“500MHz的龙芯2号,实际性能与奔腾4差不多

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导读:“500MHz的龙芯2号,实际性能与奔腾4差不多

“500MHz的龙芯2号,实际性能与奔腾4差不多,在短短的22个月里,龙芯2号比龙芯1号性能至少提高了10倍,这远远超出了摩尔定律。”唐志敏的话听起来似乎不可思议,被全球信息产业奉为金科玉律的“摩尔定律”认为,CPU芯片的功能和复杂性每18个月将增加一倍。然而从2002年9月到2004年 8月,在不到2年的时间里,龙芯2号实现“三级跳”,性能提高10倍,这在世界的芯片研制中都是一个奇迹:



龙芯2号的概念性设计与龙芯1号基本重叠,2002年9月项目组完成266MHz龙芯1号研制的同时,确定了龙芯2号的总体框架。



紧接着历时半年,完成了龙芯2号的详细结构设计。3个月后,龙芯2号首次样片的物理设计交付流片,主频达300MHz。

2004年3月初完成了第二次样片的物理设计并送流片,目前已拿到第一批封装后的芯片,实测主频达400MHz,性能比第一次样片提高一倍。



今年7月初将进行第三次样片试流片,实现本项目达到500MHz主频的基本目标。预计在8月底可拿到样片,并将进行小批量生产。



为加快提高芯片竞争力,项目组完成攻关目标后,迅速切入0.13微米工艺,冲击1GHz的目标,预计在明年上半年问世。



不盲目追高



从无到有,我国高性能通用CPU处理器实现了跨越式发展,但唐志敏坦言:500MHz的龙芯2号相当于2002年前后的国际水平,我国与世界先进水平仍有2-3年的差距。他说要缩短差距尚需时日,而且是越往后越难。



在办公室的写字板上,唐志敏随手画了一个以性能为纵轴、以努力为横轴的函数变化图,我们清晰地看到一个迅速增长的抛物线逐渐走向平缓。唐志敏解释说,在芯片技术中,付出的努力与收益并不是线性的,从图示中可以看出有一段是线性的,但是到达某一点后,再往下走付出成本很多,却只得到一点点收益。



唐志敏说,更高更快是CPU的极致追求,但是如果继续爬坡追高,意味着人力的大量投入,像英特尔公司的芯片设计队伍有2000人,而龙芯只有100人。高目标也加大了对工艺的要求,相应付出的成本也就大大提高。唐志敏介绍说,英特尔芯片高性能的背后是高成本,英特尔公司设计与制造一体,有自己专门的可控生产线,维持生产线的巨大费用,致使英特尔芯片的售价居高不下。



“我们现在的策略是把线性的走完,并不一味追高,好处是成本低,性能并不低,面向市场的应用已经足够。”唐志敏把这称之为“适中”的政策,“我们努力往上做,不会停滞不前。但不盲目追求特别高的速度,性能较好、成本低、功耗小是最优的状态。”唐志敏告诉记者,高性能价格比是龙芯推向市场的最大优势。



让十亿人走上信息化



“目前装有英特尔芯片的电脑价格不菲,消费人群多是发达地区,而我国发达地区人口只占10%,如何让欠发达地区的10亿人口用得起电脑?”唐志敏说,龙芯2号瞄准了10亿人口这个巨大的市场,希望为我国走低成本的信息化道路提出解决方案。



他说,500MHz的龙芯2号将达到1.3GHz的奔腾4的性能,能够流畅地支持视窗系统、桌面办公、网络浏览、DVD播放等应用。这种性能的CPU芯片在低成本信息产品方面,具有很强的性能优势,已经优于目前市场占有量最大的威盛(VIA)C3芯片。



“龙芯2号刚完成了初步的样片,还没有开始正式的应用,但已经为应用的开发提供了很好的平台。”唐志敏对龙芯2号的市场应用前景充满了信心。他告诉记者,龙芯2号的主要应用目标是Linux桌面PC、低端服务器、网络防火墙、路由器交换机等,还可以用于网络终端机(NC)、无盘工作站等瘦客户机。

在实验室里,记者看到研究人员正在紧张地进行各种应用产品的开发和调试。具有文字处理、上网、多媒体播放等功能的笔记本电脑,是龙芯2号专为经常出差的办公人员定制的,令人咋舌的是售价只有3000元。



龙芯产业化联盟也在紧锣密鼓地进行中,项目组与操作系统企业、办公软件企业、应用集成企业、整机企业建立了密切的合作交流,曙光全服务器、英吉利达公司的百兆防火墙等都已在做原型实验,一旦芯片问世,很快就可以推出产品

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