1853年太平军围攻南昌三月 清兵纵火抵御焚毁滕王阁

zhangzizhong1940 收藏 1 538

作为南昌代表性建筑的滕王阁,历史上曾屡经劫难。1853年,太平军剑指南昌,清军为了守住城池,将城墙外的房屋全部烧毁,以避免被太平军据为营垒。在这场大火中,“江南三大名楼”之一的滕王阁也就此又一次被付诸一炬。

1853年太平军围攻南昌三月 清兵纵火抵御焚毁滕王阁


▲清末民初时期的南昌旧照

太平军兵临城下

1853年3月,太平天国定都天京(即南京)以后,为了进一步扩大战果,派出军队北伐,同时决定西征,旨在夺取长江中上游各省,以巩固天京。

地处长江中游的江西位于中国南北向、东西向交通的交汇处。如果占有江西,则东南各省便可连成一片。江西的重要战略地位,使其成为太平军和清军双方必争之地,因而也就成为西征主战场之一。

太平军西征江西的主要目标,是占领江西省城南昌以控制江西全省。为了实现攻取安庆、南昌、武昌等地的西征第一步战略计划,太平天国于1853年5月19日派出主帅胡以晃以及赖汉英、曾天养、林启荣等将领率军西征。

太平军自南京乘船西进,长驱直入,直指安徽。6月10日,太平军占领安庆,西征军主帅胡以晃在此设立大本营。主将赖汉英率领曾天养、林启荣、白晖怀等部近万人乘船继续西上,挺进江西。6月13日开始,相继占领彭泽、湖口、南康府(今星子县)、吴城镇等地,直逼省城南昌。

清军为守城烧毁滕王阁

当西征大军6月18日攻占湖口时,江西的大大小小清朝官员惊慌失措,南昌城陷入一片混乱之中。南昌许多官员纷纷外逃,驻守在永和门外军备整齐的900名清军,在听说太平军要来的消息后便很快溃散。

江西巡抚张芾在与人商议后,决定紧急派人请正率军前往江南大营而途经九江的湖北按察使江忠源来南昌协防。

接到张芾等人的求助信后,江忠源未等清廷下发命令,便率1300多名楚勇(又称楚军,是最早的湖南团练)三天三夜快速行军400里,比太平军早一天,于6月23日到达南昌。抢到了关键的备战时间。江忠源是个有着丰富作战经验的老将,他一到南昌,主官张芾等人便将守城之事托付给了他。

江忠源抵达后,便立即下令封闭城门,为了让太平军没有可占据的防御工事,他下令焚毁了城外附城的民房。据史料记载,当时南昌城内外,火光映天,连百里以外的丰城都可见到大火。就在这场大火中,滕王阁也被烧毁。接着,江忠源又重新调整城防部署,稳定军心,另一方面张芾担心守军不足万人,接连上奏请求援军。

太平军百艘战船包围南昌

6月24日,太平军分乘大小船只800余艘,沿赣江浩浩荡荡赶到南昌城下,在德胜门、章江门外沿河一带靠岸。此时城外大火尚未熄灭。太平军士兵纷纷上岸救火,并占领了章江门外文孝庙一带还没有完全焚毁的房屋。

太平军由于附城民房几乎全被烧毁,缺少掩护,因此大部分兵将只好仍留在船上,凭借着文孝庙三面筑起营垒,以掩护江中的战船。又在城东七里街一带和城西潮王洲各洲上建筑营垒,并在各洲间架设浮桥连通,沿江停泊了几百艘战船,对南昌城形成包围之势。

抵达南昌第二天,太平军便开始攻城,守城军则利用大炮还击。6月26日,江忠源派李光宽率楚勇400余人出城作战,李光宽陷入太平军伏击圈后被击毙。

此战直到太平军主动撤出战斗后,清军的残兵败将才狼狈逃回城里。清军不甘失败,几次派人试图烧毁文孝庙,但都没能成功。这时,从饶州、九江等地出发的清朝援军一二千人赶到南昌,守城兵力得到加强。

双方攻守各有得失

7月6日,江忠源又派兵分两路从顺化门出城,由楚勇居后,江忠源亲自上城督阵,企图夹击城东的太平军军营。太平军则绕着营垒主动转移,等到敌军攻来时,突然发动猛攻,清军被击溃。然而,太平军并非没有损失,其停泊在章江门下的战船,也被守城军焚毁。

为了破城,太平军自6月24日抵达之后,便采取惯用的“掘地道、埋地雷”攻城法。尽管清军多方破坏,太平军还是三次接近破城。6月29日夜,德胜门地雷爆发,轰塌城垣数丈,但由于赖汉英没有及时组织夺城,因而丧失了此次破城机会。

7月9日清晨,大雨倾盆,太平军从德胜门外用地雷轰塌城墙六丈余,然后趁势夺城。江忠源督领几百楚勇抵御,同时赶紧用沙袋和房砖堵塞缺口,抢修城墙,并将各路援军聚集起来加强抵抗力。经过激战,太平军稍作退却后,再次用云梯登城,因伤亡较大,退出战斗。

两方援军相继抵达

在攻守双方激战正酣时,各自的援军也相继抵达。天京派出国宗石祥祯、韦俊等率领的军队前来南昌增援。7月28日清晨,太平军再次攻城,击破城墙。由于敌人援兵大集,“并力死拒”,太平军死伤惨重,只好主动撤出战斗。一战过后双方都损失惨重。

江忠源深知太平军威力,便向当时正在训练湘勇的曾国藩等人求援。曾国藩深知南昌如果有失,长沙会受到极大威胁,便派遣湘军三千多人支援,这也是湘军首次出省作战。接着,都司戴文澜、赣州镇总兵阿隆阿和九江镇总兵马济美所率兵勇也陆续到达。

在几次轰塌了城墙后都没有破城的情况下,太平军将领认为坚城难攻,改为先攻城外的清军兵营。7月30日,太平军出动大批人马对永和门外九江营发动攻势,清军对突如其来的进攻不知所措,九江镇总兵马济美与其子马炳南都被击毙,太平军士气大振。

而就在这时,清军的援兵也陆续抵达。8月中旬,从江南大营派来的援军1200多人由总兵德音布率领到达南昌,守城兵力再次增强。

8月28日,江忠源分兵四路再次大举向太平军发动猛攻。素以悍勇著称的湘军主将罗泽南此战亲自督战,湘勇奋勇征战。此战双方伤亡相当,湘军数名将领战死,太平军损失严重,但毕竟守住了阵地。

苦攻三月后太平军无奈撤围

8月底至9月中旬,太平军与清军双方互相仍不断有攻击战。清军既无法解除南昌之围,太平军也一直久攻不下。在这种情况下,太平天国的东王杨秀清决定集中兵力攻打皖北和湖北,便下令撤围。

9月24日,全部围城部队从来路回师北上。临行前,太平军为了迷惑清军,兵营中仍布下疑兵,依然点灯擂鼓假装围城,让清军难辨虚实,不敢出城追击。

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