本周末将在缅甸首都内比都举行的东亚合作系列外长会成为各方角力的舞台。泰国《曼谷邮报》5日发表社论称,该系列会的重中之重是东盟地区论坛(ARF)部长会。除了东盟10国外,还有17个国家的外长等官员参加,朝鲜和南海预计将成为热点议题。据路透社4日报道,美国国务卿克里将出席ARF部长会,并将提出“冻结南海行动”提议,要求南海各相关国家“自愿停止可能恶化局势的行为”。菲律宾政府5日表示,即使遭到中国反对,菲也将在该会议上提出“三步走”倡议,其内容与美国的提议基本一致。中国人民大学国际关系学院教授时殷弘5日告诉《环球时报》,美国披着道义外衣的倡议实际上完全是针对中国,菲越在南海长期开采石油,美国从没表示反对,现在又来搅局南海问题进程,中国必将加以反击。


路透社称,美国负责亚太事务的助理国务卿拉塞尔4日在华盛顿表示,ARF部长会将是“坦率讨论”南海问题的机会,美国的“冻结南海行动”提议包括各方不再占领无人占领的岛屿、不进行岛屿改造等。他称,中国虽然从中越争议的南海地区撤走了钻井平台,但此事在越南留下了愤怒和紧张,也让相关国家对中国的长期战略产生怀疑,“作为一个大国和强国,中国负有采取克制态度的特别责任”。


日本“外交学者”网站5日发文称,和美国的提议相呼应,菲律宾的“三步走”倡议对南海前景作出短期、中期和长期规划。新加坡《联合早报》称,中国反对美国和菲律宾的提议,认为这是双重标准。报道引述中国外交部边海司副司长易先良4日的表态称,其他国家以前在南海大建机场等设施,没有任何人问过,而中国只是今年开始稍微扩建几个必须的工程,改善一下岛礁的生活条件,就有这么多人提出质疑。《曼谷邮报》5日称,东盟本身是个经济组织,但东盟地区论坛的目标是政治性的。“不管是菲律宾、越南还是中国,谁在这个会议上提出的任何提议都不可能获得所有国家的认同。”


东北亚各国的纠葛也将在ARF部长会上显现出来。据日本共同社5日报道,日本外相岸田文雄当天表示,希望能在ARF部长会期间举行日中外长会谈,“应该不附加任何条件进行对话,强烈希望中方能给予响应”。此外,日本时事通讯社称,韩国外交通商部部长尹炳世也将参加此次会议,而对于日韩外长会谈的可能性,韩国方面表示“尚未确定”。文章还称,朝鲜外相李洙墉也将出席此次会议,他将与日本外相岸田讨论绑架问题。