倔强斗士——英国步兵坦克发展之再接再厉

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导读:(玛蒂尔达II) 经过了Mk I型A11“玛蒂尔达”步兵坦克的洗礼,英国人对自己设立的步兵坦克项目更有心得了。而且面对着从20世纪30年代中后期开始,就不断扩军备战的纳粹德国。才从经济危机的大坑中爬出来的英国人,又掉进了一场不可避免的军备竞赛。也正是因此,在Mk I型A11“玛蒂尔达”步兵坦克刚刚交付的时侯,英国军方就认为他们完全有必要设计一款采用更厚装甲、速度略快、安装火炮的步兵坦克来取代先天不足的A11型,而这一项目被陆军总参谋部命名为A12,这也就是被战争网游《坦克世界》所收录的“战场女

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(玛蒂尔达II)

经过了Mk I型A11“玛蒂尔达”步兵坦克的洗礼,英国人对自己设立的步兵坦克项目更有心得了。而且面对着从20世纪30年代中后期开始,就不断扩军备战的纳粹德国。才从经济危机的大坑中爬出来的英国人,又掉进了一场不可避免的军备竞赛。也正是因此,在Mk I型A11“玛蒂尔达”步兵坦克刚刚交付的时侯,英国军方就认为他们完全有必要设计一款采用更厚装甲、速度略快、安装火炮的步兵坦克来取代先天不足的A11型,而这一项目被陆军总参谋部命名为A12,这也就是被战争网游《坦克世界》所收录的“战场女王”玛蒂尔达II型坦克的起始。

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(玛蒂尔达II 1)

新坦克的设计工作由陆军部下属的机械装备理事会负责,参与设计的企业为Woolwich兵工厂。他们最开始考虑将A11坦克车体延长,以换装拥有火炮的大尺寸炮塔,可军方对这一方案并不满意。1936年底新方案被拿了出来,这一方案参考了安装了2磅高速炮的A7E3坦克样车。英国军方对新方案还比较满意,他们在1937年初批准了30000英镑的经费用于采购两辆新方案的样车,即A12E1样车。

而在样车到底应该采用哪种武器上,军方的意见并不统一。首先是火炮派和机枪派之间的争论,火炮派毫无悬念的取胜;然后是火炮派内部,在高速炮和低速炮之间摇摆不定,最后因为需要担负掩护步兵的反坦克职能,A12E1样车的武器系统最终确定为一门2 磅高速炮和一挺7.7毫米维克斯水冷机枪。

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(玛蒂尔达II 2)

除了武器,A12E1坦克样车在动力系统上更是独出心裁,延续了A7E3中型坦克上那并不太成功的并列式双发动机方案。它将AEC公司制造的2台每台的最大功率为87马力的直列6缸民用柴油机并排安装在坦克后部的发动机舱内,为整台坦克提供了174马力的输出动力。而后经由发动机前端的柱形齿轮箱,由其集中驱动传动轴作用于后部的6挡变速威尔森预选式行星齿轮变速箱及转向系统,最终通过主降速轮驱动坦克的主动轮前进。而后来生产的玛蒂尔达II型坦克上,发动机更是换装为2台里兰直列6缸柴油机,总功率达到190马力。

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(玛蒂尔达II 3)

应该说A12E1坦克采用AEC双联体发动机,是军方在没有合适动力系统的情况下不得不采用的妥协方案。可是尽管采用的是民用柴油机,但这也是英国较早采用柴油机为坦克动力装置的尝试,非常具有纪念意义。可惜的是在当时这样不仅使得发动机的维修保养时间加倍,而且带来发动机部件的不均衡磨损,使得修理更换难上加难。另外双机工作时还有个同步协调的问题,以及增大了动力装置的体积,占用了坦克内的宝贵空间。至于双联体发动机唯一的优点,就是当一台发动机损毁或出现故障时,靠另一台发动机可以低速行驶,保持一定的战斗力。二战中,采用双发动机布置方案的还有苏联的T-70轻型坦克和SU-76自行火炮等。无疑,坦克上的双发动机布置方案,缺点大于优点,明显地带有临时凑合的痕迹。坦克不像飞机那样更强调空中飞行时的安全性。二战以后,在坦克上已经基本没看不到双发动机的布局了。

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