“坦克两项”比赛继续在莫斯科近郊阿拉比诺靶场如火如荼地进行,而且场面愈发激烈紧张。8月8日和9日举行了极富观赏性的比赛阶段——短距离赛。10日晚,赛事组委会举行例行新闻发布会,担任主裁判的俄武装力量训练总局副局长尤里·彼特罗夫通报了短距离赛的最终成绩。

东道主俄罗斯继续保持领先。由哈迪耶夫中士领衔的俄罗斯第三车组(编注:每个参赛国家派三个车组参赛)以16分13秒的成绩夺冠。哈萨克斯坦第三车组和俄罗斯第二车组分别以16分34秒和16分53秒的成绩位居第二和第三名。在36支参赛车组中,中国第二车组排名第8(成绩为18分17秒),第三车组排名第12(成绩为19分42秒),第一车组排名第19(成绩为21分19秒)。

俄罗斯媒体有关坦克大赛的宣传海报曾一度铺天盖地,但突然又销声匿迹了。当初承诺积极报道该项赛事的多家纸媒没有信守诺言,甚至电视播放的比赛新闻也非常简单。不过,对俄罗斯民众而言,“坦克两项”要比不久前的“世界杯”有趣得多,至少俄罗斯队在比赛中是一路领先,尽管这一领先地位来得并不容易。比赛期间,很多辆坦克侧档板被撞飞,看起来似乎刚从战场归来。

比赛的首日(8月4日)就产生了争议和悬念。印度选手声称,他们对比赛的不公平感到失望。

原来,所有参赛队伍均使用俄罗斯的T-72B坦克(虽然略显老旧,但久经考验性能可靠),只有中国队携自己的坦克96A前来参赛。俄制T-72B发动机马力大约为800,中国的96A则达到了1200马力。印度代表队据此认为,竞争条件不平等。

印度队为何对此感到愤慨?这是因为他们非常看重在比赛中的排名,尤为关键的是不能落后于中国队。但中国队在比赛首日(8月4日)的表现有些让人吃惊。虽然他们首发后一马当先。但后来竟然被驾驶T-72B的俄罗斯代表队赶超。很快,中国队的96A坦克被迫停车——它的履带断裂了。后来查明,履带断裂是因为金属的质量极差,内部有很多孔眼。

8月8日坦克短距离赛期间,俄罗斯队的坦克再次赶超中国队。而且是在爬跃山坡时轻松超车的,中国选手并未阻挠俄罗斯队的超车。而且,中国选手进入射击阵位之后,竟然无法开炮射击!很难说出开火延误的真正原因所在,可能是因为火控设备未能经受住高速越障时产生的强大撞击力,出现故障。

特种技术支持车迅速赶往火力阵地驰援,但经验丰富的工程师们也未能排除故障。不得不更换参赛坦克,这根据比赛规则是允许的。结果编号为807的参赛坦克被换成了编号为808的坦克。

尽管8月8日是个好日子,但中国队四发只命中两发,成绩并不太理想。而吉尔吉斯三发全部命中模拟坦克目标。委内瑞拉队和印度队也都弹无虚发。

很多人都觉得,中国队选择96A参赛可能是适得其反。一些参赛坦克手认为,中国队很可能还对发动机进行了改装,加大其功率,使其实际功率要高于额定功率。但他们没有相应地增强冷却系统,结果造成了发动机过热。中国坦克数次停车均因为发动机过热。此外,96A坦克的电子系统也比较脆弱,无法承受比赛过程中的强大冲击力。或许,这也是中国队在短距离赛首日射击成绩不佳的主要原因。