英伦铁骑——英国巡洋坦克发展之狂飙轻骑(下)

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(克伦威尔坦克)

由于纳菲尔德公司的A24坦克遭遇了“滑铁卢”,这给了伯明翰铁路运输和货车公司一个最好机会。这家曾在“十字军”的基础上研制出了A23巡洋坦克的公司,现在又基于正在研制的“流星”发动机推出了自己的新型重型巡洋坦克设计:A27巡洋坦克。而这回英国军方也终于吸取了之前的教训,并没有盲目乐观,他们在大力支持伯明翰公司研发A27巡洋坦克的同时,还准备了替代方案:如果A27坦克在1942年底前无法入役的话,英军将把“十字军”坦克的主炮升级到57毫米,也可以勉强凑合着用。这个方案也就是后来的“十字军”MKⅢ型,在1942年10月的阿拉曼战役中曾出现过它们的身影。

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(克伦威尔坦克1)

事情的发展证明英国军方的担心是对的,A27的发展果然遇到了大麻烦。它采用的基于喷火战斗机罗·罗“梅林”航空发动机而设计的“流星”式引擎,虽然在原型机时就达到了450千瓦的功率,可是制造却成了问题。在几经周折后,罗孚汽车公司担负起了“流星”发动机的生产任务。可也让A27有了采用“流星”发动机的A27M和使用“自由”发动机的A27L这两个版本。最初A24、A27L和A27M都被称为“克伦威尔”,后来又重新命名为A24“骑兵”和A27L“半人马座”,而只有A27M继续以“克伦威尔”为代号,并最终名扬天下。

如果将早期的“半人马座”坦克和随后研制的“挑战者”和“复仇者”坦克都算上的话,“克伦威尔”系列巡洋坦克共有8种车型。可就像在战争网游《坦克世界》中所反映的一样,这些改型,在整体上变化并不大,它们的底盘是相同的,只是在装载的武器和炮塔等方面有所不同。I、II、III型战斗全重近28吨,乘员5人,主要武器是1门能发射6磅炮弹的57毫米火炮,辅助武器是1挺并列机枪和1挺前机枪。动力装置为12缸水冷汽油机,最大功率600马力,传动装置为“梅里特-布伦”变速-转向机,有4个前进档和1个倒档,并有转向机构。坦克的最大速度达到64千米/小时,再加上它转向灵活,保养 方便,因而“克伦威尔”坦克深受英国大兵的喜爱。车体和炮塔多为钢装甲焊接结构,也有部分产品为铆接结构。最大装甲厚度为76毫米,最小装甲厚度8亳米。这三种车型在细微结构上略有不同,如是否装前机枪、发动机的型号和履带宽度等。

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(克伦威尔坦克2)

IV、V、VIII型主要改进处是换装了75毫米火炮,这种火炮是由原来的57毫米火炮的身管进行扩膛和截短而成,并增装了炮口制退器。改装的目的是向美国的M3/M4坦克靠拢,能发射M3/M4坦克的炮弹。同时发射的弹种也由穿甲弹为主改为以榴弹为主,主要用来对付北非战场上掩体内的德军士兵和反坦克炮。由于增大了侧减速器的传动比,使坦克的最大速度降为52千米/小时,从而改善了越野行驶时的乘坐舒适性。这三种型号的区别是:IV型为铆接车体,V型为焊接结构,VII型加装了附加装甲,并采用了较宽的履带板。VI、VIII型主要特点是换装了95毫米榴弹炮。其中,VI型为铆接车体,VIII型为焊接车体,有附加装甲,并采用较宽的履带板。

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(克伦威尔坦克3)

“挑战者”坦克和“复仇者”坦克这两种坦克是“克伦威尔”坦克系列中的重要型号。“挑战者”坦克的主要特点是换装了76.2毫米加农炮,増强了与敌坦克作战的能力。另一个特点是车体加长,使毎侧的负重轮数由5个增为6个,战斗全重增加到31.5吨。在“挑战者”坦克的基础上换装新式炮塔的,被称为“复仇者”坦克,仅有少量装备英军。

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