NASA的ISEE-3航天器报废16年后重新点火发动机

NASA的ISEE-3航天器报废16年后重新点火发动机

上周,业余科学家和工程师们对长久失联、已被废弃的NASA探测器国际“日地探测器3号”(ISEE-3)进行抢救的工作取得里程碑进展——使探测器的旋转推力器点火成功。

“我们非常有自信使探测器逐步接近月球而不是撞击月球”。过去一个多月时间里,业余科学家工作组一直尝试通过无线连接重启探测器,这是第一次成功地下达指令使其部件运作。ISEE-3是一个自旋稳定飞行器,这意味着它只有在自身翻滚时才能正常运行。工作组现在正在调整自旋。

目前,工作组已经能够对ISEE-3的推进器进行点火并改变其飞行轨道,使其不会撞向月球。

工作组领导表示他们希望在7月8日改变探测器的飞行路线。

于1978年8月发射升空的ISEE-3,运行于日地之间的稳定轨道点,用于对日观测。1986年,NASA用多个超级传感器取代了ISEE-3。NASA决定不再让其一直待在稳定的轨道位置,引导探测器穿越了天龙座彗星(Giacobini-Zinner)和哈雷彗星的彗尾。因此ISEE-3被重新命名为“国际彗星探测器”(ICE)

之后科学家们认为他们不再需要这颗探测器。NASA工程师令其进入绕日狭长椭圆轨道,将在2014年回到地球附近。

在2014年8月10日,探测器将会经过月球表面,工作组届时将进行密切关注,将汇聚相关资料、工程专业知识和无线电遥感设备,引导探测器远离伤害(与月球碰撞)。

因为起初的计算基于旧的数据,探测器并不在计算得到的预设轨道上,经过努力,计算结果已与实际接近。

这意味着可以用更少的燃料将探测器推入新的轨道,工作组此前规划的机动可以晚一些进行。工作组会有更多的时间来改变探测器的轨道,而不必担心地球或月球的重力作用影响。

ISEE-3没有携带电脑设备,所以只能一次反馈给它一个指令。

附:最新报道显示卫星已经停止工作最新报道显示卫星已经于周二 (7月8日)停止工作,也就是工作组原本想将探测器机动到一个新的轨道路径的时间。

周三,ISEE-3重启项目组的成员用了两个小时试图通过开关“振动”燃油阀诊断故障原因。但是推力器仍然不能工作,失望的工程师们认为卫星的燃油系统已经失去了临界压力。

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