人类就是一种自虐狂,600年前,我们就发现了辣椒,并学会了栽培它,食用它,运用到我们的皮肤上,甚至用于一种武器。这些都是因为辣椒有一种特点,会让我们感觉到热和疼痛。

其中,热这一点,到是可以理解,不管是用于厨房烹饪,还是用作卧室催情,我们都可以用辣椒的热来丰富我们的生活。但是,疼痛呢?近日发布在Mosaic 上的一篇论文显示,辣椒带来的疼痛,反而可以治疗其他疼痛。在文章中提到的一个案例,辣椒在用于Colin Froy 减少脚疼。那么,这其中到底是什么原因呢?

1012年,美国药剂师Wilbur Lincoln Scoville 在研究辣椒时,希望用一个标准来衡量辣椒的‘热辣’感觉。于是他发明了The Scoville 这个辣椒热辣单位。按照这个标准,甜椒为0 Scoville Heat Unit (简称SHU),而 Jalape?os 辣椒则有2500-8000不等的SHU,苏格兰的Bonnet 辣椒可以达到10万-35万 SHU。更牛逼的,还有印度用于制作辣椒手榴弹的一种辣椒,其热辣度差不多有90万SHU,目前的世界记录是一种名为 Carolina Reaper 的辣椒,可以达到150万SHU。

而在这些热辣当中,起作用的,就是一种无色无味的东西,名叫capsaicin(辣椒素)。辣椒素产生的burn(灼烧感)其实是一种大脑的幻觉,是因为辣椒素激活了表皮神经细胞中一种特定蛋白质,从而造成疼痛和发热的感觉。这种特定的蛋白质叫做 TRPV1 受体,通常它并不活跃,除非是温度达到42度以上之后,而会引起皮肤的疼痛感,用于对人类(或者动物)自身的警告。TRPV1 不仅在皮肤上,也出现在我们消化系统内,所以,我们吃辣椒也会有类似的热辣感。

同时 TRPV1 是有限的。特别是当辣椒使用在皮肤上时,如果辣椒素与 TRPV1 结合的时间足够长,它们就会耗尽细胞内的化学元素,到时候神经细胞将无法回应辣椒素引起的疼痛,实际上这时候神经细胞连其他疼痛也无法感知了,这也就是为什么辣椒素用于镇痛的原因。即便是辣椒素拥有差不多1000万SHU。


辣椒可以用于治疗疼痛