英伦铁骑——英国巡洋坦克发展之精益求精(中)

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导读:(十字军) 在推出了装甲加强的十字军Mk II巡洋坦克后,英国人又开始考虑对那门经典的2磅高速坦克炮下手了。虽然在二战爆发之初,英军坦克配备的2磅高速坦克炮足以击毁几乎所有德闻坦克,但是越来越多的情报显示德国人正在研发装甲更厚、火力更强劲的升级车型,这让升级现有的英国坦克火炮的穿甲能力显得已经是迫在眉睫的了。而1940年,新式57毫米口径6磅高速炮的研制工作已经步入尾声,火炮进入各种弹药测试阶段。像40毫米口径的2磅高速炮一样,6磅炮主要发射高速穿甲弹药,其研制的终极目的就是击毁末来装甲升级的

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(十字军)

在推出了装甲加强的十字军Mk II巡洋坦克后,英国人又开始考虑对那门经典的2磅高速坦克炮下手了。虽然在二战爆发之初,英军坦克配备的2磅高速坦克炮足以击毁几乎所有德闻坦克,但是越来越多的情报显示德国人正在研发装甲更厚、火力更强劲的升级车型,这让升级现有的英国坦克火炮的穿甲能力显得已经是迫在眉睫的了。而1940年,新式57毫米口径6磅高速炮的研制工作已经步入尾声,火炮进入各种弹药测试阶段。像40毫米口径的2磅高速炮一样,6磅炮主要发射高速穿甲弹药,其研制的终极目的就是击毁末来装甲升级的德国坦克,问题的关键是为其确定一款适合安装的坦克车型。

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(十字军1)

虽然专门为安装6磅炮的坦克车型已经立项研发,但是英国人现有的三款坦克车型也入围6磅炮的火力升级行列,其中车身尺寸最有希望进行升级的丘吉尔步兵坦克早期型却因为炮塔问题而搁浅, 直到1941年9月军需部才看到第一个由坦克设计局提交的6磅炮塔木质模型。在经历了6个星期的评估后,纽菲尔德公司的工程师们一致认为新式炮塔模型设计拙劣,完全可以放大现有十字军坦克的蛤壳形炮塔来容纳体积更大的6磅坦克炮。这就是那个在战争网游《坦克世界》中十字军巡洋坦克上以惊人的射速和超高的移动射击精度而著称的6磅高速炮的来历。

实际上,完成制造的新式十字军坦克炮塔仅仅比原来的设计略高略长一些,而宽度和基本外形保持不变,炮塔正面的防护规格仍然按照50毫米装甲进行设计。新式炮塔采用了后来在英军坦克中广泛采用的内置炮盾设计,即在炮塔正面的垂直装甲上设有长方形开口,火炮和同轴机枪由此伸出,原先凸出的炮盾和炮座则反向安装于炮塔前装甲内侧。虽然内置炮盾设计占据了一定的炮塔内部空间,限制了炮座的垂直射界,但也进一步提高了前部装甲板对于坦克炮的防护水平。6磅炮座的同轴机枪位于坦克炮的左面,而不是之前十字军Mk I和Mk II的右侧位置。另外,十字军Mk I和Mk II坦克炮塔的单扇前开出舱门也被一部左右对开式舱门所取代,舱门内侧除了安装有车长潜望镜之外,还安装有用于抽烟的小排风扇。炮塔两侧原先的对外观测口也被改装为左轮手枪射击口。

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(十字军2)

新炮塔的射击测试十分成功,采用6磅炮塔的新坦克于1941年12月正式投入量产,并同时被命名为十字军Mk III巡洋坦克,其第1辆量产型样车于1942年夏交付部队。这一次在十字军Mk III量产型中, 前机枪塔被永久性去除,机枪塔座圈采用圆形盖进行了密封,内侧用于放置6磅炮的弹药架,坦克的总携弹量也由原先的130发2磅炮弹减至73发6磅炮弹。

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(十字军3)

十字军Mk III巡洋坦克的重量进一步增加至19.7吨, 发动机更换为一台改进的纽菲尔德“自由” IV型汽油发动机,使其仍然得以保持27.5公里的最高时速,其他行驶指标也同样达到与十字军MkI和Mk II坦克相同的水平。但是十字军巡洋坦克同样具有早期英国坦克设计的通病,即坦克的车身设计和炮塔座圈尺寸并不适合搭载更大口径的坦克炮。安装体积更大的6磅坦克炮后,由于炮塔内空间的局限,十字军Mk III巡洋坦克的车组乘员人数进一步减少至3人,战斗中车长兼任了装填手的角色,同时炮手必须额外承担车载无线电操作员的任务。这导致升级后的坦克实战战力大打折扣,并最终决定了该型坦克仅仅是一款6磅炮巡洋坦克的过渡车型。

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