美国约翰·霍普金斯大学美韩研究所30日宣布,通过研究新的卫星图像发现,朝鲜可能正在完成洲际弹道导弹上的发动机试验。该消息引起多方猜测,西方一些人士担心朝鲜接下来将试射完整版洲际弹道导弹。

据法新社30日报道,美韩研究所认为,朝鲜发展可运作的洲际弹道导弹将是一个改变游戏规则的步骤,能把美国大陆置于其导弹射程之内,并且使朝鲜经常发出的核打击警告上升到一个新的危险级别。该机构在其运营的朝鲜动向分析网站“北纬38”上称,“导弹发动机试验项目可能会在今年年底前逐步结束,如果发动机试验完成,朝鲜KN-08公路机动洲际弹道导弹的下一阶段发展可能将是导弹全面试射。”不过,该机构同时强调,现在尚不清楚发动机试验达到何种程度。

据称,定期卫星图像分析显示,自从2013年中旬以来,朝鲜西海卫星发射场在进行大规模扩建,主要是升级设施来发射拥有更大有效载荷的更大型远程导弹。但专家们对于朝鲜积极推动弹道导弹发展取得多大进展意见不一。本月拍摄到的图像表明,主发射台的台架高度增加到了超过50米,同时,更宽的道路和铁路通道连接口已完成或接近完成,这样一来就有能力把导弹运送至发射台。“北纬38”网站称,“所有改建有望在2015年前完成。”图像还显示出新型发动机试验的证据,包括第一级导弹助推器的存在以及火焰排放痕迹。

法新社称,KN-08洲际弹道导弹在朝鲜2012年4月的一场阅兵式上首次亮相,但很多分析认为“那只是一个大模型”。同年12月,朝鲜声称通过多级火箭把一颗卫星送入轨道,从而证明了其导弹实力。过去一个月左右,朝鲜进行了一系列导弹试射,这很大程度上被看成是在回应美韩联合军演。对于朝鲜的导弹威胁,韩国计划在未来十年建成韩国型导弹防御系统。美国官方对朝鲜近来的“核攻击威胁”则反应冷淡,美国国务院发言人称,朝鲜的过激言论根本行不通。