清朝的灭亡有偶然因素

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这么说并不等于否定20世纪初期的晚清已经极度腐败、极度衰落,并不等于否定清末多次战败割地赔款的损失和丧失权益的耻辱,这里要说的是另一回事。

试年清朝于1912年随着清帝退位而终结,但就在两年后的1914年,第一次世界大战爆发了。如果清朝能捱过那两年,如果清朝能拖到一战的爆发,那么清朝还能延续多少年就很难说了。我个人估计,如果清朝能拖到1914年,那么清朝的灭亡至少也要到1945年,也就是二战之后。

我之所以这么认识,是基于1912年中国形势的考虑。清朝为什么会在1912年灭亡?难道清军真的没有力量镇压湖北新军的反叛吗?难道清朝真的无力镇压同盟会煽动的造反吗?不是。当时就力量而言,清朝方面的力量远比同盟会及造反的新军强,一个北洋军就可以轻松地将它们镇压下去。但是,北洋军没有那么做。北洋军为什么没有那么做呢?难道北洋军的首领们认为它们无力镇压各地的“乱党”?难道是袁世凯为了争夺那个虚的“大总统”?都不是,主要是北洋军考虑到,当时列强的支持对象发生了改变,再实行镇压就会与列强的利益发生冲突。

武昌兵变之前,列强是一致支持清朝政府的,这使得清朝政府拥有中国的唯一代表权。但是,列强的在华利益是不均衡的,虽然自1901年之后达成了一个相对的平衡,但利益冲突还是有的,而且很尖锐,1904-1905年的日俄战争就是很好的表现。但是,从总体上说,20世纪初期列强的在华利益还是达到了一个相对的平衡,如果不发生大的变乱,列强还是不想去打破这一平衡。因此,列强采取了普遍一致的做法,扶持清政府,鼓励它实行君主立宪的改革。虽然列强中有个别国家不大愿意那么做,比如日本,但考虑到它们的实力,它们如果公开反对的话,会引起其它列强的围攻,基于此,象日本那样的国家也采取了同样的措施。

但是武昌兵变震动了全国,使得列强多了一层选择:是继续支持清政府呢,还是支持新成立的民国政府?这一时期,列强的态度主要考虑谁能带给它们更多的利益。由于民国政府承认晚清中国与列强签订的一系列不平等条约,支持民国被列入了考虑的对象。那么清政府呢?如果清政府能象对待太平天国那样再次“借师助剿”,如果清朝政府答应以更多的国家权益换取列强的支持,那么列强多半会支持清政府了。但是,清政府却希望凭借自己的力量实行镇压(它把希望寄托在北洋军身上),列强对清政府的表现未免大失所望。那么,反过来支持民国政府也未尝不可,因为在民国政府下,割让的土地继续占有,赔款继续支付,租界照样归列强,而且,民国政府还要向列强借贷大笔款项,而同一时期的清朝政府却没有那么做了。于是,做为一个合乎逻辑的后果,列强转而支持民国政府,而清朝的支柱北洋军也闻风转变了立场,清朝统治就终结了。

可是,如果做一个不太现实的假设——假设清朝政府向列强寻求支持呢——列强会选择谁?在双方都向列强寻求支持,那么希望获得更大利益的列强,当然会支持在中国掌握实权的。毕竟当时清朝的实力明显大于“乱党”,如果由居于优势的清朝向列强求助,那么列强从清政府那里得到的肯定会大于从民国政府得到的。

如果清朝那么做了,那么其统治延续到1914年不成问题。而一旦到了1914年,世界形势大变,列强自己打起来了。此时,清朝忙于镇压革命,无暇顾及欧战,它将在一战中保持中立,而列强对中国的控制将有所放松。若是那样,清朝统治将延续几十年,直到下一次危机——二战。

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