外媒:美国在南海测试P-8A“海神”巡逻机

参考消息网8月5日报道 外媒称,一架美国巡逻机正在参与新加坡军方的演习。五角大楼发现该飞机不能执行一些任务后,美国海军正在对其性能进行测试。

彭博新闻社网站8月4日发表题为《美国继续在新加坡军演中测试监视飞机》的文章称,据演习指挥官科莉特·拉任卡少校介绍,P-8A“海神”巡逻机正在参与将于8日结束的“战备与训练合作”新加坡军事演习,执行反潜和水面战任务。P-8A“海神”是在波音737-800的基础上对雷达和传感器改造而成的。

拉任卡说,P-8A“海神”仍处于测试阶段,比洛克希德-马丁公司的P-3“猎户座”速度更快,系统更先进。据彭博新闻社1月份获得的一份五角大楼报告,P-8A项目的缺陷包括雷达性能、传感器整合和数据传输。

拉任卡说:“P-8更让我兴奋,因为它在技术上十分先进。”她对两种飞机有约5年的飞行经验。她说,共有6架“海神”参与了马来西亚、泰国、关岛、菲律宾和日本的演习,还曾帮助搜寻失踪的马航MH370航班。

报道称,P-8A的主要任务中包括跟踪中国潜艇。中国正在加大对日本和菲律宾等邻国的压力,而与此同时,美国试图让盟友相信,美国仍致力于该地区的经济和战略再平衡。

新加坡拉惹勒南国际研究院高级研究员理查德·比青格说:“其主要优势是航程、续航力和速度,对于监视太平洋和印度洋这样的大面积海域来说,这三个因素尤为重要。此外,该飞机使用更新型的机身,特别是如此普遍的737机身,便于保养和维修。”

五角大楼测试部门主管迈克尔·吉尔摩在年度主要武器报告中写道,P-8A尚不能有效地在大面积地区搜寻潜艇和执行侦察任务。海军发言人卡罗琳·哈奇森上尉表示,海军去年11月曾宣布,P-8A准备接受作战部署,而且已经研制出弥补缺陷的软件升级。

今年早些时候,美国派遣P-8A参加了MH370航班搜寻任务。美国海军介绍,对于此类任务,该飞机通常的飞行高度为5000英尺(1524米),在需要更近地观察目标时可下降至1000英尺,飞行速度为250-270节,搜寻时间8-9小时。

美国海军在3月19日的声明中说:“新的P-8A是海军支持太平洋地区再平衡的举措之一,它给第七舰队带来更新、性能更强的飞机,以确保海军具备履行其对印太亚洲安全承诺的最佳能力。”

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