“暴发户”的奇特世界(美国GDP成为第一的时候)

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导读:中国GDP,即将超过美国,跃居世界第一,早以不是什么新闻了,大多数的经济学家预测2020年中国将超过美国。 中国GDP上去了,可在军事,政治,文化,环境,教育上还是很差。中国成为了“暴发户”,其实美国,120多年前超过英国成为世界第一的时候,又何尝不是“爆发户”呢。 军事弱小 不堪一战 今天美军不可一世,如果在1894年与日本交手,下场没准和清政府差不多。南北战争以后,美国执行裁军政策,美国政客们认为美国不需要强大的陆海军。1866年国会批准和平时期,陆军正规军54000多人,到1876年陆
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中国GDP,即将超过美国,跃居世界第一,早以不是什么新闻了,大多数的经济学家预测2020年中国将超过美国。 中国GDP上去了,可在军事,政治,文化,环境,教育上还是很差。中国成为了“暴发户”,其实美国,120多年前超过英国成为世界第一的时候,又何尝不是“爆发户”呢。

军事弱小 不堪一战

今天美军不可一世,如果在1894年与日本交手,下场没准和清政府差不多。南北战争以后,美国执行裁军政策,美国政客们认为美国不需要强大的陆海军。1866年国会批准和平时期,陆军正规军54000多人,到1876年陆军的编制才到27000多人。中日甲午战争时候,清政府在战争中投入3万淮军主力,被十几万日本军队打得七零八落,换成美国27000人,估计也好不到哪里去(三国陆军的装备都差不多)。美军直到美西战争时候才有所上升,1899年,国会通过议案规定正规军6.5万人,志愿兵3.5万,就这数量仍和甲午战争中日军数量有所差距。与欧洲列强相比,简直“一穷一白”。(1900年英国陆军57万,法国陆军50万,1890年德国陆军54.5万,俄国陆军64万,1900年俄国陆军为112万)美国海军比陆军实力强点儿,但也好不到哪里去。1883年,美国国会投票通过建造3艘轻巡洋舰(“亚特兰大”“波士顿”“芝加哥”)这些船只组成“白色舰队”。1899年,国会通过增建8艘装甲巡洋舰,3艘非装甲巡洋舰,6艘钢制炮艇,3艘重装甲巡洋舰。如此规模的海军,虽然比北洋水师和日本联合舰队厉害一些,不过相差很少。同时代的北洋水师也有2艘铁甲舰和8艘巡洋舰。美国这点海上力量与英法德相比,不值一提。(1899年,英国有472艘军舰126万吨(含鱼雷艇)。1890年法国有480艘军舰,65.2万吨。德国和俄国都比美军厉害一大截)

政治腐败 司法不公美国人最引以为傲的就是他们的民主政治。但是19世纪后期,这个工具并不能阻止美国的政治腐败,格兰特总统在位期间(1869-1877)就发生二起重大的丑闻,即信贷公司丑闻和威士顿酒帮事件。 信贷公司是在修建西部的联合太平洋铁路时,公司经理建立的一间所谓信贷公司,然后向这家公司提供大量的建筑合同,修筑铁路的实际成本4400万美元,信贷公司则收取9400多万美元。一来一去,就是5000万美元。在当时绝对是天文数字,国会议员艾米斯就是这个大买卖的操盘手,他为了防止政府调查,到处分发公司股票,从中得到好处的人包括众议院议长和副总统等重要人物。威士忌酒帮事件是指税务官员,酿酒者与商贩勾结共同偷税高达百万元美元,案件牵扯到财政部的主要官员和格兰特总统的秘书。19世纪后期,美国存在一种称作“政治机器”的政治组织,以此为核心一套制度安排。他们绕过法律,以大老板和利益集团的马首是瞻,成为以利益均沾为目的的腐败集团。1890年,政治机器控制了美国20个大城市的一半,他们分配公共职位,长期控制市议会席位和地方检查官任命权。他们盗窃国库,以纽约为例,有超过2亿美元被腐败分子弄走。腐败分子通过内部消息,很轻易的获得高架桥,高速公路,市政建设工程,或者在公共工程开工前,预先买入附近的地皮套利,他们控制政府采购争取大量回扣,通过违规出让特种经营权,获取高利润。以此同时,司法领域腐败同样严重。“一次不公正的审批,比十次犯罪造成危害还要严重”,这句话放在19世纪美国就是1个笑话。美国权贵控制政治机器,也能影响各州和地方城市的法官任命权,许多法官成为帮凶和傀儡。他们包庇罪犯,减刑或直接赦免。大老板用钱摆平法官和陪审团那是家常便饭。

文化粗陋 暴发户横行

在马克吐温的笔下,美国的镀金时代,有钱有势全是暴发户。1897年2月,纽约富婆莱德利马丁夫人在豪华的华道夫大酒店大摆宴席,搞了一次举世瞩目的化妆舞会,据说花费了数十万美金,在化妆舞会上,土豪们,一个个打扮成波旁王朝的贵族的模样,大厅布置的想路易十五的凡尔赛王庭,马丁夫人装扮斯图加特王朝的玛丽女王(血腥玛丽),带上路易十六王后玛丽的宝石项链,他丈夫装扮成路易十五,六七百宾客大多化妆成欧洲的王公,珠光宝气。酒店门外,有250名警察负责安保,有防止屌丝来捣乱,负责安保的竟然是日后的美国总统,当时纽约的警察局长西奥多罗斯福。美国有钱人的文化品位和生活如此土豪,这几乎是19世纪后期美国文化的写照。穷奢极欲,炫耀性消费是其特点。19世纪后期到20世纪初,美国文化几乎不存在。同时,美国人对欧洲文化亦步亦趋,完全是巴黎和维也纳的应声虫。在欧洲人眼中,美国人的形象就是“没文化的暴发户”而已。

劳工困苦 运动不断现今美国已经是一个中产阶级的社会了。但是19世纪后期,美国劳工问题非常严重,高速发展经济,伴随着严重的政治腐败,美国贫富分化严重,大量的农民破产,工人则生活在水深火热中。1893年的金融恐慌让劳资矛盾更加激烈,当时,欧洲许多国家通过“劳工法案”。欧洲工人已经有了禁止童工,最低工资,工伤保险等基本福利。美国工人似乎被排除在外。在当时,美国还是全世界工伤死亡率最多的工业化国家,大多数工人每天工作10小时,12小时也是比比皆是。工人的工资只能满足不饿死的生活。这是什么,这就是带血的GDP不仅如此,群体事件此起彼伏。最著名的就是1894年芝加哥大罢工,美国人几乎坐在火山口上。按理论上说,军事弱小,政治腐败,没有文化,群体事件频发的国家,再有三年五载就该完蛋了。不料,美国人在这个“最好也是最坏的时代”顽强的发展起来,超过英国成为世界第一,其中原因发人深思。

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