战争一旦达成某种政治目的,就立即结束,并不追求彻底消灭敌国军队或占领敌国领土。以往的战争,一般以消灭敌人多少和占领地盘大小来衡量战争成果。在这种胜负观的支配下,战争在空间上越打越大,时间越拖越久。而当今世界,追求更快更高的经济发展速度已成为一种普遍目标。同时,由于世界经济一体化的趋势增强,世界各国的利益竞争已从军事领域向政治、经济、技术领域转移,制约大战的因素进一步增多。因此,使用武力的目的在于使争端更快解决或推动对方做出必要的妥协。海湾战争中,多国部队经过38天的空袭和100小时的地面作战,在歼灭和重创伊军42个师,俘虏17.5万人,使伊军伤亡近10万人后,虽然可以彻底摧毁伊拉克,但由于美国预先确定的战争目的已经达到,便结束了这场战争。可见战争目的的明确性。