来垂直起降轻型武装侦察飞行器方面的领先地位。S-97直升机一度被认为将取代美国陆军的OH-58“奇奥瓦”武装侦察直升机,但陆军后来改变计划,因经费问题决定近期内用AH-64“阿帕奇”直升机来执行侦察任务。

该公司官方称,“侵袭者”在特种行动任务重仍然大有用处,同时它还可以作为更大型化的美国陆军“未来多用途直升机替换项目”的验证机,将来可能替换现役的的“黑鹰”直升机机队。此外,如果未来陆军寻求一种新型武装侦察直升机,那么“侵袭者”毫无疑问仍是首选。

米勒表示对“侵袭者”很有信心,他认为该机不应该不应被视为直升机的替代品,因为该机可以完成直升机“做梦也无法实现的任务”。这种类型的直升机未来可以比现有直升机飞得更高,更快,火力更强,而且更重。“这是‘阿帕奇’根本不可能给你的新能力。”他说。

美S-97“侵袭者”高速直升机首飞

S-97“侵袭者”直升机

目前直升机飞行速度世界纪录由欧洲直升机公司的X3直升机保持

米勒说该公司已经“为此下了很大的赌注”,该项目中西科斯基公司自行筹资75%,其余25%则由54家主要供应商筹集。

“这个行业已经因为缺乏创造力和新发明而陷入危机,但我们认为我们今天所看到的这一切都表明,这是一项改变游戏规则的技术。”米勒说,“它的飞行速度将是传统直升机的两倍,很多性能都比直升机更好。”

“侵袭者”是基于西科斯基在2000年代所发展起来的X-2直升机技术发展而来,但其尺寸却翻了倍,重量达到11000磅,在执行作战突击任务时可运载6名士兵,或者其他装备和弹药。

美S-97“侵袭者”高速直升机首飞

西科斯基公司试飞员比尔·菲尔说S-97“非常平稳”,只有很小的震动和声音,而且其操纵响应速度非常快。他的副驾驶凯文·布莱登贝克曾经试飞过X-2直升机,他说,S-97和普通直升机相比有很大区别,他们该机的表现印象非常深刻。

这种直升机的对转式旋翼提供了“很强的控制能力”,菲尔说。“它对滚转和俯仰操作的响应速度极高,根本不会像传统旋翼系统那样有一个延迟。这种飞机在你作出控制动作的时候立刻做出响应。”

这一项目原计划在其设计完成后48个月内完成,这一速度远比正常的国防工业工程进展速度要快,但是计划还是稍稍拖延了几个月。米勒说这主要是由于使用了增材制造等新技术,因此比最初公告的时间花了更长的时间。

项目总设计师安迪·伯恩赫德说,这一项目下一步将测试飞行员驾驶飞机用尾旋翼推进达到220节的飞行速度,随后将再用倾转主旋翼让速度更高。试验中除了飞行速度任务外还将测试高过载机动。

这一测试项目中将投入两架原型机,其一具备演示全部能力的功能,另一架用于向用户展示,并探索升级任务系统和安装武器的能力。

“我们认为它具有改变游戏规则的能力,我们将会在未来几个月里邀请潜在用户(观察者网注:指美国军方)乘坐这架直升机,让他们看看这种新型直升机的能力,”米勒说“我们希望这将让他们大开眼界和改变一些想法,或许他们到时候很快就会购买。”

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