浅论美国庚款退赔的原因

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1900年,八国联军入侵中国,对中国烧、杀、抢夺之后,迫使清政府于19O1年与11个帝国主义国家代表签订了丧权辱国的《辛丑条约》,规定:中国从19O1年起向签约各国赔偿白银4.5亿两,年息4厘,分39年还清。因19O1年为庚子年,故此赔款称之为“庚子赔款”。美国获得赔款总数的近l0%,折合为2444万多美元,扣除其镇压义和团的军费支出及在华商人、传教士的“损失”,尚余1100余万美元。1909年美国开始把这笔款项退给中国,实行“退款办学”,该款项被规定专门用作支付中国学生去美国留学的费用,并由美国派人监督使用。美国为何有如此之举呢?本文尝试探讨其中因由。

首先,经济原因。2O世纪初,经过两次科技革命,美国经济得到突飞猛进的发展,经济实力已超过英、法等老牌资本主义强国,需要开辟新的市场。中国是一个大国,市场潜力巨大,美国当然不会无视这一事实。而19世纪50年代以后,中国劳工大量输入美国,中国劳工日益增加而劳动力市场上华人劳动力价格低廉,于是美国国内出现了排华的舆论和运动。1882年美国国会通过《执行有关华人的某些条约规定的法案》,即排华工法,掀起了排华浪潮。此举在中国人民中引起强烈反响,19O5年爆发了全国性的反美爱国运动,广州、上海、厦门、天津和牛庄等通商城市的商人发动联合抵制美货运动,各阶层人民纷纷响应,使得美国商品在中国市场的销售急骤下降。美国希望通过“退款办学”改善它在中国的形象,以此带动其对中国市场的重新占有。与此同时,一部分美国当政者在私下和公开场合承认“庚子赔款”索要甚巨,会极大地影响中国的经济和购买力,进而影响美国在华商业利益。

其次,政治原因。美国力图通过“退款办学”在精神上控制中国,进而控制中国的市场。义和团运动后,美国的一些“有识之士”开始认识到,武装镇压并不能消除中国人民的反抗,只有改变中国人的精神才能够做到这一点。美国伊里诺大学校长詹姆士在19O6年给西奥多·罗斯福的一份备忘录中声称,“哪一个国家能够做到教育这一代青年中国人,哪个国家就能由于这方面所支付的努力,而在精神上和商业上取回最大的收获”,“商业追随精神上的支配,比追随军旗更为可靠”。而当时摆在美国人面前的事实是:中国去欧洲和日本留学的人数比去美国的多得多。“这就意味着当这些中国人从欧洲回国后,他们将劝中国仿效欧洲而不是美国——英国、法国和德国代替了美国”。“在中国雇佣外国人时,他们将推举日本、英国、法国和德国的教师和工程师,而不推举美国人”,“他们所购买的将是英国、法国和德国的商品而不是美国的商品,各种工业特权将给予欧洲,而不给予美国”。这就意味着欧洲和日本会获得比美国更多更大的利益,而不利于美国在中国的长远利益。因而,美国希望通过“退款兴学”来吸引中国留学生,造就一批为美国从知识上和精神上支配中国的新领袖。当然,在实际效果上,其弘扬“美国精神”的初衷并未完全达到。庚款留学生中不仅涌现出像闻一多、李公仆等民主战士,也出现了一大批优秀的爱国的自然科学家,如:侯德榜、周培源等。

第三,殖民主义政策的转变。20世纪以前,美国和其它资本主义国家一样,实行旧殖民主义政策,主要是通过武力夺取原料产地和商品销售市场。而到了19世纪末20世纪初,美国的经济实力开始居世界首位,因而,它开始执行更隐蔽、更“柔和”,也更狡猾和获利更大的新殖民主义政策,不只是简单地通过武力,而更多地采用精神控制、经济渗透等非武力手段。“退款兴学”是美国推行新殖民主义政策的一个方面。

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