1971年为中国开放元年。1978年为中国改革元年。

1 971年10月25日中国恢复成为联合国常任理事国。标志着中国开放的开始。也在1971年中美改变了原先的敌对关系,开始走向缓和。中国恢复成为联合国常任理事国,拥有否决权。更多的国家及地区结束和中国的敌对关系,与中国建交已成定局。

1971年10月25日,第26届联大以59票反对、55票赞成、15票弃权否决了所谓“重要问题”案。接着以76票赞成、35票反对、17票弃权的压倒多数获得通过了阿尔巴尼亚、阿尔及利亚等23国的提案,决定恢复中华人民共和国在联合国的一切合法权利,并立即把国民党集团的代表从联合国及所属一切机构中驱逐出去。这就是联合国历史上著名的联大2758号决议,它从政治上、法律上、程序上公正彻底地解决了中国在联合国的代表权问题。这是中国外交工作一次重大突破。


1971年中国和伊朗、黎巴嫩、科威特、土耳其、塞普路斯、冰岛、奥地利、比利时、圣马利诺、喀麦隆、卢旺达、尼日利亚、塞加内尔、塞拉利昂、秘鲁共15个国家建立外关系。

1972年2月21日,美国总统尼克松抵达北京,受到周恩来总理等中国领导人的欢迎。2月28日,中美上海联合公报发表,宣布中美两国关系走向正常化。从此,中华人民共和国和美利坚合众国的关系进入了一个新的历史时期。

1972年中国和英国、阿根廷、圭亚那、牙买加、日本、马达加斯加、马尔代夫、墨西哥、澳大利亚、新西兰、卢森堡、马耳他、荷兰、德国、希腊、多哥、毛里求斯、乍得等18个国家建立外交关系。到1972年为止,中国已经和几乎和除美国歪的世界主要的国家建立外交关系。


也是在1972年开始,中国和日本、英国等国家的贸易开始发展,日本、英国、德国等主要工业国家的工业产品开始大量的进入中国,日本等国家的ODN开始实施,中国开始接受外国资本援助,接受外国资本进入中国。同时中国的石油、煤炭、农产品开始大量输出到日本等市场。中国进入了开放时代。


反观到1978年,与几乎所有主要国家都已经与中国建交外交关系。1978年与中国的国家只有利比亚、阿曼等2个国家而已,1979年与中国的国家也只有美国、葡萄牙、爱尔兰、吉布提等4个国家而已。

若把1978年定为中国开放元年,非常牵强。无论从联合国、外交、贸易、资本等哪一方面来看,1971年才是中国开放元年。