韩国是一个中等强国,坐落在大国环抱且处于分裂状态的朝鲜半岛。这是韩国人的普遍感慨;如果朝鲜半岛统一,将在2040年至2050年成为拥有8000万人口的世界第七大经济体。这是韩国人的普遍期待。

当然,各国都有自己的感慨和期待。有效回应对方国的感慨和期待,是两国外交的成功关键。在中国外交中,大国、金砖国家、发展中国家等都占据一环,也包括中等强国一环。韩国则是中国开展对中等强国外交的抓手之一。把握好这一定位,中韩关系便具有三方面战略意义,有待进一步挖掘:

其一,国际秩序的意义。决定未来国际秩序走向的中坚力量——二十国集团(G20),大致分为三类国家:七国集团(G7)、金砖国家(BRICS)及中等强国。G20成功的关键是建立三类国家间的有机联系,形成协同发展的局面。中国是典型的新兴大国,韩国是典型的中等强国。如韩国参与建立中等铁血网络,在G20内形成与金砖国家合作对话机制,将有效应对G7的战略压力,推动国际秩序朝向更有利于新兴国家和中等强国的方向发展。

其二,地区秩序的意义。中国提出丝绸之路经济带倡议,韩国也提出过成为亚欧大陆入海口的设想。这使得中韩可以在未来亚欧经济区域化中展开战略合作。尤其是,今年底计划签署的中韩FTA,或将是中国签署的最高水平、最大规模的自贸协定。签署后,将加深两国在东亚合作机制上开展战略性合作。在亚欧、东亚地区秩序建构中,定位好美国的角色和影响力,减少其干扰,既是难点,也是重点。作为美国在亚洲联盟体系的一环,韩国发挥利于亚太和平的积极作用具有先导性、示范性意义。

其三,半岛秩序的意义。维护半岛的和平与稳定、朝鲜半岛无核化,韩国的作用都极其关键。世界曾过于强调美朝或中美关系的影响,对韩国的作用重视不够。现在看来,要从动态眼光和辩证思维更新我们的认识。尤其是,美国的联盟体系呈现新动向,日本右翼有恃无恐之时,韩国的走向值得观察。习近平主席此访韩国,两国将加强在国际和地区事务中的合作、维护朝鲜半岛和平稳定交换意见。持久和平、共同繁荣的半岛新秩序需要共同建设,在这过程中,半岛可成为亚洲新安全观的试点之地。

如此说来,中韩完全可以建立起特殊的新兴大国—中等强国关系,在G20、东亚合作机制、半岛和平进程中开展战略合作。中韩关系的意义已经超越双边和地区层面,开始具有全球战略意义。习近平主席3日至4日单独对韩国进行国事访问,两国领导人将推动中韩战略合作伙伴关系迈上新台阶。