印度“维克拉玛蒂亚”号航母不平常的改装之路

1978年12月,在苏联尼古拉耶夫黑海造船厂奠基的这艘重型载机巡洋舰是涅瓦设计局按照11434型方案设计的,满载排水量为44500吨,1987年12月编入苏联海军,被命名为“巴库”号。该舰建造周期长达9年,并不是因为它是什么全新的设计(只是对以前交付海军的重型载机巡洋舰设计的修改),问题主要与苏联在改革年代所经历的过程有关。执行纪律没有得到遵守,设备和武器供应商未按时交货。

与只在苏联海军服役过的同类型军舰一样,“巴库”号重型载机巡洋舰携带各种航空、打击和防御武器。该舰原计划搭载雅克-41M(雅克-141)舰载超音速多用途垂直起降战斗机和卡-252РЛД(卡-31)预警直升机。但由于这些飞机的精加工被延误了,因此“巴库”号重型载机巡洋舰只好暂时使用已经过时的雅克-38M垂直起降强击机来取代雅克-141战斗机。

该舰装备的主要打击武器是已被工业部门熟练掌握的12枚射程达500公里的P-500“玄武岩”反舰导弹;辅助武器是2门在海军部门使用效果良好的100毫米口径的AK-100通用舰炮;防空-反导武器为4套“匕首”防空导弹系统(弹药为192枚导弹)和30毫米口径的AK-630M防空高射炮。

与过去建造的该型军舰相比,电子装备的变化更明显。“巴库”号重型载机巡洋舰装备了“火星-信风”相控阵雷达系统 、“伐木工人” 作战信息指挥系统以及当时比较先进的其它电子设备。当然,并不是所有的系统都能够可靠地工作。

“巴库”号重型载机巡洋舰只完成了一次远航——1988年从黑海前往位于北莫尔斯克的常驻地。1990年10月该舰改名为“戈尔什科夫海军上将”号。

当时已经很明显,重型载机巡洋舰的设想是不合适的。由于装备了打击导弹武器,限制了其所搭载的飞机的数量,并影响了飞机的更高强度的使用。该级舰后面的几艘军舰——“第比利斯”号(后来改名为“库兹涅佐夫海军上将”号)和“里加”号(后来改名为“瓦良格”号,即现在中国海军的“辽宁”号)——虽然还不是货真价实的航空母舰,但无论如何其能力已经明显接近航空母舰了。

而1986年6月奠基但没有建成的“乌里扬诺夫斯克”号核动力载机巡洋舰(11437型)已经是真正的航空母舰了:除了连续飞行甲板和起飞跳板外,还计划为其装备两套蒸汽弹射器;舰载机包括52架飞机和18架直升机。

换句话说,“巴库”号重型载机巡洋舰在编入海军之前已经过时了。1991年10月5日,雅克-141垂直起降战斗机试验失败:两架中的1架在“戈尔什科夫海军上将”号舰上着陆时坠毁而燃烧。这下使得该舰处于没有航空打击武器——舰载机的境地(雅克-141计划被取消),因为在此之前雅克-38M强击机已经退役。

“戈尔什科夫海军上将”号重型载机巡洋舰从此再没有离开过海岸。1994年,印度开始与俄罗斯商谈将其改装为轻型航空母舰和出售给印度的事宜。印度政府之所以对这项交易感兴趣,是因为其从英国购买后来改装的“维拉特”号航空母舰(其前身是英国皇家海军1959年开始服役的“竞技神”号航空母舰)使用寿命即将到期。而“戈尔什科夫海军上将”号重型载机巡洋舰是一艘具有坚固舰体和较大改装能力的相对较新的军舰。

这项合同对俄罗斯也是有利的,因为这样可以给已经不再生产核潜艇的北方机械制造厂人员提供业务工作量。俄罗斯方面最初坚持要价20亿美元多一点,按照所需要的工程量来说,这一价格在当时是比较合理的。但印度人善于讨价还价,而且他们清楚北方机械制造厂正处于困境之中。谈判持续了将近9年,最终双方于2004年1月29日签订了有关协议。

印度免费得到这艘军舰,而俄罗斯需要按照涅瓦设计局11430型设计方案将其改装为轻型航空母舰,改装费用为9.74亿美元。印度还出资5.3亿美元为该舰购买了16架米格-29K和米格-29KUB舰载战斗机,以及数架卡-28反潜直升机和卡-31预警直升机。交易完成期限为2008年底之前。

但很快发现,改装工作无法在预定期限内完工,原因是所拨资金不足,加上需要完成的工程量太大。以前的“戈尔什科夫海军上将”号重型载机巡洋舰只剩下舰体,其它所有的东西都要更换。在舰上铺设了拥有起飞跳板和拦阻装置、长198米的连续飞行甲板,安装了两台飞机升降机,机库甲板结构完全改变,更换了主动力装置和全部电子设备。这还是从大体上说,而实际上该舰从龙骨到桅顶都要改装。

公平地说,北方机械制造厂缺乏改装这类军舰的经验,经常不得不采用试验甚至错误的方法,而这耗费了时间和金钱。当北方机械制造厂开始改装”维克拉玛蒂亚”号航空母舰时,又接到国家国防订货的任务:重新建造核潜艇。由于承担两项重要任务,以致延长了“维克拉玛蒂亚”号航空母舰的改装周期。

印度方面坚持要求严格履行合同,在期限届满不久之前停止了拨款。艰难甚至折磨人的谈判重新开始了。2010年3月12日苏印双方签订了补充协议,“维克拉玛蒂亚”号航空母舰的改装费用提高到23.5亿美元,而交付时间推迟到2012年。这是一次公平的折衷。

2012年夏初,基本完工的印度“维克拉玛蒂亚”号航空母舰驶往白海和巴伦支海进行试验。起初一切顺利。米格-29KUB战斗机进行了在甲板上起降练习;其它系统和设备也进行了测试。但是当年9月17日“维克拉玛蒂亚”号航空母舰进行全速试验时,舰上的动力装置失灵:由于隔热层受到损坏,导致几台蒸汽锅炉无法工作。这主要是因为按用户的要求将石棉隔热层换成了隔热砖,而隔热砖不能够经受高温。

北方机械制造厂答应在一年之内消除故障,并且履行了承诺。2013年7月完成修理工作后(根据某些资料耗资达10亿卢布),“维克拉玛蒂亚”号航空母舰在白海试航中其动力装置达到最大功率,航速达到29.3节。俄罗斯副总理德米特里-罗戈津因此说,把“戈尔什科夫海军上将”号重型载机巡洋舰改装为”维克拉玛蒂亚”号航空母舰,“帮助俄罗斯造船者恢复了必要的专长和教导他们应该遵守纪律”。

北方机械制造厂集体由于成功改装这艘航空母舰而立了功。要知道北方机械制造厂在以前任何时候都没有做过这样的工作。遗憾的是,他们不得不经常纠正配套设备供应商的错误和瘕疵。然而不能忘记的是,这个“维克拉玛蒂亚”号航空母舰改装项目对于俄罗斯来说是赔本的。

印度海军于2013年10月16日接收了这艘航空母舰,上面搭载16架米格-29K舰载战斗机、2架米格-29KUB教练战斗机和10架直升机,直升机包括卡-28反潜直升机、卡-31预警直升机和印度国产的“北极星”多用途轻型直升机。顺便说一句,印度海军第一个“北极星”直升机中队是在“维克拉玛蒂亚”号航空母舰交付几天之前组建的。未来这艘航空母舰可能还要搭载印度正在研制的“光辉” 轻型战斗机。

“维克拉玛蒂亚”号航空母舰上没有导弹打击武器和通用火炮。主要的对空自卫武器将是AK-630M型30毫米口径舰炮和以色列制造的“巴拉克-8”防空导弹系统,后者能够在复杂天气条件下全天候地击落空中目标,包括超音速巡航导弹和射程达到70公里的战术弹道导弹。但是“巴拉克-8”防空导弹系统什么时候能够装备印度航空母舰暂时还不清楚。而印度只办好了AK-630M型舰炮的许可生产,因此这种舰炮将在该航空母舰计划修理时安装。换句话说,“维克拉玛蒂亚”号航空母舰上暂时没有自卫武器。

目前俄罗斯和印度正在就“维克拉玛蒂亚”号航空母舰未来的技术维护问题进行谈判。俄罗斯涅瓦设计局总经理谢尔盖-弗拉索夫表示:“俄罗斯将确保 ‘维克拉玛蒂亚’号航空母舰在整个40年的使用周期中的现代化状态。”

俄罗斯继续向印度供应米格-29K多用途舰载战斗机和米格-29KUB教练战斗机。其中21架已经装备印度海军“黑豹”中队:16架是按照2004年的合同采购的;5架是按照2010年补充协议采购的,总价15亿美元。

俄罗斯还对将在“维克拉玛蒂亚”号航空母舰上服役的印度飞行员进行了训练,以便他们做好使用舰载机的准备。

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