商店出售的“沙漠玫瑰”

很早就听说过,非洲有种著名的饮料叫“苏丹红”,自己却从没见过。直到最近,我才告别了与苏丹红无缘的历史。
不久前,我们记者组一行3人访问苏丹。那天,在位于苏丹首都喀土穆的文化部长办公室里,侍者给我们每人端上一杯饮料,那饮料鲜红而透明,看上去十分扎眼。文化部长口若悬河,侃侃而谈,真使我这个翻译有些疲于招架。口干舌燥之际,我忍不住喝了一口眼前的饮料。刹那间,觉得一股清新之气直冲丹田,精神为之一爽。我又连喝了几口,感到更加神清气爽,似乎阻塞的思路一下子被打开,先前听起来吃力的文化和历史典故,也能够脱口译出了。于是我小声问侍者:“这是什么饮料?”侍者轻声回答:“这是克尔克迪!”克尔克迪,这个名字深深地印在我的脑中。
在接下来的几天采访里,我总会毫不犹豫地点名要克尔克迪。据当地朋友安瓦尔说,克尔克迪又叫“沙漠玫瑰”。这个生动的名字让我恍然大悟,原来克尔克迪就是久已闻名的苏丹红,只是苏丹人自己不这样叫而已!
中国人之所以称这种饮料为苏丹红,是因为它本身和泡出来的水都是红色的。安瓦尔见我喜欢,就告诉了我不少关于这种饮料的知识。
苏丹红饮料,就是取克尔克迪植物的叶、茎和花,然后直接鲜泡,或是晒干后泡水,也可碾碎成末后煮沸当茶来喝,热喝凉饮均可。克尔克迪是锦葵科一年生草本植物,株高可达1.5米。叶子成瓣状,边缘有锯齿。因为长在沙漠中,叶子和花与玫瑰样子相仿,故又名“沙漠玫瑰”。据专家考证,克尔克迪不但提神醒脑,消除疲劳,而且它的花萼和叶片对心血管病、动脉硬化等症均有疗效。这种饮料在非洲极其便宜,记者购买的一斤苏丹红才花了10个埃镑(1美元折合5.76埃镑),
足够喝上大半年。因为物美价廉,克尔克迪很受当地人的青睐。埃及的超市、自由市场和一般的食品店都可以见到苏丹红,它们被放在很大的木器里,很像晒干的玫瑰花瓣。喝时最好加些白糖或冰块,否则味道会有点酸。前些时候,“苏丹红风波”
闹得沸沸扬扬。苏丹红饮料的名声因此受到了影响。苏丹官方就此责问英国食品标准局凭什么把这种致癌物质与苏丹扯上关系。而英方解释说,自从一名叫达迪的科学家在1896年发现这种染色剂以来,一直就以“苏丹红1号”来命名,所以“我们不是在1896年,不对它的命名负有责任”。事情因此不了了之。然而事实上,这种人工合成的工业染料与产在苏丹和埃及南部作为天然饮料的苏丹红可是风马牛不相及的两个概念。▲