据UAS VISION网站2014年7月15日报道,通用原子航空系统公司宣布成功首飞“捕食者”XP,该机是公司标志性产品“捕食者”无人机的升级版,目前已被美国政府许可卖给中东、北非、南美、亚洲等地区的多个国家的用户。首飞发生6月27日,地点在位于美国陆军在亚利桑那州尤马试验场的城堡圆顶机场。

通用原子航空系统公司飞机系统主管弗兰克.W.皮斯表示,“捕食者”XP的首飞是公司为世界范围内的国际盟友设计和开发最新产品的一个重要里程碑,我们决定重启“捕食者”生产线,直接投入全速生产,以满足预期的新客户订单。

在持续了35分钟的首飞中,“捕食者”XP演示了起飞、爬升至使用高度、完成基本的适航机动,以及准确着陆。后续的测试计划将检验“捕食者”XP的设计方案,包括安全飞行、自动起降、载荷和通信测试,以及超视距卫星通信控制。

与经过实战验证的RQ-1“捕食者”无人机相比,“捕食者”XP具有同样的物理尺寸、飞行高度、速度和续航时间(35小时),具备更好的情报、监视和侦察(ISR)能力。“捕食者”XP的改进工作还包括,三余度航电设备、自动起降系统(ATLS)、通用原子航空系统公司的“山猫(Lynx)”多模雷达(具备海上广域监视能力)、高清光电视频、升级的Claw传感器控制和图像分析软件系统、一个用于海上船舶监视和跟踪的自动识别系统(AIS),以及更有效的推进系统。