倔强斗士——英国步兵坦克发展之最早的尝试

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导读:(玛蒂尔达) 就在约翰·卡登接下了“玛蒂尔达”项目的设计任务后不久的1935年12月10日,这位英国杰出的坦克和车辆设计师在乘坐航班从比利时返回英国的途中,因为飞机失事而不幸遇难。这位优秀的设计师就这样留下了自己还未能完成的设计一命呜呼了,对此英国的情报部门一直认为是德国人下的黑手只是苦无证据。而卡登的去世无疑是对维克斯公司和英国坦克发展进程的沉重打击,“玛蒂尔达”项目更是因此蒙上了一层阴影。而面对这种措不及防的打击,维克斯公司仍旧在1936年9月将“玛蒂尔达”小型两人单机枪炮塔步兵坦克的第一

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(玛蒂尔达)

就在约翰·卡登接下了“玛蒂尔达”项目的设计任务后不久的1935年12月10日,这位英国杰出的坦克和车辆设计师在乘坐航班从比利时返回英国的途中,因为飞机失事而不幸遇难。这位优秀的设计师就这样留下了自己还未能完成的设计一命呜呼了,对此英国的情报部门一直认为是德国人下的黑手只是苦无证据。而卡登的去世无疑是对维克斯公司和英国坦克发展进程的沉重打击,“玛蒂尔达”项目更是因此蒙上了一层阴影。而面对这种措不及防的打击,维克斯公司仍旧在1936年9月将“玛蒂尔达”小型两人单机枪炮塔步兵坦克的第一辆样车即A11E1样车,交付了英国机械试验研究所进行测试。

应该说这辆最初的“玛蒂尔达”样车A11E1坦克,实在算不上一辆外形优美、设计精良的坦克,就连如今在战争网游《坦克世界》中被称为“神车”的后辈相比也相差甚远,它唯一的好处就是成本低廉。A11E1坦克车体低矮、车身狭长,一个小犁圆筒形铸造炮塔内安装一挺7.7毫米口径维克斯水冷式机枪,车长的头和肩膀几乎可以塞满在炮塔内,驾驶员则位于前侧一个同样狭窄的驾驶舱内,头部的舱盖打开后可以完全遮住炮塔射界。

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(玛蒂尔达坦克)

而在动力系统上,A11E1坦克由一台70马力的福特8缸汽油发动机提供动力。发动机舱位于倾斜式车身后侧,在其旁边就是传动装置舱,里面安装了一部一部福特森四档变速箱和一部维克斯轻型坦克类似的离合刹车转向装置来驱动坦克上的主动轮。至于A11E1坦克的悬挂系统更是直接取材自维克斯公司制造的Mk IV型中型火炮牵引车,包括四套每侧两部悬挂装置,每个悬挂装置由一部四分之一拱形板簧悬挂连接四个小负重轮,板簧减震器与中央支撑梁相连,其上部设有一个小托带轮,坦克车的诱导轮位于车前两侧,并带有履带咬合齿,不过整套行走装置和悬挂组件都处于完全裸露的状态。

尽管A11E1原型车采用了软钢材料进行制造,但其车体前部和两侧装甲厚度依然达到设计要求的60毫米标准,装甲板直接构成车身的一体式结构,并没有内部结构框架进行支撑。A11E1原型车的重量达到11吨,接近了“维克斯”中型坦克的水平,以至于英国机械试验研究所将它称作重型步兵坦克。另外A11E1的最高时速虽然只有8英里,但完全可以跟上步兵的脚步。

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(玛蒂尔达坦克1)

在早期针对A11E1原型车进行的磨合性测试中,它暴露出众多问题,其中最为严重的就是其履带频繁脱落的问题。1937年4月,设计部门对样车进行了修正,包括降低车体后侧悬挂装置的高度,并将主动轮的高度抬高将近5英寸。针对悬挂装置后侧两个负重轮磨损严重的问题,橡胶边缘轮组在第二辆样车中就全部被更换为全钢制的了。而针对英国机械试验研究所指出的驾驶员观测口以及炮塔舱盖的设计问题,维克斯公司表示将在A11量产型中一并解决。这就造成了后来的A11步兵坦克量产型与原型车的最大区,量产型中的炮塔舱盖由原先的一体前开式改为左右两片对开式。

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(玛蒂尔达坦克2)

此外针对行走装置,量产型的诱导轮取消了履带咬合齿,托带轮直接固定于车体侧面,托带轮连接位置的改良使得履带与车体的间隙较之原型车距离更大,避免出现可能的脱带摩擦。首批投产的A11步兵坦克,除少量外都将车灯安装在驾驶舱前部的车头位置,以方便安装扫雷器。量产型还安装有驮篮样式的储物箱和烟雾弹发射器。少数A11步兵坦克在炮塔内换装了更大口径的维克斯12.7毫米口径重机枪,作为坦克排排长的坐车使用。

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