宇宙飞船:太空中的军事平台

中国早在发射“神舟五号”前就已宣布,中国的载人航天计划用于和平目的。但是,一些国家和地区的人士却认为,中国的宇宙飞船具有军事意义。这些国家和地区的军方人士认为,载人航天飞行是一个国家科技力量和综合国力的具体体现,不仅具有深远的政治、经济和科技意义,在军事方面更有无法估量的效能,是提升军队战斗力的“倍增器”。西方军事专家指出,载人宇宙飞船在军事上主要有以下5个方面的功用:

第一,侦察与监视地面目标。载人航天活动的实践证明,人在外太空借助复杂的遥感仪器,可对地面目标实施侦察与监视,甚至能比卫星观察更真实、更快捷、更有选择性。

第二,协助指挥和控制地面军事力量。装备大型雷达系统、红外感应系统的飞船将成为国家C4ISR(指挥、控制、通信、计算机、情报、监视和侦察)系统的重要组成部分。它不受恶劣气象条件的影响,可为早期预警和控制行动提供更加快速、直接的数据,为地面军事力量提供情报和通讯支持。

第三,维修轨道卫星和组装大型空间军事设施。轨道维修包括维护卫星,修复失效部件,重新组合光学部件,校准测试仪器,调整机械结构。空间站还具有轨道组装能力,包括组装大型卫星天线、太阳能电池阵、大型长焦距相机和大型望远镜等。这也是组装大型空间军事系统所必需的。

第四,拦截与摧毁卫星和导弹。随着军用航天技术的发展,未来以空间为基地的攻防问题变得日益突出,有可能使外层空间成为一个新的战场。打击敌方卫星可以使用天基武器系统。一个空间站相当于一艘“航天母舰”,巡航在太空,反卫星轨道机动飞行器可以随时出击,并能迅速、准确地摧毁敌方卫星。一旦天基高能激光武器研制成功,人在天上的军事作用必将更加充分显现出来。人不仅可以操纵武器摧毁敌方的卫星、飞船,而且可以把敌方来袭的洲际弹道导弹摧毁在飞行中段,甚至是助推段。

第五,作为军用卫星和平台的轨道加油补给站。目前的军用卫星,由于需要不断修正轨道和调整姿态,因此要耗掉大量燃料。以军用通信卫星为例,由于燃料的限制,一般最长寿命为10年左右。而此时卫星的其他系统仍能正常工作。今后若卫星的燃料用完时,可飞行至空间站进行补给,使其跳出一次性使用的限制,将寿命延长到30年。这不仅能节省大量的发射费用,还可以满足不断变化的空间战场的需要。

美国军事专家认为,中国成功发射“神舟”系列飞船,标志着中国掌握了克制美国导弹防御系统的王牌——小动量空间火箭技术。据介绍,当宇宙飞船进入空间轨道后,虽然飞船本身质量庞大,但用很小的推力就可以使其翻转。同理,如果敌方试图拦截中国的导弹,中国导弹将可以运用此技术在空中改变轨道,躲避对方的拦截。目前美国的拦截导弹、俄罗斯的“白杨M”远程洲际导弹,就是利用小动量空间火箭技术,在空中迅速改变轨道来实行拦截或躲避拦截。中国拥有这种技术后,其洲际导弹就有能力抗衡美国锐意发展的导弹防御系统。
海外猜测神六在天上干什么

中国“神舟六号”载人飞船即将搭载着中国人宏伟的飞天梦再次升空。继2003年10月中国首次成功进行载人太空飞行后,海外舆论再度聚焦中国发展神速的航天计划。针对“神舟六号”发射,西方舆论虽然对“神六”的技术改进十分感兴趣,但最关心的仍然是中国两名宇航员可能在这次飞行中进行的与军事有关的实验和使命。

关注“神六”技术改进

法新社9月11日援引中国报纸的消息报道了“神舟六号”载人飞船即将在10月发射升空的新闻。报道说,“神舟六号”“与在2003年10月进行中国第一次载人航天飞行的‘神舟五号’相比有明显区别”,因为这次飞行将有两名宇航员升空,并将在太空停留119个小时,而搭载单人飞行的“神五”只在太空停留了21个小时。

报道说:“中国是继俄罗斯和美国之后惟一能将人类送入太空的第三个国家。中国的航天计划仍然十分保密,许多事情在发射前几天仍然无法知道。然而,自中国首次载人太空飞行取得成功后,中国当局增加了一些透明度。中国人清楚地意识到航天知识所能带来的军事、科学和商业好处,因此在过去几年里中国一直在咄咄逼人地推动航天探索计划。”

美联社9月26日发表报道说,中国的“神舟”飞船是以前苏联的三座式“联盟”号飞船为基础设计制造的,但进行了大规模技术改造。专家指出,“神六”并非“神五”的简单复制,而是进行了100多项技术改进,以更方便于进行科学实验。

中国宇航员在“神六”上将脱掉宇航服,并在轨道舱和返回舱之间穿行,同时进行一些科学实验。

报道称,有军事支持背景的中国航天计划是中国政府的一个“重要的形象工程”,“中国已经宣布了将在2010年前向月球发射无人探测器和建立一个太空站的计划。”
猜测神六军事目的

美国航天新闻网站Spacedaily.com网站9月27日专门发表文章,猜测和分析中国即将发射“神六”飞船的军事和商业间谍目的,认为中国宇航员将在这次飞行中进行有关军事侦察和实验,并称中国可能利用遥感照片来增加自己与美国进行贸易谈判的砝码。

报道说,中国对“神舟”发射、宇航员训练和挑选等问题依然故我地进行保密,外界了解情况不多,但“通常说来,我们说看到的情况显示中国准备‘神六’发射的进度是连贯的,按部就班地进行着。这也暗示‘神舟’计划的技术、财务和政治状况都十分良好”。

文章认为,中国对“神六”发射的高度保密“很可能说明宇航员们的许多活动是与军事有关的”。“神舟飞船过去就携带过军事侦察设备,而这次有两名宇航员进行长时间飞行,这提供了推进这种军事使命的绝佳机会。”

文章说:“前苏联与俄罗斯宇航员在空间站上经常使用高分辨率的照相机拍摄和监视地球,而中国也可能计划这么做。”文章接着猜测,中国有可能在轨道舱内安装一架大型的电子照相机,可以让宇航员进行人工操作拍照地面的战略目标;也可能把照相机安装在轨道舱外部,因为在宇航员返回地面后,轨道舱还将停留在太空数个月。报道说,中国已进行过使用高分辨率的CCD相机从太空向地面传送照片的作业,“神六”有可能拍摄到中国所能拍摄的最佳地面照片,并传回地面。

报道指出,中国频繁进行可回收卫星的发射,证明了中国对从太空利用胶片拍照地面目标的巨大兴趣。在太空停留5天期间,中国两名宇航员完全有充分时间利用阳光灿烂的条件,将想拍摄的目标清晰拍摄下来。中国除了拍摄一些预定想拍摄的地面目标外,还有可能拍摄到碰巧遇上的目标,如美国遭受飓风袭击地区的救灾恢复工作的进展情况,而这类照片不需要很高的分辨率。