中国航母战斗群全解析1

“瓦良格”号前往大连的征途可谓一波三折。铁血网提醒您:点击查看大图


“瓦良格”号的前世今生

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俄海军库兹涅佐夫号航母

帝国时代——瓦良格从开工到夭折

两艘重型载机巡洋舰

1982年5月7日,经过反复酝酿和讨论,苏联共产党中央委员会和部长会议做出了按照1143.5设计方案建造第三代航母的决定,事实上苏联当时还将航母定义为“重型载机巡洋舰”。继第一艘“定单105”(1143.5设计方案的工厂编号。“定单105”曾被命名为“第比利斯”号,就是现在的“库兹涅佐夫”号)于当年9月开工后,1983年苏联军方决定建造第二艘“定单106”(1143.6),同样由当时乌克兰联盟共和国的尼古拉耶夫黑海造船厂承建。参与航母建造工作的共有将近五千个苏联企业、科学研究院以及设计局。

为建造这两艘航母,苏联政府拨款对黑海造船厂进行了第二次大规模技术改造,包括建成了装配和焊接车间,允许将船体分段重量增大到200吨;装备了2台载重各为350吨的自行平板车,建成了从新车间到船台的运输车道;0号船台的长度加长了30米;建成了装配重达1700吨总段的水平船台旁平台,安装了船台和船台旁平台用的2台起重量各为900吨的芬兰制龙门吊车,并加装了其它新型吊车,使得整个船台上使用的吊车达到10台;同时,改造大渠舾装码头。为了保障航母出厂驶往黑海,还将大渠和布格-德涅伯-利曼河道竣深到10.5米。这次技术改造,大大增强了黑海造船厂的生产能力。

按照当初的设计,两艘同级航空母舰的满载排水量为67000吨,全长310米,比美国“尼米兹号”航空母舰仅短22米。舰艏飞行甲板高度距离水面有七层楼高,舰艉飞行甲板宽度75米。航母最多可容纳大约60架战机,飞行甲板前部有12具SS-N-19反舰导弹发射器。其主要使命是确保苏联弹道导弹核潜艇的安全和战斗效能的发挥,消灭敌方海上和基地的海军兵力。

1985年12月6日,继“定单105”下水之后,“定单106”(“里加”号)在0号船台安家落户(一舰下水,后续舰于第二日上船台)。到了1988年,“里加”号船体建造成功,并于当年11月25日下水。1990年7月,“里加”号被改名为“瓦良格”(Varyag,俄语:Варяг)号,以纪念在1904-1905年日俄战争中沉没的“瓦良格”号巡洋舰。截至1991年11月,“瓦良格”的建造率已达68%。

    苏联解体,瓦良格号停工

    1991年12月25日,苏联突然解体,15个加盟共和国各自独立,在分家时出于“因地制宜的考虑”,“瓦良格”号由乌克兰获得(在最初的几年之内名义上仍归属俄黑海舰队)。但由于乌克兰经济状况不佳,无力继续建造,工程于1992年1月停工,自此,“瓦良格”号航母搁置在舾装码头上任凭风吹日晒。

    1993年,俄罗斯总理切尔诺梅尔金、海军司令格鲁莫夫在乌克兰总理库奇马的陪同下来到黑海造船厂,研究把“瓦良格”号航母建造完毕、并移交给俄罗斯的可能性。这条航母本来是苏联政府拨款建造的,乌克兰方面要求俄方付出全部造价,即以一条完整的军舰出售,而不是俄方认为的未付的30%。厂长马卡罗夫此时报告道:“‘瓦良格’号不可能再完工了……”大家问道:“为了将舰完工,工厂究竟需要什么?”马卡罗夫回答道:“苏联、党中央、国家计划委员会、军事工业委员会和九个国防工业部。”马卡罗夫说,只有伟大的强国才能建造它,但这个强国已不复存在了。所有在场的人终于明白了:在国家解体的情况下,再要将“瓦良格”号建成已经没有可能。此后俄乌之间对此船仍有协商,但都是无果而终。1995年,已经成为乌克兰总统的库奇马决定将“瓦良格”号的命运交给黑海造船厂处置。

    而同年10月22日,基辅级的两艘航母“明思克”号与“诺沃罗西斯克”号被几条拖船牵出海参崴港湾,俄罗斯将其出售给韩国“拆解”。(“明思克”号最终落户中国深圳,成为航母主题公园)

    赌船传说——创律公司的购船赌博

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    简氏的误报

    1995年12月,库奇马总统访问了北京。1996年1月,国际文传电讯社引述随总统出访的副总理阿那托利?基纳赫的话说,中乌正在为乌克兰未完成的航空母舰“瓦良格”号运往中国造船厂一案进行谈判,他表示“瓦良格”号最终有可能在中国进行解体作业。

    1997年,驻港中资机构创律集团(同年柯受良驾车飞越黄河的赞助商)总裁助理、香港中文大学毕业生姚柏良等人前往乌克兰常驻,洽谈购买事宜。而《简氏防务周刊》则刊登了一条似乎是在人们意料之中的消息:《瓦良格号开始解体作业》。实际上报道有误,拆解的并不是船体本身,而是船上已安装的各种设备。

    创律的购船赌博

    1998年4月,澳门创律旅游娱乐公司(Agencia Turisticae Diversoes Chong Lot Limitada,香港创律集团的子公司)通过竞标,以2000万美元(实际总共花了一亿美元)的代价买下“瓦良格”(筹款过程可谓艰难,曾先后两次向乌国申请延期付款,当然代价是要罚息,又是一笔额外的支出。之后因为欠债又和国内公司打了多年官司),声称要将其改造成一个大型海上综合旅游设施——包括迪斯科舞厅、旅馆和博彩设备等,日后将其停泊于澳门附近海域。当时有人质疑,说澳门附近海水浅,停不下这种大船,除非以后还要深挖航道;而且“瓦良格”的船体舱室低矮,不适宜改装为休闲场所。而澳葡当局则明确表示,拒绝“瓦良格”号未来在澳门停泊。

    1999年7月,澳门公司雇用International Transport Contractors(ITC)公司的Sable Cape号拖船,拖着“瓦良格”号开始了漫长的航程。启航前,买方要求在舰艉的明显位置标明即将落户的新港名称。因此,在“瓦良格”的名字旁边,出现了英文“KINGSTOWN”字样(金斯敦,圣文森特和格林纳丁斯首都)。据说,在航母被拖走的那天,身患重病的船厂厂长马卡罗夫曾泪流满面,在位于海边的造船厂疗养院目送了“瓦良格”号的“最后一程”。

    艰难回国——受困于黑海

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    以航行安全为由

    不料,当该船驶抵土耳其北部黑海水域,准备通过土耳其控制的博斯普鲁斯海峡时,“在第三国的提醒下”,土耳其政府加以拦阻,强行命令“瓦良格”号退回黑海。随后在8月,“瓦良格”号又试图通过海峡,再次遭到土政府的拦阻。“瓦良格”号被阻挡在黑海中,漂荡了很长时间后,又返回原海港……土耳其方面以“船体过大、影响博斯普鲁斯海峡其它船只正常航行”等为理由,拒绝“瓦良格”通过。西方媒体也借机纷纷大肆炒作“中国航母威胁论”。中国与土耳其从此开始了长达一年半之久的谈判……

    “瓦良格”号受困黑海期间,创律公司每天向ITC拖船公司支付8500美元,每个月还必须向乌克兰港口当局缴付1.7万美元的停泊费。ITC的拖船船员因为长期无法脱身而深为不满,徐增平总裁更是因此损失惨重。徐总后来回忆说,当时可谓是内外交困,屋漏偏逢连夜雨。因为恰好当时是金融风暴之后,“香港困难重重,内地的东西还得维持住,我们采取了很多措施,以降低成本和费用。”

    “瓦良格”号迟迟不能成行,而2000年8月29日,“基辅”号航母已经拖到了天津——它从俄罗斯的维佳耶夫军港启程,拖经大西洋,绕好望角,穿马六甲海峡进入中国的南海、东海、黄海驶入渤海湾,途中没有过境土耳其,不曾接受土耳其刁难。连同1998年9月从韩国转卖到中国的“明斯克”号,中国境内有两艘废航母。[list]

    美国走到台前

    当时,土国总理府和外交部都倾向放行,但主管海洋事务的国务部长米尔札欧鲁坚决反对。1999年12月19日,美国由幕后转到台前,驻土耳其大使皮尔森会见了米尔札欧鲁,表达了美国政府对“瓦良格”号的关切。2000年3月3日,米尔扎欧鲁应美国政府的邀请访美两周。临行前,他向总理艾西费特呈交报告,详述“瓦良格”号通过博斯普鲁斯海峡可能发生的技术问题,建议拒绝中国的要求,禁止让“瓦良格”号通过海峡。

    ITC公司的 Joop Timmermans 先生据理力争,他说将“瓦良格”号拖过海峡其实比驾驶一艘15万吨油轮穿越海峡更容易也更安全。但米尔扎欧鲁则说,要么你让这艘船自身拥有动力,要么你把它拆成碎块运走,否则别想通过海峡。

    在此前后,中国与土耳其之间一直进行外交接触。中国承诺,将完全负担“瓦良格”号通过海峡的安全保险以及可能造成损失的赔偿责任,并且将从中国派遣几艘大马力的拖船,协助拖行“瓦良格”号,以保证通过海峡的航行安全。

    2001年3月还发生了一件怪事:一架不明国籍的直升机降落在“瓦良格”号的飞行甲板上,三个人跳出来进行了一番测绘后,在拖船船员来驱赶时又驾机飞走了,临走前还用粉笔在甲板上写下“法国人到此一游”("The French was here." )。

    艰难回国——冲出博斯普鲁斯海峡

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    中土军火贸易开路

    2001年7月,原本站在米尔扎欧鲁一边的土耳其军方,态度开始转变。总参谋长凯维芮柯鲁应邀访问北京,受到中国国家主席江泽民的接见,军方立场改变(众所周知的对土耳其军火出口,特别是WS-1B远程火箭炮),并在8月初照会总理府,“建议放行”。而土政府也提出,要求中国开放对土耳其的旅游,争取每年有200万人次中国观光客到土耳其,可为土耳其创造20亿美元的外汇。

    2001年8月25日,土耳其国家安全委员会作出决议,同意让“瓦良格”号通过其海峡。土耳其国务部长兼政府发言人居瑞勒代表总理艾西费特,当天启程前往北京,向中国政府告知这项结果。另一方面,土耳其海洋署向中国提出“瓦良格”号通行海峡时必须具备的20项极为苛刻的安全条件,其中就包括要10个亿美元的“风险保证金”!

    2001年9月,中国政府派出一个由交通部官员和航运专家组成的代表团访问土耳其,就“瓦良格”号通过海峡问题进行具体磋商,并作出了全面的安全承诺。在极短期间,中国备妥了土耳其当局要求的多项安全措施:租用了世界上最大马力的希腊籍拖船;同意给予“国家担保”,负责可能涉及的赔偿问题。中国在“瓦良格”号上装设了小型雷达、全球卫星定位系统、VHF无线电通讯设备、电子罗盘及发电机等航行安全设施,土耳其政府对此表示满意。[list]

    冲出博斯普鲁斯海峡

    “瓦良格”号原定10月25日启航通过土耳其海峡,不料风浪突起,拖带“瓦良格”号的拖船缆绳也因风浪太大而断裂。“瓦良格”号通过土耳其海峡的第一关——博斯普鲁斯海峡,自24日起也阵雨不断,视野狭窄的坎德里弯角,弯度80度,暗流汹涌,不适庞大且无动力的“瓦良格”号通行。土耳其海洋署下令停航,等待天气好时再说。为了确保“瓦良格”号在“最低危险程度”下通过海峡,中方多次组织拖船在黑海口演习施带“瓦良格”号的作业。

    11月1日,土耳其天气晴朗,博斯普鲁斯海峡风平浪静。土有关当局从凌晨起暂时关闭了世界上最繁忙的水道之一的海峡,以便让中国澳门创律公司购买的“瓦良格”号航空母舰船体通过。上午8时,晨雾散尽,这艘没有动力的庞然大物,在11艘拖船拖行和12艘救难、消防船的前呼后拥、护航拖带下,进入曲折狭长的博斯普鲁斯海峡。“瓦良格”号以4节航速缓缓前进,到下午2时30分,终于安全驶过海峡最后一个危险的湾角,顺利通过了这一狭窄的水道,进入宽广的马尔马拉海。船队继续在夜晚时间通过,2日早晨进入狭长但曲折较少的达达尼尔海峡,当天下午进入爱琴海。

    希腊籍拖船船员Aries Lima殉职

    11月3日,由6艘拖船拖曳的“瓦良格”号航母在爱琴海斯基罗斯岛附近的国际海域遭遇前所未有的风暴,它与拖船连接的拖缆在9级大风中相继被拉断。这个庞然大物就像一匹脱缰的野马,在海上失去了控制,横冲直撞。“瓦良格”号脱离拖船之后漂向埃维亚岛,距该岛岸边只有80公里。

    不过,希腊商业海运部表示,这艘航母并无沉没或搁浅的危险。救援人员竭尽全力拯救,花费很长时间,基本控制了船只。一架希腊救援直升机在航母甲板上着陆,把船上的七名船员,包括三名俄罗斯船员、三名乌克兰船员和一名菲律宾船员送到雅典以西的一个军用机场。经体检,医生证明他们情况良好。11月6日,拖船Haliva Champion号上的水手Aries Lima在试图固定拖缆时殉职。11月7日,3艘拖船和1艘希腊船只用拖缆固定住“瓦良格”号,最终将其控制住。

    抵达大连——前途未卜

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    抵达大连

    瓦良格从风暴中脱险后,经地中海畔的希腊比雷埃夫斯,穿直布罗陀海峡(苏伊士运河不允许其通过),出大西洋,经加那利群岛的拉斯帕尔马斯,2001年12月11日绕过非洲好望角进入印度洋,2002年2月5日通过马六甲海峡。2月11日晚抵达新加坡外海,2月12日进入南中国海,2月20日进入中国领海。然而这艘以“赌船”名义购买的航母过澳门而不入,2002年3月3日,历尽艰险的“瓦良格”号航母抵达大连港。早晨5时许,她在6艘拖轮拖行及1艘引水船的带领下,离开了大连港外锚区,徐徐向内港进发。这6艘拖船前3后3排列,使得“瓦良格”保持平衡。在此期间,海面上的交通受到管制,任何船只都不能进出。

    上午9时许,“瓦良格”抵达内港。中午12时正,“瓦良格”号安全靠泊在大连内港西区4号散货码头,胜利结束了航程15200海里、耗时4个月的艰难远航。

    创律的博彩营业许可证被吊销

    “瓦良格”远航抵达,创律集团主席徐增平和其他负责人心情激动。徐增平坦言,当时的感觉是犹如见到了终于安全返家的失散多年的儿子。第二天,徐增平表示:昨日天公作美,天朗气清,阳光明媚,风平浪静,为迎接“瓦良格”号的归来创造了很好的条件,“它的神秘面纱终于解除了,让人民可以一睹它的雄姿。”他说,“过去几天由于焦急等待而引起的疲劳,终于一扫而光了。”徐增平说,“瓦良格”安抵大连,并不是整项计划的完结,而是另一个阶段的开始。他指出,整个计划已成功了99%,但最后的1%,也是最艰巨的,不能掉以轻心,他今后将为搞活“瓦良格”的商业模式而奋斗。他说,今后将要经常前往大连,以了解有关改造工程的进展。

    就在徐增平说要继续赌船计划时候(4日),“澳门创律旅游娱乐公司”的博彩营业许可证已于“瓦良格”号靠泊大连的当天(3日)被吊销。此时“瓦良格”留给世人很多疑问——还会是一艘赌船么?

    航母传说——瓦良格的重生

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    寂寞的3年

    “瓦良格”号到达大连的2002年,正是中国民间军事论坛大发展的时期。大批军迷狂热讨论“瓦良格”号的到来,少数热情军迷通过爬墙等手段拍摄了“瓦良格”号的许多照片,极少数军迷甚至还设法进入停泊现场拍照。

    此时的“瓦良格”号只是一个锈迹斑斑的钢铁空壳:所有武器、电子系统均已拆除或者破坏。军迷心中满怀“瓦良格”复活的期待,却眼睁睁地看着它在码头风吹雨打。这一等,就是三年。期间仅仅流传着一些“‘瓦良格’号正在清理垃圾、测绘研究”的传说。

    涂装的改变

    2005年4月26日早上,“瓦良格”在大批拖轮的护航下,被缓缓地拖进了不远处大连造船厂第一工场2003年竣工的30万吨级船坞,整个过程约3个小时。大连港轮驳公司的六艘大马力拖轮全部出动,大连港航道全部封锁,大连造船厂也加强了保卫措施。消息传出,中国国内各大军事论坛军迷情绪激动,一时间各类猜想纷飞。

    8月初,瓦良格以中国海军标准的“海军灰”新鲜涂装出现在30万吨船坞泊船码头,舰岛涂上了铁红色的防锈漆,水线下的涂装则从铁红色防锈漆换成了黑色的环氧沥青船底防锈漆。同年12月,瓦良格甲板先涂上绿色底漆,再漆上黄色底子(或为耐热涂料),之后涂上现在的表面漆。此后,又是3年多的沉寂,瓦良格号的表面形态停止变化,但舰上一直有工人在忙碌。[list]

    激动人心的大改装

    2009年4月27日早晨,瓦良格在多艘拖轮的推动下离开了原来的泊位。当天上午,瓦良格就进入了刚刚落成的大连船舶重工在香炉礁新建的第三工场30万吨级船坞。5月底,舰艏的苏联海军航空兵徽章正在拆除,舷侧的俄文舰名瓦良格——“БАРЯГ”也被铲去。8月21日,瓦良格的舰岛改造作业正式开始。9月初,瓦良格的舰岛上又一次出现了脚手架。10月初,瓦良格修补后的舰岛上出现了相控阵雷达的安装基座。12月4日,瓦良格的舰岛上开始吊装塔状桅杆。

    2010年3月19日上午,瓦良格在拖轮的推动下,离开了度过近11个月的船坞,停泊在距原船坞仅“一墙之隔”的30万吨南舾装码头。飞行甲板上出现了新的起倒式护栏。船体的舱室改为全封闭设计,原有的舷窗全部取消,这将大大改善居住性和三防能力。4月3日,瓦良格的舰岛已经开始涂装灰色的无机富锌底漆。

    这次大改装、特别是相控阵雷达基座的出现,已经让大多数人相信中国海军将启用这艘1988年下水、至今仍未完工的6万吨级大型航母。在此期间,2009年中船重工集团701所武汉黄家湖新区内的航母试验建筑曝光,其舰岛上的相控阵雷达位置与瓦良格号一致,这更加坚定了人们的判断。2010年5月,仿自俄罗斯苏33舰载战斗机的歼15被网友拍到在沈阳上空进行试飞。

    到了2011年,相控阵雷达、新型近防炮、FL-3000N近程防空导弹相继安装,已无人怀疑瓦良格号将进入中国海军服役,人们开始猜测其出海试航的时间。

    中国海军必须为远洋而生

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    远洋海军叩开中国国门

    首先,从战略上讲,海军是一个为远洋而生的军种。众所周知,谈及中国在近代所受的屈辱,远洋海军是一个绕不开的话题。1840年,由虎门销烟引发的第一次鸦片战争,实质上是英国人运用先进的远洋海军,很好地维护和扩大了他们的在华利益。受此冲击,清王朝在19世纪末斥巨资建立起一支曾为远东第一、世界第八的北洋舰队。但受当时政局和国防思想所限,北洋舰队的作用仅为“拱卫京畿”,庞大的海军投资没有任何收益。并且,北洋舰队在建立后几乎没有装备更新和升级,最终在1894年的甲午战争中,遭后起的日本海军全歼。

    对比是强烈的,无论正义与否,英国海军和日本海军在19世纪都为其国家利益作出了巨大贡献。而清王朝的北洋舰队仅仅是一支存在舰队,建军思想的局限决定了其悲剧命运。[list]

    黄水海军所付出的代价

    在1949年新中国成立后,中国海军经过多年发展,曾拥有超过1000艘舰艇,是世界上舰艇数量最多的海军。但当时重点发展“飞、潜、快”,作战力量以岸基飞机、潜艇、鱼雷/导弹快艇为主,大中型驱护舰的数量极少、质量也较差,拥有航母更是不可想象的事情。这是一支标准的黄水海军,主要用于近岸防御,缺乏执行远海任务的能力。

    在1988年的南沙海战中,尽管中国海军护卫舰编队轻而易举地击败了近乎原始的越南海军。但由于最近的海南陵水机场距离战场也有约1500公里,己方岸基航空兵无法提供空中掩护,为避开越南空军苏22战斗轰炸机的攻击,中国海军编队在结束战斗后只能迅速撤离返航。此后,越南海军陆续抢占了南沙群岛多达27个岛礁,这就是黄水海军所付出的代价。[list]

    中国海军必须是远洋海军

    进入90年代,中国海军开始加强水面舰艇部队的建设,众多新型驱逐舰、护卫舰如052C型和054A型已批量服役,初步打下了远洋海军的基础。更为重要的是,中国近30年来经济快速发展,为国防建设提供了充沛的资金,特别是空军已建成一支以第3代战机为主的现代化空中力量、第二炮兵的核打击能力也已初具规模。很难想象,还有哪个国家具备在中国沿海近岸与中国进行一次战争、登陆入侵中国大陆的能力和决心。

    所以,笔者认为“近岸防御”对于国防来说已无价值,中国海军如果不是一支具备远洋行动能力的海军,就不会再具备存在的意义。中国海军需要转向远洋,必须拥有航母。

    解决南沙问题需要航母

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    航母是保护远洋舰队的唯一有效方法

    前面提到,在1988年的南沙海战后,中国海军编队为躲避空袭而迅速返航,实质上是胜而不胜,未能彻底阻止越南对南沙岛礁的侵占。二战以来的经验表明,航空兵对水面舰队的打击是毁灭性的,特别是空射反舰导弹扩散后,更加有利于航空兵一方。现代战斗轰炸机一般可携带4枚反舰导弹,一个团28架战机即可投射112枚导弹。战斗轰炸机一方通过低空进入发射导弹,水面舰队一方只能在水天线以内对数十上百枚掠海袭来的反舰导弹进行拦截。对于这种大规模饱和攻击,即便是防空能力最强悍的宙斯盾舰也难逃被单向屠杀的命运。

    由此可见,现代远洋海军首先要解决的就是空中掩护问题,必须拥有航空母舰。运用舰载战斗机在敌方战机发射反舰导弹之前将其击落或驱逐,是保护己方水面作战编队安全的唯一有效方法。[list]

    一个航母战斗群即可夺取南沙制海权

    对于中国海军来说,南沙群岛距离大陆约1500公里,陆基航空兵很难在这个距离上完成空中掩护任务。即便是航程最大的苏27战斗机、飞豹战斗轰炸机,它们的航程也只能保证在携带空优挂载时抵达南沙巡逻半个小时。如果要维持一个四机编队全天24小时巡逻,就需要投入192架重型战斗机,如果再考虑预警机的投入及相应的防卫战斗机,这是任何一支空军都无法承受的。

    但如果拥有了航母,一艘4-6万吨级的中型航母在南沙海域游弋,搭载一个团28架舰载战斗机,即可建立空中防御圈。而在舰载预警机的引导下,舰载战斗机同样可以携带反舰导弹或制导炸弹出击,攻击500-700公里范围内敌方水面舰艇、甚至陆上机场等目标。

    随着现代战斗机的购买和维护费用升高,中小国家装备的先进战斗机数量越来越少,这个变化对航母更为有利。如越南现有7架苏27SK、3架苏27UB、2架苏27PU和4架苏30MKK2V,另外还有8架苏30MKK2V在今年到货,总数仅为24架。经济实力更强的马来西亚也仅有18架苏30MKM、8架F/A-18C/D和18架米格29N。菲律宾空军现在则几乎没有可用于执勤的战斗机。越马菲三国目前均没有预警机。所以,这些中小国家即便在地理上占据优势,但由于空中力量羸弱、存在结构性缺陷,也是无法与现代化航空母舰战斗群争夺海洋控制权的。

    笔者并不认为武力是解决南沙问题的唯一手段或较好的选择。但国防力量的最基本目标就是保护国家领土主权的完整和不受侵犯,只有以足够的武力作为后盾,外交谈判才有可能获得成果。一支没有航母的海军,在南沙是站不住脚的,更不用说足够的武力。

    航母可执行多种低强度任务

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    可执行低强度战斗任务

    近年,西方等智库机构对中国海军最为关注的就是远航次数。海军执行远航任务反映的是远程军力投送能力,这关乎着一支军队是否有能力维护国家的海外利益。中国经济以出口贸易为支柱,同时进口大量原材料,海上航线早已成为名副其实的生命线。所以当索马里海盗威胁亚丁湾航行安全时,中国海军不惜动用几乎全部新型驱护舰来执行护航任务。

    但只能携带直升机的驱护舰掌控海域非常有限。在2009年德新海号商船被劫持时,中国护航军舰就因为距离过远无法而及时赶赴事发海域,对被劫德新海号的跟踪监控是由欧盟的海上巡逻机完成的。如果当时中国海军有一艘航母在邻近海域,情况将会大有不同。

    更长远来看,中国非洲、南美等地有大量投资,近年来时不时传出在非中国人被劫事件。幸运的是,目前此类事件多为求财,没有复杂的政治目的,但仍然需要着手准备武力营救手段。

    例如在2000年,英军维和部队的6名士兵在塞拉利昂山区被叛军劫持,营救谈判极为艰难。其后英国政府决定采取武力,出动C-130运输机运去SAS、SBS特种部队各一个连和6架直升机,通过一次拂晓突击不仅成功救出人质,还将该股叛军击溃。而航母也是执行此类低强度战斗任务的最佳平台之一。[list]

    航母救灾功能多效率高

    除了战争,航母在执行救灾等低强度任务时也拥有天然的巨大优势,简单地说,就是“功能多、效率高”。如航母上搭载的直升机可以快速到达灾区,直接空投物资、执行空中搜救并运送救援军人和伤员。另外,航母上拥有水面作战舰艇中最强大的医疗设施,重伤员可以直接到航母上接受紧急医疗救治、甚至开刀手术。

    最近的日本9.0级地震,在地震、海啸过后,美军就先后向日本近海投入了华盛顿号和雷根号两艘航母协助救灾。2010年1月12日,海地首都太子港附近发生里氏7.3级强烈地震,在震后三天,美军出动了文森号航母提供人道主义及救灾直升机服务。而更早的2004年印度洋大海啸,美军紧急调动了当时正在香港休整的林肯号航母前往印尼近海救灾,17架直升机满载救灾物资直飞灾区,拯救了上万名被隔绝在重灾区多日的灾民。

    航母不会恶化国际环境

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    2011年5月29日,美国海军宣布第二艘福特级航母CVN-79命名为“肯尼迪号”,并公布效果图。

    强大军力有助于提高国家形象

    前面讲述了中国为什么需要航母,但在国内反对建造航母还有另外一种声音。不少人认为中国改革开放之所以能取得今天的成就,良好的国际环境是主要原因之一,担忧军力大幅增强会引起外界猜忌,不利于经济发展。诚然,一艘6万吨级的中型航母服役后确实会对地区军力平衡带来较大的冲击。但必须看到的是,从90年代起,伴随着中国军事现代化进程的加快,西方世界就一直流行着警惕中国威胁的声音。由于奉行和平相处的外交政策,遵守已有的国际秩序,中国近20年来军力的快速提升从未为经济发展带来过外部困扰。所以,只要中国坚持防御性的国防政策,无论军力强大与否,所谓的“中国威胁论”始终只是外界一个虚无的担忧,不会对中国的对外交往造成实质性影响,这与20世纪初期对外扩张的日本有着本质区别。

    只要运用得当,强大的军力更是有助于提高国家形象。例如,中国海军在亚丁湾执行的护航任务,从09年起截止今年2月,中国护航编队共护送了3454艘中外船舶,其中外国商船1507艘,占被护船舶总数的43.6%。这一成绩是得到国际社会肯定的,被视为中国为承担起国际责任迈出的重要一步。[list]

    多国均在增强航母战力

    而放眼全球,没有任何一个已经拥有航母的国家会放弃这个强大而灵活的海上作战平台。美国继续发展新型的CVN-78航母,力求在未来保持12艘超级航母处于现役。经济孱弱的俄罗斯坚决保持库兹涅佐夫号在役,并有计划研发新一代大型航母。英国在国防预算下降10-20%的情况下,仍坚持开工建造2艘6万吨伊丽莎白女王级大型航母,战力将比原来的无敌级轻型航母有大幅提升。在发展中国家中,印度不但外购俄罗斯戈尔什科夫号航母,还展开了国产蓝天号航母的建造工作,未来力求拥有3艘4万吨级中型航母;巴西海军也通过外购法国福熙号航母来保持航母战力。

    所以,从实际情况来看,“航母是否会恶化中国的国际环境”几乎就是不需讨论的问题。

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