中国败诉稀土官司表遗憾 美日欧危机仍在未必成赢家

中国1949年 收藏 0 236
导读:因无序经营导致稀土的私挖滥采,已经造成严重的环境问题   8月9日讯 据外媒报道,一度被炒得沸沸扬扬的WTO稀土官司最终还是以中国的败诉而尘埃落定。世界贸易组织(WTO)周四(7日)裁决,中国就美欧日投诉限制稀土出口的上诉案败诉。这项判决裁定中国限制稀土出口之举违反了国际贸易条例。面对这一结果,中国官方除了表示遗憾外再无更多回应。业内认为,中国会遵从WTO的裁定,稀土配额和关税可能在今年四季度退出历史舞台。   稀土素有“工业维生素”之称,现如今已成为极其重要的战略资源,是国防工业生产以
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中国败诉稀土官司表遗憾 美日欧危机仍在未必成赢家


因无序经营导致稀土的私挖滥采,已经造成严重的环境问题

大公网8月9日讯 据外媒报道,一度被炒得沸沸扬扬的WTO稀土官司最终还是以中国的败诉而尘埃落定。世界贸易组织(WTO)周四(7日)裁决,中国就美欧日投诉限制稀土出口的上诉案败诉。这项判决裁定中国限制稀土出口之举违反了国际贸易条例。面对这一结果,中国官方除了表示遗憾外再无更多回应。业内认为,中国会遵从WTO的裁定,稀土配额和关税可能在今年四季度退出历史舞台。

稀土素有“工业维生素”之称,现如今已成为极其重要的战略资源,是国防工业生产以及制造包括iPhone、磁盘驱动器和风力涡轮机在内的现代科技产品的重要成分。邓小平在1992年南巡时曾说过:“中东有石油,中国有稀土.”其话语的弦外之音不言而喻。不论稀土资源的储备量,还是中国稀土出口所占的全球市场份额,中国都是当之无愧的“稀土王国”。稀土资源不但是世界上1/5高科技产品必备的“味精”,更是未来中国在世界谈判桌上的一张强有力的底牌筹码。

然而,在现实世界中,中国对稀土不仅没有话语权,很多时候更是受制于人。不仅价格低得犹如“黄金卖了土豆价”:1990-2005年,中国稀土出口量增长了近10倍,平均价格却只有1990年时的一半。同时期内,日本、韩国等收购储备了可供其20年使用的廉价高质量单一稀土。日本等国有了20年的稀土储备,这些原来的稀土弱势国家反而拥有了稀土定价权。而且,稀土大量开发还导致中国付出巨大的环境成本,私挖滥采活动猖獗。当中国意识到问题严重遂开始限制稀土出口时,美欧日却表现出焦躁,接连说“不”。

在美欧日媒体过去多年的描述中,坐拥全球最大稀土储备的中国总像是垄断资源的“地主”。日本媒体抱怨中国2010年因钓鱼岛问题大幅减少对日稀土出口。英国《金融时报》宣称在分配稀土资源时,中国得到了“上帝的垂青”。美国一家网站曾说,中国控制稀土“让我们戴上镣铐”。美国科技日报说,当上世纪七八十年代美国、澳大利亚等国决定停止代价高昂的稀土开采时,中国没有从众,决定保持稀土开采与生产,当时中国人看上去很傻,如今,昔日的“愚蠢”却给了中国一座金矿,今天,稀土的购买者只能任由中国涨价,当他们想要换个卖主,却发现没有别家。 为及时扭转稀土过度开发对环境的破坏,中国于1998年开始实施稀土出口的配额制度,却引发了进口国的不满。2012年3月13日,美国、欧盟和日本分别就中国关于稀土、钨和钼的出口限制措施诉诸WTO争端解决机制,巴西、加拿大、哥伦比亚、欧盟、印度、日本、韩国、挪威、阿曼、沙特阿拉伯、中国台湾、越南、阿根廷、澳大利亚、印度尼西 亚、土耳其、秘鲁和俄罗斯联邦以第三方参与该案专家组程序。由于国际稀土需求下降,中国2012年的稀土出口额度并未用完。对此有分析指出,西方国家眼下并非急需中国加大稀土出口量,而是有意针对中国战略资源的出口管理制度。

“屡败屡战,屡战屡败”似乎也成为近年来中国和美欧日在稀土争端上的一大特点。在2009年,中国政府因限制稀土出口已经输过一回,导致中国被迫开放铝土、焦炭等9种工业原材料出口。2012年6月27日,美欧日向世贸组织就中国限制稀土出口提出申诉。今年3月26日,世贸组织“一审”裁定中方涉案产品的出口管理措施违规,中国不服裁决向世贸组织提出上诉。时隔几个月后,世贸组织最终还是裁定,中国稀土出口管理措施不符合世贸组织规定。

中国的屡次失败,在对外经济贸易大学中国WTO研究院副院长屠新泉看来并不意外:“出口税的问题,是因为中国当时加入WTO的时候有一个清单,但是稀土不在这个清单里的,按说不能征收。另一个是出口配额的问题,因为WTO框架规定,如果要使用出口配额措施,必须要符合一定的例外条件。”

所谓“例外条件”,指的是《1994年关贸总协定》中的例外条款,资源保护例外恰恰是其中的一条。根据这一条款,成员国可以在对外贸易中,对可枯竭的自然资源采取相应保护措施。因此在应诉过程中,中国一直试图援引这一条款,然而却并没有得到支持。在WTO的历史案件中,单独援引例外条款胜诉,并没有先例。中国社科院国际法研究所教授黄东黎表示,例外条款的使用门槛极为严格。“自由贸易是WTO的宗旨,为什么要在某些情况下,允许你阻碍自由贸易,就是考虑到有一些人类共同的利益,比如环境保护。那当然要把这些例外限制的非常严格,否则的话这些例外都被扩大,就变成了对自由贸易的阻碍,所以这些例外在制定的时候就是要非常严格的审查。”

不仅是来自国际的制裁压力,中国稀土业还埋伏着另一颗“有毒的定时炸弹”——海外稀土开采项目正在壮大。加拿大券商Euro Pacific统计数据显示,国际矿企有数个稀土项目正在推进,至少有18家企业正寻求海外稀土资源开采,未来十年总计投资规模将高达120亿美元。事实上,美国稀土资源世界第二,但不开采,因为开采过程排出的放射性物质会污染环境。

美国和欧洲关于中国稀土限制出口问题上诉完全胜诉,这也是近来中国突然对欧美企业所谓垄断经营歇斯底里检查的旁注。另外,观察人士提醒,中国最终败诉并不意味着令美欧日产业界不安的稀土危机已经消除。在稀土价格下滑的背景下,稀土的替代产地开发进展缓慢的问题很明显,稀土材料的稳定采购依然未能实现。从这点来看,中国虽然输了官司,但西方国家也未必会成为赢家。

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