美国战略之页网站8月9日称,自2012年开始,中国已向俄罗斯订购了52架米-171E直升机。这种直升机能够搭载多达37人,或多达4吨的货物,其发动机在“炎热和高海拔”的环境下尤其高效。其对中国而言用处极大,因为中国需要能够在西藏使用的空军装备。中国十分青睐米-17和米-8直升机,目前,中国共装备有160架米-171直升机。


美国:中国欲生产超千架米171直升机

中国空军直-18J直升机

2008年,中国与俄罗斯签署协议,协议允许中国合法生产米-171直升机。但中国仍然需从俄罗斯购进这些直升机,因为建造生产设施需要时间。此外,中国目前需要更多的军用运输直升机,而且中国也负担得起。

目前,中国已经拥有约300架米-17和米-8直升机,以及超过500架本土生产的直升机。这些本土生产直升机中的大部分(直-9和直-19直升机),都以欧洲的AS365“海豚”直升机为基础;而本土生产的直-10武装直升机,则以俄罗斯的设计为基础。

报道称,中国已经显示出对米-8和米-17设计的偏爱,并想在本土生产1,000架或更多的米-171直升机。2010年,中国与俄罗斯的直升机制造商成立了合资企业,对直升机进行维护和整修。这是一个更大计划的一部分,该计划还包括在中国设立工厂生产米-171直升机。

米-171直升机从根本上说是一种价格不高的运输直升机。这种直升机能够很容易地进行改造以携带武器或其它专用设备。一些米-171直升机甚至可以配备雷达和其他传感器,用于侦察和监视任务。

基本型米-171直升机是以上世纪70年代的米-17直升机为基础改造的。基本型米-171直升机重约12吨,可负载4吨。该直升机以每小时250公里的速度巡航,可覆盖590公里的航行范围,有3名机组人员,且可容纳更多乘客和货物。

俄罗斯已经出口了数百架米-171直升机。这种直升机坚固耐用且价格不贵(每架400至500万美元),更适合较不富裕的国家。2008年,俄罗斯同中国签署一项协议,似乎新的“军事技术合作”协议的主要作用就是阻止中国出口其仿制的俄罗斯装备并与俄罗斯竞争。

报道称,该协议立即引发有关直升机的一些令人感兴趣的提议。俄罗斯同意卖给中国6架“蜗牛”反潜直升机,并且有进行联合生产的可能。与此同时,米-171直升机协议很快就转化成了中国的米-171直升机工厂。

此外,还有让中国和俄罗斯以现有的米-26T直升机(最大承载量20吨,可搭载80人)为基础,联合研制一种大型运输直升机的提议。专家预测中俄或还会有其他联合研制协议。此类合作可能是互惠互利的,而且中国的民用和军用直升机市场需要更多廉价的运输直升机。