“威廉·D·波特”:美军史上最倒霉战舰

战争史上总有一些兵器因各种意外而出名,美国海军的“威廉·D·波特”号驱逐舰(舷号DD-579)就是其中的一员。其实,该舰只是美国为应付二战而大批赶造的“弗莱彻”级驱逐舰。1942年5月开工建造,次年7月服役。1943年11月12日,美国总统罗斯福搭乘“衣阿华”号战列舰前往埃及与其他盟国首脑会面。美国海军派出2艘航母和3艘驱逐舰护航,其中就包括刚服役4个月的“威廉·D·波特”号。


出航之初麻烦不断

然而,护航行动之初,“威廉·D·波特”号就不断遇到倒霉事。出港时,该舰铁锚意外砸坏邻近军舰。出航第2天,“威廉·D·波特”号上的1枚深水炸弹因高速航行落海起爆,让整个舰队都虚惊一场。不久后,“威廉·D·波特”号又有1名水兵被“怪浪”卷走。紧接着,动力锅炉突然停机,使该舰脱离编队。


向罗斯福发射鱼雷

11月14日,美军舰队到达百慕大以东海域,“衣阿华”号战列舰放出气球靶,进行防空操练。总统和幕僚也在甲板上观看。说来也巧,有几个气球随风漂向“威廉·D·波特”号。舰长华尔特觉得这是一个表现能力的机会,便命令防空火器瞄准气球开火,鱼雷舱模拟发射鱼雷(模拟发射时要先取走发射火帽)。

随着舰桥传来指令,“一号鱼雷管,发射!二号鱼雷管,发射!三号鱼雷管,发射!”就听“嗖”的一声,一枚鱼雷窜出三号发射管,冲向“衣阿华”号。“威廉·D·波特”号上顿时大乱,华尔特急忙命令用灯光信号向“衣阿华”号报警,可信号手在慌乱之下动作严重走形。情急之下,华尔特只得打破无线电静默,直接呼叫。

此时“衣阿华”号的观察哨也注意到水下袭来的白浪,拉响警报。战舰剧烈抖动,向右急转。甲板上的罗斯福来不及撤离,警卫只好顶住他的轮椅,以防总统因舰体倾斜落海。


全体舰员都被拘留

“衣阿华”号规避成功让“威廉·D·波特”号上的舰员们刚松了口气,却发现其他军舰的炮口全指向自己,无线电里传来严厉责问……

“威廉·D·波特”号被勒令就近停靠百慕大海军基地。靠岸后,全副武装的士兵冲上军舰拘留全体舰员。随后就是大规模调查和审讯。华尔特坚持这是一次操作事故,但很多人认为,这是阴谋暗杀。最后,鱼雷手杜森顶不住压力道出实情:他忘记取走发射火帽,导致鱼雷发射,后因害怕追责,把火帽丢进了大海。


炮轰基地司令住宅

鉴于“威廉·D·波特”号的糟糕表现,美国海军部决定将其调往偏远的阿留申群岛。然而,在1年后的一次演习休整期,该舰1名喝醉的水兵竟闯入炮塔拉动了舰炮炮闩!1枚127毫米炮弹落在基地司令家门前的花园里,幸好没有造成伤亡。


被击落的敌机击沉

1945年初,“威廉·D·波特”号被调往菲律宾海域,参加对日作战。冲绳战役期间,该舰奉命拦截日军的自杀式战机。起初,该舰表现不错,先后击落6架敌机。6月10日8时许,一架日军的99式俯冲轰炸机忽然冲出云层,向该舰撞来。“威廉·D·波特”号的防空武器火力全开,成功命中敌机。不料,敌机在该舰旁边坠海后,一次巨大的水下爆炸将该舰托出海面,旋即重重砸落。全舰顿时多处起火,动力全失。经过3小时抢救,舰长不得不下令弃舰。随后,该舰迅速倾覆。7月11日,“威廉·D·波特”号被美国海军部从作战序列中永久划去。

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