据日本外交学者杂志8月9日文章称,奥巴马总统7日晚宣布授权在伊拉克境内空袭。文章称,支持美国在第三国境内的空袭活动有违北京的本性,但随着危机的不断恶化,中国愿意等着看美国的军事干预是否有帮助作用。从某种意义上说,奥巴马的决定对中国来说是一个双赢的:如果是空袭成功地平息伊拉克危机,中国将受益于更稳定的安全环境,包括中国工人和采油作业恢复稳定。如果奥巴马的决定获得了适得其反的结果,伊拉克深陷混乱,那么北京也乐于收获来自“我早就告诉过你会这样”的外交利益。

奥巴马宣布授权在伊拉克境内空袭的决定一经做出,便在世界范围内激起了激烈的讨论,包括中国。北京在伊拉克有重大利益,如果空袭有助于阻止或甚至是令自称“伊斯兰国”(IS)的逊尼派激进组织撤退,那么就有可能会令中国受益匪浅。事实上,中国通常不赞成美国干涉其他国家的事务,特别是当这种行动涉及出动军力之时。

按照官方说法,中国的回应是中立的。据《中国日报》报道,中国外交部发言人说,中国政府“为维护主权、独立、领土完整和打击恐怖主义所作努力,对在尊重伊拉克主权前提下一切有利于维护伊拉克安全稳定的行动持开放态度”。换句话说,中国会在明确美国空袭伊拉克是否对中国实现两大目标——即维护伊拉克稳定和改善伊拉克安全状况——起到帮助作用之前,中国将保留对这个问题的判断。