美国月球探测器高速撞月自毁 零件因高温汽化 – 铁血网

美国月球探测器高速撞月自毁 零件因高温汽化

美国月球探测器高速撞月自毁 零件因高温汽化

新华网华盛顿4月18日电(记者林小春)美国航天局地面控制人员18日说,由于燃料耗尽,美国“月球大气与尘埃环境探测器(LADEE)”按计划高速撞击了月球背面,但没有人或探测器捕捉到它的最后旅程。

据美国航天局发布的消息,这个自动售卖机大小的绕月探测器在美国东部时间18日0时30分至1时22分之间(北京时间12时30分至13时22分之间)在月球表面坠落并瓦解,其中许多零件由于撞击时产生的高温而汽化。

项目科学家里克·艾菲克说:“‘月球大气与尘埃环境探测器’的撞击速度达到每小时3600英里(约5800公里),这是高能步枪子弹飞行速度的约3倍。以这种速度撞击,没什么‘温柔’可言。问题仅仅是,它是在山坡上造成了一个坑洞,还是残骸散落在一块平坦的月面上。”

“月球大气与尘埃环境探测器”去年9月发射升空,并于一个月后进入月球轨道。这次飞行的任务:测试一个地球和月球之间的宽带通信系统;分析月球稀薄的大气;调查“阿波罗”飞船宇航员日出前在月球地平线上看到的神秘光辉成因。

该探测器的主要任务于今年3月结束,由于让它继续飞行所需的燃料所剩无几,加上它也无法返回地球,美国航天局有意识地让这个探测器撞向月球背面。那里远离此前所有撞击地点,地球上也无法观测到。

4月11日,地面控制人员对该探测器进行了最后一次轨道操控,但由于月球引力场十分不均匀,美国航天局当时估计的撞击时间是本月21日或21日前的某一时刻。

美国航天局说,今后几个月,地面控制人员将利用美国的另一个探测器——“月球勘测轨道飞行器”寻找“月球大气与尘埃环境探测器”的撞击地点,以判断具体撞击时间。

资料:月球大气与尘埃环境探测器曾跟踪嫦娥三号

在嫦娥三号登陆期间,美国宇航局月球大气与尘埃环境探测器、月球勘测轨道器以及ARTEMIS探测器对嫦娥三号登陆过程进行跟踪,其中月球大气与尘埃环境探测器负责调查嫦娥三号登陆过程中对近月面周围尘埃环境的影响,其携带的高灵敏度仪器可探测到微小的变化。

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