作为2016年美国总统大选的民主党热门人选,前国务卿希拉里·克林顿不久前出版自传《艰难抉择》,讲述其在奥巴马第一任期里作为国务卿的4年外交生涯。自传专辟两章讲述对华关系,其中一章又重点谈及南海问题,暴露了美国在南海问题上的用心。

作为直接当事者,希拉里在书中详细描绘了美国推动南海问题发酵的来龙去脉,其中一些细节清晰显示了美国在南海问题上的态度和考虑。

南海问题这几年炒得这么热,不能不提到2010年7月23日希拉里在东盟地区论坛外长会上向中国的发难。当天,希拉里根据事先准备好的稿子,大谈南海与美国国家利益的关系,声称美国在维护南海航行自由方面拥有“国家利益”,在南海问题上反对“胁迫”,反对使用武力或以武力相威胁。这种貌似公允的讲话实际上是在攻击中国,理所当然遭到中国反驳。美方在东盟地区论坛外长会这一场合对中国如此发难,希拉里在自传中的描述至少透露了这样几点。

其一,美方发难并非心血来潮,而是经过了精心策划。希拉里在会前专门召集美方代表团成员商谈次日会议计划,花费几个小时修改要发表的声明细节,还与其他国家商定如何相互配合,包括先由越南外长率先提出讨论南海问题,随后由其他各国部长逐一表达关切,最后由希拉里在“时机成熟”时示意要求发言。