7月24日,日本海上自卫队第二护卫队群司令岩崎英俊海将补(右一)与美印海军人士宣布举行海上联合演习。摄于长崎县的美国海军佐世保基地。

参考消息网8月1日报道 外媒称,日本海上自卫队佐世保基地的船只往来通常以日本和美国军舰为主,但本月有一些不寻常的情况。印度的护卫舰和驱逐舰在前往西太平洋参加联合演习的途中停靠该基地。

据彭博社网站7月30日报道,印度希瓦利克级护卫舰和“兰维杰伊”号驱逐舰在位于长崎附近的港口出现证明,由于安倍晋三的政府与中国的关系日益紧张,日本有意与这个南亚国家发展关系。日本第三次与美国和印度一起举行了“马拉巴尔”年度军事演习,“马拉巴尔”军演通常在孟加拉湾举行,今年却移师太平洋日本海。

随着安倍逐渐放松对日本军队的限制,7月30日结束的这次军演展示了日本不断膨胀的海上姿态。对于印度新上任的总理纳伦德拉·莫迪来说,继中国之后日本给予的关注让他有机会扩大他自己国家的影响力。

贾瓦哈拉尔·尼赫鲁大学专门研究中国问题的教授斯里坎特·孔达帕利说:“亚洲其他国家认为莫迪政府有能力兑现其关于印度经济增长和改革的承诺,那给亚洲的战略关系提供了新的推动力。印度在亚洲力量将上升——与贸易、能源和军事有关的经济和海上力量。日本和其他亚洲国家认识到了这一点。”

日本参与“马拉巴尔”军演突显了它有兴趣帮助保卫日本通往欧洲和中东地区的贸易航线。华盛顿外交政策研究机构史汀生中心称,印度洋“堪称世界上最重要的贸易十字路口”。它承载着80%左右的世界石油海运,大多是运往中国和日本。

报道称,日本受邀参加一年一度的美印海军演习将加剧日本和中国之间的紧张关系,在过去的两年时间里,中日围绕东亚一个岛链的“争端”升级,两国舰只和飞机也被牵涉其中。“马拉巴尔”军演始于1992年,自2002年以来每年举行一次,日本第一次参加是在2007年,当时新加坡和澳大利亚也派了军舰参加。

今年,印度派出三艘军舰参加演习,其中包括演练反海盗和海上巡逻能力。

日本海上自卫队的官员说:“我们能与美国和印度一起举行这个学习很重要,不仅是就太平洋、也是就印度洋而言。”

联合舰队中这三个国家的指挥官都否认此次演习与领土争端有关。