倔强斗士——英国步兵坦克发展之战前的努力和初战

biren007 收藏 0 95
导读:(玛蒂尔达II坦克) 面对越来越严峻的国际形势,英国军方在1938年6月向Woolwich公司下达了第一批140辆Mk II步兵坦克的生产订单,而之后紧接着在8月,又对罗斯顿·霍恩比公司下达了另外40辆的订单。从这以后越来越多的生产企业被军方招募,包括约翰·富勒公司、北不列颠火车头公司、哈兰德&沃尔夫公司、伦敦中土与苏格兰铁路公司的霍尔维奇工厂都加入到A12玛蒂尔达步兵坦克的生产行列。类似于十字军巡洋坦克的量产由纽菲尔德公司统筹的组织模式,A12步兵坦克的量产由Woolwich公司统一领导。从
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(玛蒂尔达II坦克)

面对越来越严峻的国际形势,英国军方在1938年6月向Woolwich公司下达了第一批140辆Mk II步兵坦克的生产订单,而之后紧接着在8月,又对罗斯顿·霍恩比公司下达了另外40辆的订单。从这以后越来越多的生产企业被军方招募,包括约翰·富勒公司、北不列颠火车头公司、哈兰德&沃尔夫公司、伦敦中土与苏格兰铁路公司的霍尔维奇工厂都加入到A12玛蒂尔达步兵坦克的生产行列。类似于十字军巡洋坦克的量产由纽菲尔德公司统筹的组织模式,A12步兵坦克的量产由Woolwich公司统一领导。从1938年至1943年停产,A12玛蒂尔达步兵坦克的战时总产量为2890辆,包栝20辆采用软钢材料制造的训练坦克。

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(玛蒂尔达II坦克1)

在战前最早生产的A12步兵坦克最初量产型就是Mk II步兵坦克, 玛蒂尔达MkI型。该车型以A12E1样车为基础,武器系统为1门2磅炮和1挺7.7毫米水冷式维克斯机枪。由于考虑到这批玛蒂尔达Mk I坦克势必将投入到法国战场,而不得不对它在法国那松软的路面上正常行驶进行试验。为此1939年9月英国军方在英国本土寻找了一处与法国相似的地方,对玛蒂尔达Mk I型步兵坦克进行了跨壕测试。令人沮丧的是这次试验证明面对软土结构、近2米宽的壕沟,玛蒂尔达几乎毫无办法,尤其是上坡途中更会令后部车身掉进壕沟。

为了解决问题,英国的设计人员为玛蒂尔达II坦克,专门安装了一部钢箱式尾撬,使它能够在法国的土地上保持正常的越野能力,尤其是跨越战壕的能力。而随着1939年9月1日德国入侵波兰后,马蒂尔达II型坦克就匆匆忙忙的伴随着英国尚未完成训练任务的第1装甲师被派往法国,谁也没有想到在那里玛蒂尔达II坦克将迎来自己最初的辉煌,并为时至今日仍能在战争网游《坦克世界》中纵横驰骋打下坚实的基础。铁血网提醒您:点击查看大图


(玛蒂尔达II坦克2)

随着1940年5月10日,德军A集团军群通过被英法认为不可逾越的阿登山区向法国发起了进攻。而导致法军的防御顷刻之间土崩瓦解,德军装甲部队一路长驱直入。5月19日,魏刚将军就任法军总司令,他制订了一个对德军反击的“魏刚”方案,由英军从阿拉斯向南进攻,法军在阿尔博特向北进攻,一举切断德军的装甲走廊,玛蒂尔达II型坦克终于正式登上了二战的舞台。

按照“魏刚”方案,戈特将军指挥的英国远征军于1940年5月21日14时准时发起了进攻。英军的主力是第1坦克旅,他们装备了65辆马蒂尔达I和18辆马蒂尔达II坦克。而作为对手的是德军军第7装甲师,其师长就是鼎鼎大名的埃尔温·隆美尔。英军与第7装甲师的第7摩托化步兵团首先遭遇。但当时德国坦克穿甲威力很小,英军坦克若无其事地在德军的反坦克火网间穿行。不过由于马蒂尔达II仅有区区的18辆,面对数倍于己的德军坦克显得有些顾此失彼。最要命的马蒂尔达的速度太慢,没办法对混乱的德军实施快速突破。尽管如此,英军的进攻还是给德军造成了极大的压力,这就是著名的阿拉斯反击战。

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(玛蒂尔达II坦克3)

虽然最后英军由于种种原因,被德国人从欧洲大陆赶了出来。可是玛蒂尔达II型坦克却表现不俗。但令英国军方头痛的是坦克的产量始终不能提速。以约翰·富勒公司为例,该公司甚至有在1942年3月承接订单,却等到1943年初才将坦克交付军方的情况。1940年8月,英国在急需新坦克的情况下,曾希望美国公司能够参与量产,但由于美国政府拒绝本国工厂生产外国坦克,A12步兵坦克的美国量产计划最终告吹。

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